Urørlig agent 13



James Wilkinson tjente som kommanderende general for den amerikanske hæren under de første fire presidentene - hele tiden engasjert i en forrædersk intriger med Spania

Under kampen for uavhengighet fra Storbritannia, og gjennom sine tidlige dager som en suveren nasjon, ble USA velsignet med et overflod av ekstraordinære menn. Strålende statsmenn, futurister, dype og kreative tenkere, de banet vei for et storslått eksperiment i personlig frihet som ble misunnelse av verden.



Det er trygt å si at James Wilkinson ikke var medde armaturene. Han var faktisk en fullstendig skurk og selvopphevende, grusom provokatør hvis handlinger grenser til - og ofte omfavnes - spionasje og forræderi, og truer landets velvære. I sin bok fra 1889Vinneren av Vestenfremtidig president Theodore Roosevelt skrev om Wilkinsønn, i hele vår historie er det ikke mer forakteligkarakter. Likevel tjenestegjorde Wilkinson nasjonens fire første presidenter og okkuperte forhøyede stillinger i milienetary, statlige og føderale hierarkier. Og til tross for at han ergjenstand for gjentatte kongresshenvendelser og i det minsteto krigsretter, så han aldri innsiden av en fengselscelle.

Biografer antar Wilkinsons problemer dreide seg delvis om en fiksering av penger som var rotfestet i sin ungdom.Han ble født i Calvert County, Md., I 1757, den andreav fire barn født til en respektabel, men mislykket planter. Avden gangen James kom, var familieplantasjensterkt pantsatt. Da han var 6 år gammel, døde faren hans, og boet ble brutt og etterlot familien medut støtte. Mangelen på økonomiske ressurser etterlot en permaintet inntrykk på den unge Wilkinson, som måtte stoleom vennligheten til velstående slektninger for å fremme sin utdannelseog dekke kostnadene ved medisinstudiet i Philadelphia.



I april 1775 bestemte den utålmodige 18-åringen at det var tilstrekkelig to år med avanserte studier, og han la planerå komme tilbake til Maryland og praktisere medisin. Like førWilkinson forlot Philadelphia, men den bekymringsfulle nyheten kom om at misfornøyde kolonister hadde engasjert britiske tropper i Lexington og Concord, Mass.den amerikanske revolusjonskrigen.

Utsiktene til krig sparket den unge legens opplevelse av eventyr, og han begynte å bore med en lokal militsenhet. I sin selvbiografi innrømmer han å ha vært i fullstendig uvitenhet om opprørsaken. Min ungdom hadde ikke gitt meg tid eller midler til å undersøke fordelene med kontroversen, skrev han. Det var i sannhet en impuls som preget tidene. Hans entusiasmestammet mindre fra en følelse av patriotisk glød enn en preokkupasjon med selve krigen. Mens iPhiladelphia han hadde sett fascinert på som rødbelagttropper gjennomførte skarpe øvelser på en paradeplass. Jeg ble slått av ideen om en malt vegg, brutt i stykker og satt i bevegelse, skrev han senere. Det virket som en fortryllelse, og brystet banket av glede ... Fra den dagen følte jeg den sterkeste tilbøyeligheten til militærlivet. Uker etter at han ble med i militsen, Wilkinsonlært om slaget ved Bunker Hill. Sliten av å vente påkrigen for å komme til ham, sa han opp sin praksis, reiste tilBoston og sluttet seg til den måned gamle kontinentale hæren.

Ordet om engasjementet mellom britiske tropper og Patriot-militsmenn i Massachusetts 10. april 1775 avfyrte Wilkinsons følelse av eventyr. (North Wind Picture Archives / Alamy arkivfoto)



Hæren var i sin formative fase, og general George Washington sto i desperat behov for gode offiserer. Wilkinson var en født sjarmør; selv en sverget fiende omtalte ham en gang som lett, høflig og nådig. Han hadde en uhyggelig evne til å lese mennesker, og Washington ble en av mange som ble lurt av ham, så mye at han snart ga Wilkinson en kaptein i oberst James Reedsnydannede 3. New Hampshire Regiment. Ambitious ung offiser tjente også som assistent for NathanaelGreene, en av Washingtons beste generaler.

Men Wilkinson satte blikket enda høyere. Ingen i den gryende kontinentale hæren hadde dash eller rykte forgalantry i aksjon av Brig. General Benedict Arnold. Han varen soldatsoldat og en favoritt av Washington. Avgjørfor å feste stjernen til Arnolds militære formuer, innrettet Wilkinson seg selv og ble snart utnevnt til hans assistent.

Wilkinson selv var ikke en naturlig soldat. Han hadde det biografen Andro Linklater omtaler som en nesten teatralsk forfengelighet, som ofte forstyrret hans dom. Men han var en ekspert stige klatrer. Ved å stemme med Washingtons tiltak for å forbedre hæren og ellers smigre sine overordnede, gikk han raskt gjennom rekkene. Det var noe av forføreren i måten James Wilkinson satte i gangå vinne hjertene til generalene hans, bemerker Linklater.

Å beregne om Wilkinson var det, tilsynelatende deutviklet en sann beundring og hengivenhet for Brig. General Horatio Gates, adjutantgeneral i hæren. Den unge offiseren tilskrev senere sin sterke følelse for Gates til hans overgivelse av min egen kjærlighet. Wilkinson satte seg straks ut for å beile ham etter han hadde Greene og Arnold. Gatestok til den unge mannen og kalte ham stabssjefen.

Det var tunge tider for unge Wilkinson. Hanfulgte Washington i det historiske angrepet på Trenton, som sjefssjefen forfremmet ham til oberstløytnant for. I mellomtiden gjorde Gates Wilkinson til sin stedfortredende adjutant-general. Tilsynelatende hadde Gates også et kjøreego. Gjennom hans planlegging, mellomliggende ambisjon og politikk hadde han for alltid fremmedgjort Arnold ogNordisk avdelingssjef generalmajor Philip Schuyler. Og da Gates - en god arrangør, men dårlig feltoffiser - skamløst tok æren for den kontinentale seieren i Saratoga, til tross for Arnolds avgjørende handlinger itil tross for kommandanten hans, Wilkinson gikk på Gates, og forrådte sin tidligere venn og mentor.

Hans feildirigerte lojalitet ga utbytte. I november 1777, gjennom Gates innflytelse, ble den 20 år gamle Wilkinson - som ennå ikke hadde ledet tropper i kamp - forfremmet til brevet brigadegeneral over hodet på flere fortjente offiserer. Og da Kongressen utnevnte Gates til president for det nyopprettede Board of War, generalklarte å få Wilkinson utnevnt til styresekretær.

Båndet mellom Wilkinson og hans daværende velgjører overgikk imidlertid snart til et gjensidig hat som drev dem til æresfeltet. Problemet begynte da generalmajor Thomas Conway, en tvilsom mann som kongressen hadde utnevnt til inspektørgeneral, klekket ut et komplott for å fortrenge Washington som øverstkommanderende og installere Gates i hans sted. Angivelig under påvirkning av sterk drikke, og skyller med hansegen arroganse, Wilkinson — som, sammen med Gates, vardypt involvert i handlingen - avslørte uforsiktig detaljene for ledsagere til middag, hvorav den ene var en høytplassert tilhenger av Washington. Når sjefensjefen avslørte Conway Cabal, konspirasjonen grunnlagt, og Conway trakk seg til slutt i vanære. Da han senere ble spurt om lekkasjen fra en irritert Gates, prøvde Wilkinson å avvise skylden til en intetanende venn og medoffiser, men hans svik kom til syne. Gates og hans tidligere akolyt utvekslet hardt formulerte missiver og arrangerte møter på tvers av pistoler. Ingentingkom av forfallet utenfor en dyp og varig fiendskap.

Med skyggen av Conway-debaklet som henger overham sa Wilkinson av både kommisjonen og stillingen i styret for krig. Som vanlig landet han på beina. 12. november 1778 inngikk han en gunstig marsamvittighet med Philadelphia socialite Ann Biddle, med hvemhan ville ha fire sønner. I juli 1779 aksepterte han kongresutnevnelse til stillingen som kledere general. Lei av arbeidet og misfornøyd som alltid medlønnen, sa han opp mindre enn et år senere.

Etter å ha forlatt hæren, Wilkinson dablet i politikken,servert to påfølgende perioder i Pennsylvania Gen.generalforsamling, og holdt hånden i militære spørsmål som brigadier i statsmilitsen. I 1784 flyttet han til det rå og bølgende Virginia-distriktet i Kentucky, der han lobbet for stat, prøvde seg på landspekulasjon og solgte generelle varer. Ingen legitime satsinger syntes å fylle kassen hans, men i 1787 opprettet han i hemmelighet kontakt medden spanske regjeringen og vendte hånden mot landssvik.

