Julius Cæsars triumf i Gallia

Den romerske lederen Cæsar overvant sin fiasko i Gallia gjennom sitt eget talent som kommandør, hærens dyktighet og mye hell.

I begynnelsen av 52 f.Kr. overrasket og opprettet et opprør som spredte seg raskt i store deler av Gallia Gaius Julius Caesar . Selv om det var hans syvende år i regionen, hadde han feilleset situasjonen fullstendig. Hæren hans var spredt og sårbar, og han selv var langt borte - sør for Alpene - og holdt øye med den forstyrrede politikken i Roma.





Da Caesar først hadde grepet inn i Gallia i 58 f.Kr., hadde mange av stammene ønsket ham velkommen som en venn og frigjører. Nå vendte alle, bortsett fra en håndfull, mot ham. Ledende opprøret var høvdinger han hadde fremmet og belønnet, og viste dem både gunst og vennskap.

Gallia hadde aldri vært et enhetlig land. Mange voldsomt uavhengige og gjensidig fiendtlige stammer bebodde den, ofte full av bitter og noen ganger voldsom rivalisering mellom individuelle adelsmenn.

Likevel, i løpet av vinteren 52, ble nesten alle disse lederne og stammene med på å utvise romerne fra landene sine. Det var en alvorlig politisk fiasko som resulterte i det største militære problemet Cæsar noen gang hadde møtt. Resultatet var en brutal krig i massiv skala, krig som ville teste grensene for både den romerske generalen og hans hær.



Det sies ofte at Caesar var like mye - eller enda mer - en politiker som han var en general. Noen ganger virker kommentaren nesten avvisende, som om hans militære dyktighet fortjener mindre anerkjennelse fordi hans endelige ambisjoner lå andre steder. Romerne ville ikke forstått skillet, for de samme mennene førte republikken i fred og i krig. I Roma ga politisk suksess muligheter for militær kommando. Suksess i krig ga en mann ære og rikdom, som tillot ham å stige lenger opp på den politiske stigen og igjen ga sjansen for mer ledende hærkommandoer.

Caesar var ikke annerledes i sine grunnleggende ambisjoner fra sine samtidige, bortsett fra at han hadde både talentet og viljen til å heve seg til toppen. Den intime forbindelsen mellom krig og politikk i Roma hadde en annen veldig viktig konsekvens. Romerske guvernører hadde høyeste sivile og militære makt i sine provinser. De hadde også praktisk talt full handlefrihet, siden det langsomme kommunikasjonstempoet sørget for at senatet ikke kunne håpe på å kontrollere hendelsene fra Roma.

Noen fikk spesifikke instruksjoner før de la ut fra Roma, og det var noen juridiske begrensninger på atferd, men det var ingen som kunne håndheve disse reglene. En guvernør må kanskje svare for sine handlinger etter at posten hans utløp, men i løpet av sin periode kontrollerte han militære og sivile beslutningsprosesser i provinsen sin.



Caesar fikk en særlig stor kommando da de tre normalt separate provinsene Illyria, Cisalpine Gallia og Transalpine Gallia ble kombinert. Han likte også sikkerheten til en uvanlig lang periode i stillingen - i utgangspunktet fem år, senere utvidet til ti. Omfanget av denne avtalen reflekterte styrken i hans politiske allianser, som også sørget for at han hadde enda større handlefrihet enn det som var normalt. Han reiste nye legioner på eget initiativ, doblet og senere tredoblet styrkene til hans disposisjon, og først senere sikret han godkjenning fra Senatoren og finansiering for dem.

Massivt i gjeld etter å ha brukt overdådig på å klatre den politiske stigen, ankom Caesar provinsen sin i behov for en vellykket og lønnsom krig. Det virker sannsynlig at hans opprinnelige plan var for en kampanje på Balkan, og slo mot den sterke og velstående Dacian King Burebista. I 58 f.Kr. prøvde imidlertid Helvetii, en stamme fra det som nå er Sveits, å migrere over en del av Transalpine Gallia. Da Cæsar frastøtte dem, tok migrantene en annen rute og krysset territoriet til folk alliert til Roma, inkludert Aedui. Disse gallerne klaget over depredasjoner, og Cæsar som prokonsul i Roma følte det som sin plikt å gripe inn og forsvare republikkens venner.

Ved å skifte styrkene, jaktet han hensynsløst Helvetii, beseiret dem og tvang de overlevende til å returnere til sitt opprinnelige territorium. Etter det mottok han bønner fra de samme allierte sammen med andre stammer for beskyttelse mot den germanske krigsherren Ariovistus. En annen stamme hadde opprinnelig invitert Ariovistus til Gallia for å hjelpe den i kampen mot Aedui. Han hadde ikke gjort noen fiendtlig handling mot romerne. Faktisk, litt mer enn et år tidligere, hadde Caesar selv vært medvirkende til at senatet tildelte Ariovistus status som konge og venn av det romerske folk. Det gjorde ingenting for å beskytte Ariovistus nå, for Caesar dirigerte hæren sin og kjørte ham tilbake øst for Rhinen.



Caesar fortsatte i samme retning året etter og marsjerte langt borte fra provinsen sin for å knuse de belgiske stammene i det nordøstlige Gallia. Dette fulgte en annen anmodning om beskyttelse, i dette tilfellet fra en gruppe alliert med en av Romas eksisterende allierte. Med tiden ville Caesar ta legionene sine gjennom Gallia og utover - i streifetog over Rhinen og over til Storbritannia - og forsvarte Roms interesser og hennes alliertes interesser.

Et av hovedtemaene til Cæsars berømteKrigskommentarerskulle vise hvordan hver kampanje var i republikkens beste. Etter romerske standarder var de sannsynligvis, selv om Cæsar tolket sin plikt som guvernør langt mer robust enn guvernører normalt gjorde. Den eneste kjente kritikken av hans handlinger involverte et påstått - og sannsynligvis reelt - brudd på våpenhvilen i 55 f.Kr. En av hans bittereste motstandere reiste saken i Senatet, og til og med foreslo at Cæsar skulle overleveres til tyskerne for straff, men bevegelsen var aldri i fare for å vinne flertallsstøtte.Kommentareneble mest sannsynlig utgitt en bok av gangen, hver skrevet og utgitt i vintermånedene etter hver kampanje, alt avbildet forfatteren som en fremtredende og lojal tjener av republikken. Caesar portretterte sine handlinger i det gunstigste lyset, men hadde lite rom for direkte bedrag. Vi vet at offiserene hans hadde jevnlig korrespondanse med venner og slektninger i Italia, så enhver større forvrengning av fakta ville snart blitt avslørt.

Lesere husker oftestKommentarerfor sine detaljerte beskrivelser av operasjonene til Caesar og hans legioner, beretninger som må ha vært enda mer inspirerende for moderne romere, mens de leser om helten tilvåre, eller våre menn. Men fra begynnelsen av gjør de det også klart at alle de galliske kampanjene var fast innebygd i et samordnet diplomatisk og politisk program rettet mot stammelederne.

Hvert år innkalte Caesar alle høvdingene til et generalråd, ofte mer enn en gang. Det var også mange personlige møter der han ansatte romerske borgere fra aristokratiet i den Transalpine provinsen som tolker. En annen kilde forteller oss at mens han reiste bodde Cæsar i husene til galliske adelsmenn - sladder hevdet at mens han der også ofte forførte deres koner og døtre.

Appeller fra stammenes ledere ga Caesar påskudd for de fleste av sine kampanjer i Gallia. Allierte stammer bidro også til å gjøre hans militære operasjoner mulig, og forsynte tropper (spesielt kavaleri), etterretning, og mest av alt en stor del av maten og fôret som trengte romerske legioner i feltet.

Etter hver seier tok Caesar seg for å skape et levedyktig politisk oppgjør, og belønnet allierte stammer. Spesielt Aedui vokste i makt og innflytelse. Caesar kunne være helt nådeløs i jakten på seier, men han mente tydelig at det var mer praktisk å være sjenerøs mot beseiret fiender etter en kampanje. Da han for eksempel sendte den gjenlevende Helvetii tilbake til hjemlandet, ordnet han med å gi dem mat til de hadde reetablert sine egne gårder og høstet sine første avlinger. Han tillot til og med Boii, en av flere grupper som hadde sluttet seg til Helvetii-migrasjonen, å bosette seg i Gallia som en tjeneste for Aedui.

Det var alltid den romerske måten å gjøre beseirede fiender om til allierte, og Cæsar gir oss en av de mest detaljerte beskrivelsene av hvordan prosessen fungerte. Etter å ha overgitt, overgav de beseirede gislene til ham som et løfte om god tro. (Det blir aldri nevnt skjebnen deres i tilfeller der stammen senere gjorde opprør.) Caesar forventet også at de nye allierte skulle støtte fremtidige romerske operasjoner med kornforsyninger og tropper.

Caesar ga noen forferdelige eksempler på prisen på motstand. Han henrettet eldrerådet i en stamme. I hovedsak forlot han imidlertid folket beseiret av hæren sin for å styre sine egne anliggender på sin tradisjonelle måte, med liten eller ingen romersk innblanding.

Stammer som Aedui blomstret etter Cæsars ankomst til Gallia. Det gjorde også mange enkeltledere. Den romerske guvernøren ble ofte bedt om å melde tvist mellom og innenfor stammene. Hans støtte forsterket kraften til druiden Diviciacus, og gjorde ham til en effektiv leder for Aedui i en årrekke. I andre stammer utnevnte Caesar menn som konger eller eldre dommere, og ga dem heder og rikdom og støttet dem med militær styrke når det var nødvendig. Uunngåelig ble de aristokratene som ikke klarte å vinne hans tjeneste, tvunget til å se på at rivaler ble forfremmet over dem, vel vitende om at denne situasjonen neppe ville endres så lenge Cæsar og hans hær forble i Gallia.

Diviciacus hadde en bror, Dumnorix, som lenge hadde konkurrert med ham om makten i stammen og aktivt hadde oppfordret Helvetii til å migrere, siden disse allierte i stor grad ville ha økt sin egen makt. Caesar behandlet ham med mistenksomhet. Til slutt ble Dumnorix drept mens han motsto arrestasjon, etter å ha flyktet fra den romerske leiren i stedet for å følge ekspedisjonen til Storbritannia.

Menn som var ekskludert fra Cæsars patronat, ville trolig ty til desperate tiltak for å sikre makten i sin egen stamme. I løpet av vinteren 54-53 f.Kr. inspirerte flere høvdinger av denne typen til et storstilt opprør blant de belgiske stammene, og søkte til og med støtte fra tyske krigsband utenfor Rhinen.

Opprørerne hadde en fantastisk suksess da en av de mindre stammene lokket en romersk garnison i et bakhold og utslettet Legion XIV, pluss fem andre årskull. Det var det første alvorlige nederlaget som Cæsars hær led, og han avla ed om ikke å barbere eller klippe håret før massakren hadde blitt hevnet. Dette var en spesielt kraftig gest fra den kjipe keiseren.

Romersk hevn viste seg både rask og brutal, og han brukte mye av det neste året på å legge øde til landene til stammene som var involvert i oppveksten. Cæsars beskrivelse forsøkte ikke å skjule skrekken i disse kampanjene:

Hver landsby, hvert hus som alle kunne se, ble satt på fakkelen; fanget storfe var overalt avrundet; hveten ble ikke bare fortært av soldater og dyr, men ble klemt flatt av det kraftige regnet som var vanlig på den tiden av året, slik at hvis noen klarte å gjemme seg i mellomtiden, så det ut til at de var nødt til å sulte når hæren gikk.

Caesar opprettet tre nye legioner, slik at 30 årskull erstattet de 15 som var ødelagt, i et forsøk på å overbevise gallerne om at den romerske arbeidskraften var uendelig. På slutten av året innkalte han lederne av Gallia til det vanlige rådet, denne gangen holdt på Reims. En tvist hadde brutt ut mellom to allierte stammer, og Cæsar bestemte at høvdingen Acco var ansvarlig. Han hadde Acco offentlig pisket og deretter halshugget.

Caesar forlot Gallia og reiste til provinsen Cisalpine for å være nærmere Roma. Dette var hans vanlige praksis etter hver kampanjesesong, men opprørets alvor hadde holdt ham i Gallia vinteren før. Dette var ekstremt forstyrrede tider i Roma, med bestikkelser som var voldsomme og organiserte politiske gjenger voldsomt sammenstøt i og rundt byen.

Mens Caesar var borte, møttes ledere fra hele Gallia i det skjulte og snakket om opprør. De fleste var menn som hadde gjort det bra ut av Cæsars favør, men nå følte at hans nærvær begrenset dem fra ytterligere suksess. Høvdinger ble bedømt etter antall krigere i husstanden, men det var vanskelig å opprettholde disse fortsettelsene i fredstid. Caesar hadde bestemt at stammene ikke lenger kunne angripe hverandre, og han nektet å tolerere noen leder som tok makt i sin egen stamme med makt.

Lojalitet mot Caesar og Roma, som hadde tjent dem godt tidligere, så nå mindre attraktiv ut. Mange ble også klar over at romerne var i Gallia for å bli, selv etter at årsakene til deres inngripen var borte.

De fleste stammene i den sørlige og sentrale Gallia hadde aldri motarbeidet keiseren. Stammer som Aedui, Sequani og Arverni var de rikeste og mest politisk forente av alle galliske folk. Ligger langs de viktigste handelsrutene fra Italia, hadde de blitt rik på fortjenesten, og de hadde tilgang til middelhavs luksusvarer. Selv om Cæsar hadde beskyttet dem mot Helvetii og Ariovistus, var disse allierte nå kommet for å motsette seg hans nærvær. På den annen side viste vilkårlig drap på Dumnorix og den brutale henrettelsen av Acco dem skjebnen til alle som mistet den romerske guvernørens gunst.

Opprøret året før hadde mislyktes, men den første utslettelsen av Legion XIV hadde vist at gallerne kunne slå legionene. Forstyrrelsene tilbake i Roma så ut til å gjøre tiden enda mer hensiktsmessig. I beste fall kan ikke Cæsar være i stand til å komme tilbake, og i det minste får han kanskje ikke mye støtte fra Italia.

Utbruddet begynte blant Carnutes da to høvdinger førte deres fortsetter inn i byen Cenabum (dagens Orléans) og massakrerte de romerske handelsmennene som bodde og jobbet der. Vercingetorix, en ung arverniansk adelsmann som tidligere hadde blitt favorisert av Cæsar, fulgte deres eksempel. Først motsto andre ledere fra hans egen stamme ham, men etter å ha samlet flere krigere kunne han ta beslag på stammens hovedsenter i Gergovia (nær dagens Clermont).

Vercingetorix utropte seg selv til konge, og mange av nabostammene svarte raskt på hans kall om å reise seg mot romerne. Snart hadde han dannet en betydelig hær, som han påførte et nivå av disiplin som tidligere var ukjent i galliske krigerband. Det er fullt mulig at han hadde kjempet som en alliert sammen med Cæsars legioner. Han hadde absolutt studert de nylige kampanjene og trodde at han hadde oppdaget romernes dødelige svakhet. Gjennom hele kampanjen ville han prøve å unngå å møte legionene i åpen kamp, ​​men ville i stedet prøve å kutte av forsyningene sine og sulte dem til underkastelse.

Vercingetorix begynte med å angripe Remi, trofaste allierte i Roma. Rapporter om dette nådde snart Cæsars underordnede offiserer, eller legater, men de tok ingen direkte handling. De ba Aedui om å sende hjelp, men den stammen hadde allerede blitt lunken i sin troskap. De nærmeste romerske styrkene oppnådde ingenting før de raskt kom hjem. Ser at Roma ikke hadde klart å knuse opprøret, ble flere stammer åpent med i Vercingetorix. Han lanserte ytterligere angrep på romerske allierte, ettersom opprøret fikk fart, noe som fikk romerne til å fremstå som svake.

På dette tidspunktet hadde nyheten kommet til Cæsar, og han ser ut til å ha innsett raskt at noe stort var i gang. Han stormet tilbake nord for Alpene i tide for å møte et raid inn i selve Transalpine-provinsen. Alle hans legioner var lenger nord, men han reiste lokale tropper, klarte å forsvare provinsen, og til og med satte i gang en motangrep mot Arverni.

Hans menn arbeidet for å rydde en sti gjennom snøfleiene i passet til Cevennes, og når de først var gjennom, spredte kavaleriet seg i små patruljer som strakte seg vidt og drepte og brente der de kunne. De gjorde minimal skade, men de nervøse stammelederne innkalte Vercingetorix til deres hjelp.

Mens fienden ble distrahert, spredte Caesar et falsk rykte om at han kom tilbake til Transalpine Gallia for å heve tropper. I stedet skyndte han seg nordover for å slutte seg til hæren sin da de ti legionene kom ut av vinterkvartalet. Det var et dristig trekk, for han reiste gjennom potensielt fiendtlig territorium med bare rundt fire hundre tyske ryttere for en eskorte. Allikevel trodde han det var bedre å risikere enn å vente på at hæren skulle bli med ham.

Selv gjenforenet med sin hovedstyrke, var Caesars situasjon fortsatt ekstremt dyster. Det var før den normale kampanjesesongen, og han hadde veldig lite mat tilgjengelig. Vercingetorix hadde kommet seg raskt, og angrep nå Boii. Caesar etterlot seg to legioner for å beskytte bagasjen og ledet resten mot den viktigste galliske hæren, for han ville ikke at gallerne skulle tro at han ikke ville beskytte sine allierte.

Romerne erobret en by, som inneholdt noen matbutikker og, like viktig, tilstrekkelige pakkedyr til å transportere den. Fortsatt nådde hæren Cenabum, som den sparket i straff for massakren på de romerske handelsmennene. Caesar gikk videre, fornøyd med at han hadde trukket Vercingetorix bort fra Boii for å forsvare sine egne allierte. Likevel, selv om den galliske hæren holdt seg et lite stykke unna, nektet dens kommandant å bli trukket inn i en kamp og holdt seg til hans strategi om å sulte romerne til underkastelse. De galliske krigerne fikk beskjed om at man ikke burde se bort fra private eiendeler, landsbyer og hus ble satt på fakkelen i alle områder så langt som fiendens foragers sannsynligvis ville variere fra deres viktigste marsjerute. I stedet for å tilby legionene ly eller mat, brente innbyggerne i tjue byer sine egne boliger.

Avaricum ble spart etter at befolkningen ba om å få lov til å forsvare den, trygg på sin strategiske posisjon og styrken på murene. Caesars åtte understyrkelegioner - sannsynligvis noen tjuefem til tretti tusen mann pluss noen få tusen hjelpestøtter - slo seg ned for å beleire byen og begynte å jobbe med en massiv angrepsrampe de ville bruke for å bringe en voldsram mot veggen.

Avaricum skyldte mye av velstanden til nærliggende jernminer, og gruvearbeiderne blant befolkningen begynte å tunnelere i et forsøk på å kollapse den romerske rampen. Andre forsvarere lanserte salter for å brenne den. Caesar forteller om hvordan Gallia sto på veggen og kastet klumper av talg og annet brennbart materiale ned på rampen. En bolt avfyrt fra en av de enormt kraftige, svært nøyaktige romerske torsjonskatapultene drepte ham. En annen gallie tok plass, og så en annen og en annen, da nye bolter skjøt ned hver etter hverandre. Denne modige, nesten selvmordsbevegelsen fortsatte til sortien ble frastøtt.

Kampene var bitre, men Cæsars større problem var den desperate mangelen på forsyninger. Han hadde sendt gjentatte forespørsler til Aedui og ba dem om å gi ham korn, men praktisk talt ingenting hadde kommet. Boii hadde vist større vilje til å etterkomme, men manglet ressurser til å tilfredsstille hærens krav på egenhånd. Vercingetorix forble i nærheten og harry de romerske fôringspartiene, men nektet å kjempe bortsett fra fra posisjoner som var for sterke til at Caesar kunne angripe.

Det var fremdeles noen storfe tilgjengelig, og en stund måtte legionærene leve av en minimal rasjon av kjøtt alene i stedet for deres normale balanserte kosthold. Caesar turnerte hele tiden gjennom beleiringsarbeidene, oppmuntret mennene sine og tilbød til og med å trekke seg hvis de følte at mangelen var blitt for alvorlig. Deres stolthet sviktet, legionærene skulle visstnok ba offiserene sine om å fortelle generalen at de kunne takle eventuelle problemer.

I løpet av tjuefem dager var rampen nær ferdig. