2. verdenskrig: Louisiana Maneuvers





En titt på Louisianas øvelsesområde for andre verdenskrig

En lang forsømt vei fører gjennom gamle Camp Claiborne. (Hilsen William R. Coulson)
En lang forsømt vei fører gjennom gamle Camp Claiborne. (Hilsen William R. Coulson)

I SEPTEMBER 1941,da tyske tropper løp mot Moskva og Japan utvidet rekkevidden over hele Østen, spilte USA fremdeles krigsspill. Gjennom den måneden arrangerte den amerikanske hæren Louisiana Maneuvers, de mest omfattende feltøvelsene i sin historie. Tusenvis av nye GI-er i første verdenskrigs hjelmer kjempet falske kamper over sentrale Louisianas prairier, bomullsfelt og furudekte åser. I dag kommer reisende til regionen for å se antebellumplantasjer og borgerkrigssteder, men for meg var det andre verdenskrig som vinket. Syttiseks september etter manøvrene i 1941 leide jeg en bil og utforsket slagmarkene i Louisiana.



Krigsutbruddet i Europa i 1939 tvang beredskap mot Amerika, og i 1940 valgte hæren det sentrale Louisiana som treningsfelt. Det varme klimaet tillot drift året rundt, og de avsidesliggende skogområdene i Kisatchie National Forest ga god plass. Camp Beauregard, en mothballed første verdenskrig leir like nord for Alexandria, sprang tilbake til livet. I 1940–41 hugget hæren ut tre fasiliteter ut av nasjonale skogområder: Camp Livingston, 10 miles nord for Alexandria; Camp Claiborne, 29 mil sør for Alexandria; og Camp Polk, åtte mil sørøst for Leesville.

Manøvreringsområdet var stort, alt fra Øst-Texas til Louisianas østlige grense, med Red River som delte den. Handlingen skjedde i to faser, og satte generalløytnant Benjamin Lears andre armé mot generalløytnant Walter Kruegers tredje armé. Deltakerne inkluderte en sann hvem som er hvem av fremtidige andre verdenskrigsjefer. Oberst Dwight D. Eisenhower var Kruegers stabssjef. Generalmajor George S. Patton ledet 2. panserdivisjon. Hovedkvarteret stabssjef Lesley McNair, kjent som hjernen til hæren, overvåket øvelsene. Alle var under et våkent øye av stabssjef George C. Marshall.

Nesten en halv million tropper deltok. I lys av Hitlers blitzkrieg over hele Europa, var McNair spesielt opptatt av å teste USAs pansrede styrker, med hærens M2- og M3-stridsvogner som spilte hovedrollene. Infanteri, artilleri, luftstyrker, fallskjermjegere og til og med kavalerietroppere til hest deltok også - for ikke å nevne kritiske støttetropper. McNair kjørte i fjell med blanke runder og spilte til og med innspilte kamplyder for å legge til ekthet. Det var åpenbart at noen handlinger måtte simuleres, for eksempel luftangrep og ødeleggelse av broer. Mangel på utstyr hindret også realisme. Antitankpistoler ble, for bare å gi ett eksempel, ofte laget av tømmerstokker.



Akkurat som den første øvelsen var i ferd med å begynne, 15. september, fuktet en tropisk storm troppene i feltet. Men opplæringen fortsatte: General Lear, basert nord for Red River, angrep Kruegers styrker i sør, slo leir på de flate præriene mellom Lake Charles og Lafayette. Lear planla et pansret sveip rundt Kruegers venstre flanke, men hans langsomme fremskritt tillot Krueger å stumpe angrepet, omplassere styrkene sine og ta initiativet.

Generalmajor George S. Patton inspiserer feltøvelser for 2. panserdivisjon under krigsspillene. (Nasjonalt arkiv)
Generalmajor George S. Patton inspiserer feltøvelser for 2. panserdivisjon under krigsspillene. (Nasjonalt arkiv)

Den andre øvelsen, med tilnavnet Battle of the Bridges, startet 24. september med nok en gjennomvåt storm. I dette scenariet forsvarte Lear Shreveport fra Kruegers styrker som angrep fra sør. Lear handlet rom for tid og ødela broer (selvfølgelig på simulert måte) da han trakk seg nordvestover opp Red River Valley, og tvang Kruegers ingeniører til å bygge hundrevis av pontonbroer - rett ved siden av de allerede erklærte ødelagte. Den mest dramatiske hendelsen var Pattons pansrede fei gjennom Øst-Texas, kom seg bak Lear og nærmet seg Shreveport fra nord.