På det tidspunktet krigen med Spania var en stadig tilstedeværende mulighet, ville det være den krigstrette USA å unngå. Spania kontrollerte tre ganger så mye territorium i Nord-Amerika som USA gjorde, og var fast bestemt på å hindre den nye nasjonen i å spre vingene vestover. Kong Carlos IV hadde tidligere forbudt alle utlendinger å handle på Mississippi-elven. Under forhandling gjennom Esteban Rodríguez Miró, guvernør for det viltvoksende spanske territoriet Louisiana, overbeviste Wilkinson monarkiet om at hvis han var, innvilget han et handelsmonopol med New Orleans, kolonihovedstaden.Louisiana, ville han jobbe i Spanias interesser for å motvirkealder videre Anglo ekspansjon. Monopolet ble innvilget, og for å sementere avtalen signerte Wilkinson en declatrosforhold til kongen av Spania. I de neste par årene fortsatte turncoat-handleren med en lukrativ handel.Han forsøkte også - uten hell - å svinge Kentuckians lojalitet bort fra USA og til Spania.

Til tross for sin urettferdige handelsfordel viste Wilkinson seg både inhabil og uheldig i virksomheten. Da forræderi viste seg å være mer innbringende, utvidet han til slutt avtalenmed Spania inn i en tiår lang karriere med spionasje. Uteordentlig var ordningen enkel; han solgte amerikanske hemmeligheter til spanjolene for sølv. Det krevde imidlertid grundig oppmerksomhet på detaljer, spesielt med tanke på at informasjonen måtte passere gjennom forskjellige hender i New Orleans og Mexico før de ankom Spania. I en tid da det mektige monarkiet kjempet med det nybegynnte USA om forrang i Nord-Amerika, klarte Wilkinson å gå en fin linje mellom de rivaliserende nasjonene.

Spionen og hans spanske mestere kommuniserte ved hjelp aven forseggjort krypteringskode med navn nr. 13, og spanjolene tok til å kalle sin amerikanske agent med det navnet. Så lenge koden forble ubrutt - som den gjorde—Forræderiet hans kunne ikke bevises. Likevel levde Wilkinsoni konstant frykt for oppdagelse. En av hans største bekymringer dreide seg om levering av utbetalinger fra Spania. De ble fraktet av budbringere om bord på elvefartøyer i form av sølv dollar, som var tungvint og vanskelig å skjule. For å dempe støyen under transport, hadde han dem pakket i fat kaffe eller fatav rom. Han førte også en fil med falske og falske dokumenter, dersom myndighetene skulle gripe inn.

Selv om Wilkinson var en dårlig feltkommandør, var han kjent for å føre grundige opptegnelser - som denne regnskapet fra 1796
av disposisjonen av tropper i Forts Wayne og Defiance. (Indiana Historical Society)

Wilkinson hadde grunn til bekymring. Ved en anledning myrdet mannskapet på en båt han hadde leid en kurer som overførte en betaling på $ 3000 til agenten. Myndighetene arresterte snart de mistenkte og halte dem inn for en dommer. Mennene forrådte straks Wilkinsons forræderiske ordning med Spania. Imidlertid snakket de bare spansk, og etter avtale var oversetteren sendt etter en av Wilkinsons forbund. Oversetteren forvrengte fangenes uttalelser, og de unnvikendespion nok en gang unnslapp deteksjon.

Wilkinsons forræderiske prestasjoner var desto mer imponerende med tanke på at han var kommanderende general for hæren i mye av tiden han varforråde landet sitt.

I 1791, da et indisk opprør under Miami Chief Little Turtle truet Kentucky-grensen, ledet Wilkinson en styrke av frivillige på en rekke vellykkede straffeangrep, som han raskt omtalte til en kommisjon som oberstløytnant i 2. amerikanske infanteri. Det neste året, da president Washington ledet omorganiseringen av hæren som legionen til USA, utnevnte han generalmajor Anthony Wayne til sjef og Wilkinson som hans andre med rang av brigadegeneral. Etter Waynes utide død av sykdom i 1796, etterfulgte Wilkinson ham som hærens senioroffiser. På en personlig appell fra president John Adams gjenopptok Washington selv kommandoen i 1798 da spenningen med Frankrike ble varmere. Men i 1801, under president Thomas Jefferson, overtok Wilkinson igjen kommandoen over hæren. På den tiden hadde Spania betalt ham 32 000 dollar - tilsvarende nesten 600 000 dollar i dag - for sine tjenester, som inkluderte deling av militærplanene og troppen.bevegelser fra selve hæren han befalte.

Tre år senere da Jefferson sendte Meriwether Lewis og William Clark på et tilsynelatende vitenskapelig landekspedisjon til Stillehavet, informerte Wilkinson straks spanjolene om oppdagelsesreisernes egentlige formål - åkartlegge og etablere en amerikansk tilstedeværelse i det nyervervede territoriet. I en handling av åpen forræderi rådet Wilkinson Spania til å løsrive en tilstrekkelig mengde chassører for å fange kaptein Lewis og hans parti. Heldigvis klarte ikke spanjolene å finne oppdagelsesreisende. Hadde de lyktes, hadde Lewis og Clark kanskje forsvunnet, både personlig og fra historiebøkene. For sin beryktelse ble Wilkinson betalt $ 12.000 og gitt en årlig handelsavtale med Havana.

I 1805— det året Jefferson utnevnte ham til første guvernør for Louisiana Territory - Wilkinson utvidet repertoaret sitt som en forræder gjennom samarbeid med den tidligere amerikanske visepresidenten Aaron Burr. Burr planla angivelig å ta kontroll over store landområder i det nordamerikanske interiøret og etablere et uavhengig land. For å oppnå sitt mål hadde han dannet en kabal av hæroffiserer, statsmenn og velstående planters, og han tappetWilkinson til å befale invasjonsstyrken.

Burrs tillit ble imidlertid feilplassert for Wilkinson - tvilsom om Burrs suksess og frykt for å oppdage hansegen forræderi - informerte Jefferson om konspirasjonen. I en serie brev til presidenten avslørte han detaljer omplot, nektet for personlig involvering og senere ga bevis for Burrs forræderi - et usignert, kodet brev, angivelig skrevet av Burr og sendt til Wilkinson, som avslørte førstnevnte planer. Tidlig i 1807 hadde Jeffersonhans tidligere visepresident arrestert og prøvd for forræderi.

Til tross for at Wilkinson var stjerneforfølgningsvitnet, ble det snart klart at generalen hadde omarbeidet brevet for å rydde seg selv og inkriminere Burr. Chief Justice John Marshall bestemte også at mens tiltalte hadde vist hensikt å begå forræderi, hadde han ikke begått noen åpenbar krigshandling. Juryen frikjente Burr. Hans anseelse og potensielle kunderbles, den vanærede statsmannen flyktet til Europa.

Wilkinson slapp snevt mot tiltalen på grunn avmisforståelse av forræderi for å ha unnlatt å avsløre plottetfør. Han slapp imidlertid ikke uskadd. Jefferson fikk ham fjernet som territoriell guvernør. Hans offentlige image - lenge full av rykter og mistenksomhet - led ytterligere. Selv om han ikke klarte å anklage Wilkinson, plyndret juryformann og anerkjent statsmann John Randolph generalen som en mammut av misgjerning ... den eneste mannen jeg noensinne har sett som var fra barken til selve kjernen en skurk. Kongressen satte i gang to undersøkelser om Wilkinsons saker. Forutsigbart kunne den ikke bevise noe.

I 1811 beordret Jeffersons etterfølger, president James Madison - som bar røtter mistanker om Wilkinsons lojalitet - en militær undersøkelsesrett. Igjen, ifravær av harde bevis, ble Wilkinson frikjent.

Ved utbruddet av krigen i 1812, til tross for de vedvarende ryktene om spionasje, skyggen av Burr-rettssaken, hans nærmeste tiltale og Madisons militære domstol, ble Wilkinson forfremmet til generalmajor. Han viste seg imidlertid som en dårlig kommandør på slagmarken, og hans nederlag førte til enda en militær etterforskning. Selv om han var befriet fra kommandoen, ble han igjen ryddet. Hederlig utskrevet i 1815, forlot Wilkinson hæren med ordeneav militærhistorikeren Robert Leckie, en offiser kjent for aldri å ha vunnet en kamp eller tapt en krigsrett.

Wilkinsons karriere i forræderi tørket rett og slett opp, som også gjordemidlene hans. Desperat behov for en ny start, og misunnelsesionerer seg som en ideell rådgiver for keiser Agustín i et nylig uavhengig Mexico, den 65 år gamle amerikanerenseilte til Veracruz i 1822. Planene hans falt fra hverandre da keiseren abdiserte året etter. 28. desember 1825,etter å ha blitt stadig sykere og blottet for begge pengeneog innflytelse, Wilkinson døde i Mexico by.

Det er fortsatt et mysterium hvorfor Amerikas tre første presidenter la sin lit til en så dedikert skurk som Wilkinson. Visst hadde de alle hørt det offentlige bråk om forræderiet hans, som ikke kunne avskjediges som enkelt sladder eller rumormongering. Gjennom årene, til tross for Wilkinsons beste forholdsregler, mistenksomhethadde spredt seg og ført til en jevn strøm av beskyldninger iform av pamfletter, brev til kongressen, offentlige adresser, til og med en avis (Kentucky’sVestlige verden)besatt av å dra ut på ham. Han kom under kontrollav mange kongresundersøkelser og krigsrett. Selv om ingen produserte definitivt bevis på hansforræderi, stank av korrupsjon somlet om ham.

Med mindre en kollektiv blindhet var på jobb, stiller biograf Linklater, hans politiske samtidigefant i ham en annen kvalitet som oppveide suspicions om hans lojalitet. Linklater hevder den viktigste grunnen til at hans overordnede beholdt Wilkinson som hærfører, var å sikre soldatenes lojalitet i en tid da mange så på en stående hær som en potensiell trussel mot republikken. Suksessive administrasjoner satset på at generalens innflytelse i å temme hæren ville oppveie risikoen for hans tendens til svik. Det stiller likevel spørsmålet,Kunne ikke en kompetent sjef for bevist lojalitet ha tjent den samme funksjonen?Til syvende og sist er det en gåtelike uutkodelig som koden brukt av agent nr. 13.

Få historikere stiller spørsmål ved omfanget eller dybden av Wilkinsons forræderi. For det første var han en obsessiv og selv-sentrert forfatter, og i tillegg til sin selvbegrunnende selvbiografi fra 1816,Memoarer av mine egne tider, skrev og mottok han utallige brev i løpet av livet, hvorav mange er klart belastende. Flere tusen tilleggsdokumenter - offisielle rapporter, militære pålegg, rettsutskrifter, moderne nyhetsartikler og personlig korrespondanse - peker også på hans gjentatte oppførsel.Blant annet bevis, en cache med papirer som beskriver mangeav aktivitetene hans dukket opp i Baton Rouge på slutten av 1800-tallet. Mer nylig har historikere som lurer på regjeringsarkiv i Madrid og Mexico, avdekket signerte dokumenter i Wilkinsons hånd, som bekrefter hans spionasje. I ett missiv råder han den spanske regjeringen til å bosette Texas med gode katolikker, for ikke å bli et tilfluktssted for pirater og mordere. Et annet dokument beskriver titusenvis av sølv dollar som er betalt tilWilkinson for sine tjenester til Spania.

Gjennom hele livet løy Wilkinson, lurt og plottet, mens han sjarmerte seg ut av personlig fare. Så dyktig en manipulator var han at det den dag i dag ofte erumulig å skille fakta fra innuendo. Ikke desto mindre,dedikerte forskere har ugjendrivelig slått fast at Wilkinson gjennom hele livet handlet hovedsakelig for sin egen økonomiske forbedring. Helt blottet for samvittighet nølte han ikke med å forråde tilhengere eller godta godtgjørelse fra en fiendtlig utenlandsk regjering for svikav landet hans.

I en avhandling fra 1905, grensehistoriker Frederick JacksonTurner tilbød det essensielle sammendraget av Wilkinsons karakter, og anså ham som den mest fullverdigekunstner i landssvik som nasjonen noensinne har hatt.

For videre lesing anbefaler ofte bidragsyter Ron SoodalterTarnished Warrior: generalmajor James Wilkinson, av James Ripley Jacobs;En kunstner i forræderi: General James Wilkinsons ekstraordinære dobbeltliv, av Andro Linklater; ogGeneral James Wilkinson, av Robert Gray Reynolds Jr.

Populære Innlegg

Forskjellen mellom forvirret og underholdt

Du kan bli forvirret av ordene underholdt og forvirret. De høres så mye ut, men betyr noe helt annet. Dette kan forvirre noen og underholde

Forskjellen mellom tredemølle og elliptisk

Lurer du på hva som er bedre mellom en elliptisk og en tredemølle? Her er en sammenligning av de to populære treningsutstyr: Definisjon av tredemølle og

Forskjellen mellom Xbox 360 og PS4

Xbox 360 vs PS4 Microsoft og Sony er de to beste konkurrentene som styrer spillindustrien i dag. Xbox er hjernebarnet til Microsoft, og PlayStation kommer

Forskjellen mellom Excel arbeidsbok og regneark

Excel-arbeidsbok kontra arbeidsark I Microsoft Excel er en arbeidsbok rett og slett en Excel-fil som lagrer angitte relaterte data. Arbeidsbøker er i stand til å holde en nesten

Måltider, revoltende å spise - de mest motbydelige militære rasjonene noensinne

Gjennom tidene har soldater måttet mage all slags mat som bare kan beskrives som forferdelig. Her er et utvalg.

Hellig jord | White Plains, New York

Dagens White Plains tilbyr få påminnelser om den amerikanske revolusjonen