ONLINE EKSKLUSIV: Gold Fever fører til miljøkatastrofe i California



Hydraulisk gruvedrift med høyt trykk sender giftig slam nedover elver, oversvømmer byer og gårder

19. januar 1875 mislyktes floder som omslutter Marysville, California, og tillot oversvømmelsen Feather og Yuba Rivers i den lavtliggende byen Sacramento Valley. I løpet av timer ble Marysville, som hadde blomstret fra en teltleir til det Mark Twain kalte den mest velbygde byen i California, oversvømt med giftig slam. Den direkte årsaken var regn som falt kraftig i de nærliggende Sierra Nevada-fjellene. Den virkelige grunnen var gull, og det langsiktige utfallet var en dramatisk endring i amerikansk miljølov.



Marysville-flommen fra 1875 spores direkte tilbake til dagen i 1848 da James Wilson Marshall oppdaget gull som blinket i en Coloma, California,

Sutter’s Mill i Coloma, California, hvor James Marshall oppdaget gull i 1848, og satte i gang Gold Rush. (Kongressbiblioteket)



grøft. Marshalls funn, som utløste California Gold Rush, legemliggjorde det prospektorene kalte placer-gull, som eksisterer løst, ofte i grunne vannveier, etter å ha blitt lettet fra innstillingen ved århundrer med erosjon. Placer (plah SAIR), kommer fra ordet for sandbank på Californias offisielle språk, spansk. Der en stipendiat som prøvde å hente ut gull fra venene, måtte grave seg ned i jorden, til og med konstruere tunneler, trengte en borgergruver bare et skarpt øye og rudimentære verktøy. Som Marshall gjorde, ble mange prospektører rike ved å plukke nuggets ut av en bekk eller elv. Mer flittige typer brukte en rå plattform kalt en vugge, gjennom hvilken gruvearbeidere sluset spader fulle av vann og grus. Gullpartikler, tyngre enn sand eller matjord, sank til bunnen for å samles opp. Dross, eller tailings, strømmet tilbake i bekken.

Gullrusken var til Alta California, en avsidesliggende nordlig provins i Mexico. Distriktets herskende klasse kalte seg Californios, etter en mytisk Amazon-dronning, Califia. Californios eide omfattende storfedrift som var igjen av det som var igjen av regionens 200 indianerstammer, for eksempel Nisenan, underlagt og tvunget til slaveri av spanjolene. Da de beseiret Mexico i 1848, grep USA California og resten av Sørvestlandet. Til tross for en traktat som garanterer gratis glede av deres frihet og eiendom, mistet Californios 14 millioner hektar land til krigere og hvite eventyrere som kalte seg argonauter. For eksempel, på mindre enn et tiår krympet eier Mariano Guadalupe Vallegos 175.000 mål store eiendom ved Sonoma til noen hundre mål, rasket og slaktet eller solgt Vallegos store flokker. Da han ble med i Unionen i september 1850, California, svulmet befolkningen av 300.000 innvandrere som hadde seilt eller trukket vestover i Amerikas største menneskelige migrasjon, ble det den første guvernøren, Peter Burnett, kalte en blandet masse mennesker fra alle deler av den brede jorda. , av forskjellige vaner, oppførsel, skikker og meninger, alt sammen, fremdrevet av det samme feberaktige ønsket om formueskap.

I Sierra Nevadas, stedet for Marshalls streik, forvandlet gullfeber gårdsbyer til kommersielle noder. Selgere gruvet gruvearbeiderne og belastet etterforskere en formue for nødvendigheter og finesser. Byer som Sacramento, ved Sacramento og American Rivers, og Marysville, 40 miles nord der Yuba og Feather møttes, fungerte som veistasjoner mellom San Francisco og Nevada County's goldfields. Sacramento brant ned og skylles ut flere ganger, men holdt fast som et knutepunkt. Marysville stolte seg over å være porten til Goldfields.



Frederic Remington maleri av to gruvearbeidere som bruker den rå metoden for å panorere etter gull. (Granger)

The Forty Niners,kallenavnet for det første store året av rushen, kombinert en iver for rikdom med virulent rasisme. Overbevist om at de hadde en guddommelig rett til jorden, startet hvite bosettere det historikerne Robert Hine og John Faragher kaller det klareste tilfellet med folkemord i historien til den amerikanske grensen. Mellom 1846 og 1873 slaktet vigilantes, militsmenn og amerikanske hærsoldater så mange som 16 000 urfolk i California i en atmosfære som var full av tortur, voldtekt og utvisning i sentrum av gullfeltene. Å disponere Nisenan i Sierra Nevada-regionen fikk nykommerne tilgang til Yuba vannskilleplasser som snart gikk tørr. Et dødt krav, eller gruvedrift, ble kjent som en humbug. Begrepet festet seg til et sted der en by vokste - og ble offisielt kalt Humbug, California.