Selv om kampene kan ha blitt simulert, var tapene noen ganger reelle. En pilot døde i en luftkollisjon den første dagen. I en annen hendelse druknet to soldater og prøvde å krysse den regnbårne Cane River nær Natchitoches. Men det var også øyeblikk av levity. I følge en ofte fortalt historie erklærte manøvreringsdommere en bro ødelagt, bare for å se soldater gå over den. Ser du ikke at broen er ødelagt ?, ropte dommeren. Selvfølgelig svarte en soldat. Ser du ikke at vi svømmer?

Da manøvrene ble avsluttet 28. september, hadde soldatene fått litt innsikt i strengheten i en krigskampanje. Høvdinger fikk også erfaring - og mange som ble funnet manglet de nødvendige ferdighetene mistet jobben.

Louisiana forble et viktig treningsfelt når USA gikk inn i krigen. De berømte 82. og 101. luftbårne divisjonene ble for eksempel reaktivert på Camp Claiborne i 1942. Etter krigen forble Polk og Beauregard i hærens hender. Claiborne og Livingston ble forlatt, og Kisatchie National Forest svelget dem.

Turister i dag vil finne de fleste manøvrerelaterte stedene innen en times kjøretur fra Alexandria. Kanskje det beste stedet å begynne utforskningen din er Louisiana Maneuvers and Military Museum på Camp Beauregard, som huser gjenstander fra krigsårene, inkludert uniformer, utstyr, våpen og kart.

Men for meg hadde ruinene av de forlatte leirene større lokke. Mitt første stopp er Camp Livingston. Det er ingen tolkningsskilt på stedet, men heldigvis tilbyr direktøren for Louisiana Maneuvers museum, Richard Moran, å vise meg rundt. Han tar meg ned på en ubeskrivelig landlig vei, og før lenge begynner brutte betongplater og smuldrende rester av lager og lastebrygger å dukke opp blant de høye, duftende furuene og sammenfiltret underbørsten. De skyggefulle gatene har ikke blitt opprettholdt siden Roosevelt var på kontoret og er full av kurver og hull. Alt er dekket med furunåler, bortsett fra en smal sti nedover hovedveien der noen få kjøretøy av og til passerer. Krigen føles fjern; det er vanskelig å forestille seg at disse gatene er fulle av soldater og lastebiler eller lyden av Reveille om morgenen.

Blant stedene Richard viser meg, er det gamle rekreasjonsområdet. Svømmebassenget er gjengrodd med pensel, den dype enden fylt med stillestående grønt vann. I nærheten står søyler som en gang støttet gymnasets vegger og steg spøkelsesaktig fra skogbunnen. Graffiti-artister har merket ruinene, mens kasserte klær, ølbokser og flerfargede haglehyller lå på bakken blant pinecones.

Deretter besøker jeg Camp Claiborne, hvor ruinene strekker seg et par mil langs State Highway 112. Noen få informasjonspaneler markerer stedet for det gamle leirhovedkvarteret, der 82. og 101. divisjon ble ommerket som luftbårne enheter. Som på Camp Livingston, gåtefulle betongruiner prikker skogen. Forvitrede fortau fører til ingensteds. Skogen er uhyggelig stille, lyder dempet av 70 år med akkumulerte furunåler.

Naturen har svelget det meste av Camp Livingston, men betongpilarer fra den gamle gymsalen gjenstår. (Hilsen William R. Coulson)
Naturen har svelget det meste av Camp Livingston, men betongpilarer fra den gamle gymsalen gjenstår. (Hilsen William R. Coulson)

En solfylt morgen kjører jeg langs sørbredden av Red River fra Alexandria mot Natchitoches, omtrent 50 miles nordvest. Flere bifloder og bekker krysser stien min, særlig Cane River, som bukter seg gjennom snøhvit bomullsfelt som virker klare til å sprekke. Elven går sakte og lat - ikke som den stormsvulste strømmen i 1941 - men jeg tenker likevel på de to soldatene som døde i forsøket på å krysse den, og ingeniørenes harde arbeid under Slaget om broene.