Det Humbug manglet i placereavsetninger, kompenserte det for i årer. De vestlige skråningene i Sierra Nevadas, fant prospektorer, var rike på auriferous grus - lag av sedimentær stein avsatt av elver som var gått og som skjulte gull. For å komme til å betale skitt, som gruvearbeidere kalte det grove, blåfargede gruslaget som var rikest på malm, begynte gruvearbeidere å rive i fjell med hakkehester og sluse lønnsmuss gjennom vugger forstørret for å passe til skalaen for plassering av bergverk.

Cradling var treg og ineffektiv. I graving utenfor Humbug eid av North Bloomfield Gravel Mining Company, prøvde gruvearbeidere å demme opp bekker for å bygge opp et vanntrykk de kunne lede i bakkene, og sprengte bort uønsket jord - det øverste laget var oransje - med hydraulisk kraft. I 1853 formet den franske innvandrearbeideren Anthony Chabot, som jobbet på et North Bloomfield-sted, en råhudslange som han siktet snøsmelting for å grave hydraulisk for å betale smuss. Et år senere utviklet Edward Matteson en trismunnstykke som skapte variasjoner i skinn, gummi og til slutt jern, noe som gjorde kort arbeid på lang sikt. Det resulterende utstyret, som lignet mer på et artilleristykke enn en vannledning, ble kalt skjermen. Enheten og kusinene, med kobber- eller messingdyser på opptil 30 tommer overalt, kuttet snart på fjell med 185 000 kubikkmeter vann i timen, i stand til å flyte steinblokker som ballonger, og noen ganger flyttet 100 000 tonn smuss på en dag for å oppnå en noen gram gull.

I stedet for vugger brukte gruvearbeidere nå miniatyr akvedukter av tre, kalt flumes,vinklet på toppen av bukkene for å holde vannet i bevegelse. North Bloomfield Mine skrøt 100 miles med renner og grøfter - en strekning var 1400 fot, 160 fot i luften - som vasket lønnskitt over riflede og slissede overflater som samlet gull og sendte avløp i bekker og elver. Skred skjedde ofte. Ett lysbilde begravde en gruvearbeider; før han kunne utløpe, avslørte et annet lysbilde ham i luften og en fremtid. Arbeidet pågikk til enhver tid og i alle årstider mens gruvearbeidere transformerte eviggrønn skog til måneskyer. Tunge snø, kjent som Sierra-sement, kan utslette miles av røyk med et skred. Hydraulisk gruvedrift utgjorde djevelens kaos, skrev journalisten Samuel Bowles i 1865.

Disse halene måtte gå et sted,og at et eller annet sted var Sacramento-dalen, der gruvedrift rester av elver, kollapset avdypninger, oversvømmet frukthager og hjem, ødelagt drikkevann og drepte innbyggere og husdyr i byer som Marysville. En giftig gulaktig søl ødela den blomstrende byen og tilstøtende jordbruksland etter flommen i januar 1875. En gang ville ingen burger der reist en klage; i to tiår hadde innbyggere i byen og dalen tålt oversvømmelser ved gruvedrift av silt, ellerglir, som forstyrret navigasjonen så langt sør som San Francisco Bay ut av en følelse av avhengighet av gullhandelen. Nå bidro imidlertid hvete og andre Sacramento Valley-avlinger til Californias økonomi, og frigjorde Marysville og omegn fra gullkorset.

En forseggjort stedstrøm i Columbia Gulch. (Kongressbiblioteket)

Yuba County eiendomseier Edward Woodruff, en lovlig bosatt i staten New York, hadde sett flom ødelegge eiendommene hans tre ganger, og gjort dem ubrukelige. Woodruff sluttet seg til andre innbyggere i dalen for å organisere Anti-Debris Association of the Sacramento Valley for å stoppe gruveselskaper fra å dumpe i Yuba, Feather og Sacramento Rivers. En Farmers 'Association ble dannet i parallaks til Hydraulic Miners' Association. Med sikte på å holde sporene og hundrevis av hektar Sacramento Valley-rettighetene klare og trygge, kjørte Central Pacific Railroad, senere til å være det sørlige Stillehavet. I 1882 reiste saksøkerne sak i US Circuit Court for District of California.Woodruff v. North Bloomfield Gravel Mining Companyba om et evigvarende pålegg mot dumping av avløp i elver.Woodrufftok fyr over California. [F] rustninger som strømmet ut i dalene i California, skapte et agrarimperium og satte i gang år med kontrovers, skriver historikeren Robert Kelley. Av disse sammenstøtene. . . ingen var mer bemerkelsesverdige enn den lange kontroversen som raste i Sacramento Valley om skjebnen til hydraulisk gullgruving i det nordlige Sierra Nevada.

North Bloomfield Gravel Mining Company hadde brukt år og millioner av dollar på å finjustere driften, som, selv om den brakte inn $ 10 til 15 millioner dollar i årlig, ennå ikke ga et overskudd. Gruveinvestor Lester Robinson samlet gruvearbeidere og bedrifter som betjener dem. Aviser viet kolonne tomme på kolonne tomme til brennende retorikk fra begge sider. Skader på demninger, flenser og skjermer førte til beskyldninger om årvåkenhet. Bestikkelser, enten kontanter eller whisky, handlet hender i begge retninger.

Dommer Lorenzo Sawyer,som behandlet saken for Circuit Court, hadde han selv brukt tid i Nevada City i håp om å slå den rik. Som en del av sin aktsomhet, brukte han to år på å reise i regionen igjen for å vurdere den påståtte skaden. Sawyer satte over 20 000 sider med vitnesbyrd fra 2000 vitner, inkludert statsingeniør William Hammond Hall, som sa at mer enn 15 000 hektar, eller tjuefem kvadratkilometer, av Yuba River-vannskillet ble begravet under gruvedrift, med slickene minst 20 fot dypt i elveleiet Yuba nær Marysville. Sawyer studerte skader forårsaket av at dammer kollapset på grunn av overflødig avgang. Han leste casestudier, som en som fokuserte på Dr. Eli Teegarden, hvis 1275 dekar nesten hadde blitt begravet fra tre til fem meter dyp med sand og fullstendig ødelagt for oppdrett. Midt i rettssaken kom det beskjed om at Lester Robinson hadde saksøkt et selskap for å ha dumpet kullgruveavfall i bekken som vannet hans gård i San Joaquin Valley - og vunnet, et slag for gruveselskapets direktør.

En høy treflue bygget for å sende en høytrykksstrøm med vann på en åsside i Yuba County, California. (Kongressbiblioteket)

I januar 1884 bestemte dommer Sawyer og avleverte sammen med sin avgjørelse for saksøkerne iWoodruff vs. North Bloomfieldet 225-siders dokument som beskriver skader fra hydraulisk gruvedrift. Sawyers beslutning forbød effektivt praksis - den føderale regjeringens debut som regulator for kommersielle forhold knyttet til miljøet.

North Bloomfield Gravel Mining Company vedvarte, holdt røykene i gang og mannskapene arbeidet og avgangene gikk i bekker og elver. Woodruff og allierte førte forakt mot selskapet i 1886 og i 1891. Å vite at det måtte gjøres en avtale og uvillig til å hindre en industri som nå var den økonomiske motoren i hele staten, vedtok Kongressen Caminetti Act fra 1893, et forsøk på å innføre en streng regelverk om hydraulisk gruvedrift. Ren hydraulisk gruvedrift viste seg imidlertid å være en tapsfører. North Bloomfield Mine og Humbug, California, nå innlemmet som North Bloomfield, gikk dødelig.

I 1900 ble hydraulisk gruvedrift i California og byer der avhengig av praksis, nesten helt forlatt. Spøkelsesbyene ble liggende tomme til depresjonen på 1930-tallet, da de gamle grendene hadde en kort mote. I dag er bygninger på hovedveien til North Bloomfield en statspark. Stedet er satt til å bli den første i sitt slag i California som opererer helt på solenergi.

Populære Innlegg

Forskjellen mellom jordstat og begeistret stat

Ground State vs Excited State Det er mange begreper og komponenter som vanlige mennesker ikke forstår når det gjelder kvantemekanikkfeltet.

Forskjellen mellom Python Yield og Python Return

Avkastningsoppgaven brukes til å definere generatorer i Python. Så før vi går inn på hva nøyaktig avkastning gjør, må vi først forstå begrepet generatorer

Forskjellen mellom innovatører og entreprenører

Den moderne verden har skapt et ideelt rom for innovasjon og entreprenørskap. Dette har sett etableringen av forskjellige produkter, tjenester og til og med karrierer.

Forskjellen mellom DVI og analog

DVI vs Analog The Digital Visual Interface eller DVI er en veldig fersk teknologi som er ment å erstatte det veldig gamle analoge grensesnittet som brukes i

Forskjellen mellom Yankees og Mets

Blant det største og forvirrende spørsmålet du noen gang vil stille en New Yorker er hva de går for mellom Yankees og Mets. De to er New Yorks hjemmelag i

Me-262: Harbinger of a New Era

Willy Messerschmits Me-262 var ikke helt den spillveksleren den kunne ha vært hvis den ble produsert tidligere og i større antall, men etter debut i 1944,