Så svinger jeg vestover og kjører gjennom de skogkledde fjellene og deler veien med rumlende lastebiler som henter tømmer stablet som gigantiske fyrstikker. En del av State Highway 118 mellom Florien og Kisatchie, et område som så betydelig tiltak i den første manøveren, er nå betegnet som Louisiana Maneuvers Highway. En historisk markør langs veien ved Peason Ridge fremhever krigens innvirkning på det landlige samfunnet. I 1941 tvang hæren sine 25 bosatte familier fra landene sine for å opprette et permanent treningsområde. Små værbitte utstillingsvinduer viser gripende minner om livet der før krigen. Det er mange fotografier - smilende familier, stolte par, en skjegget konføderert veteran og en lokal bokser, knyttnever opp, klare til å kjempe. Soldater trener fortsatt på Peason Ridge i dag.

Når den disige oransje solen synker mot vest, drar jeg mot New Orleans, hvor jeg neste dag besøker det imponerende National World War II Museum. Jeg går gjennom utstillingene - mange og fantastiske - men tankene mine går tilbake til landsbygda, bare noen få timer nordover, hvor skog og mark har sine egne historier å fortelle.

NÅR DU GÅR

Alexandria er den beste basen for å utforske manøvreringsområdet. Alexandria International Airport betjenes av amerikanske, Delta og United flyselskaper. I tillegg til Camp Beauregards Louisiana Maneuvers and Military Museum ( geauxguardmuseums.com ), Fort Polk Museum ( jrtc-polk.army.mil/museum.html ) og Long Leaf's Southern Forest Heritage Museum ( langbladet.la ) har også utstillinger om manøvrene.

HVOR Å BO OG SPISE

Alexandria’s Hotel Bentley ( hotelbentleyandcondos.com ) tilbyr områdets mest elegante overnattingsmuligheter. Som Eisenhower og Patton gikk en gang de fine mosaikkgulvene og marmorerte gangene. Inni er en liten utstilling fra krigsårene. Louisiana er kjent for sitt unike Cajun-kjøkken. Den sørlige kanten av manøvreringsområdet mellom Lake Charles og Lafayette tilbyr de beste alternativene for velsmakende boudin, kreps og gumbo.

HVA ANDET Å SE OG GJØR

Leir eller gå på Kisatchie National Forest ( fs.usda.gov/kisatchie ), men ta med bugsprayen din. Manøvrene gikk gjennom det som i dag er Cane River Creole National Heritage Area ( nps.gov/crha ), sør for Natchitoches, som bevarer områdets flerkulturelle historie. Under borgerkrigen raste ekte kamper i Red River Valley: Mansfield slagmark og Forts Randolph og Buhlow blir begge vedlikeholdt av Louisiana State Parks ( crt.state.la.us/Louisiana-state-parks ).

Denne kolonnen ble opprinnelig publisert i oktober 2018-utgaven av Andre verdenskrig Blad. Abonnere her .

Populære Innlegg

Forskjellen mellom CTO og CIO

CTO vs CIO Til tross for den vanlige troen på at det er veldig liten forskjell mellom CTO og CIO, er dette faktisk to forskjellige stillinger som har to

Forskjellen mellom åpen og lukket sirkulasjonssystem

Åpent sirkulasjonssystem vs Lukket sirkulasjonssystem Blodsirkulasjon er blant de viktigste tingene vi må vite når vi snakker om hvordan kroppen vår fungerer.

Forskjellen mellom coronavirus og spansk influensa

Coronavirus eller covid-19 er en nåværende pandemi der en luftveissykdom rammer flere mennesker i mange forskjellige land. Spansk influensa var en

Forskjellen mellom digital vakthund og Hikvision

Videoovervåking er ikke nytt. I løpet av de siste par årene har applikasjonene til elektroniske systemer for sikkerhetsbruk endret seg dramatisk. Det var ikke før

Forskjellen mellom CMOS og TTL

CMOS vs TTL TTL står for Transistor-Transistor Logic. Det er en klassifisering av integrerte kretser. Navnet er avledet fra bruken av to bipolare kryss

Forskjellen mellom Git Rebase og Merge

Git er et distribuert versjonskontrollsystem - et verktøy for å spore endringer i et sett med filer eller koordinere arbeidet over tid. Det brukes ofte av programmerere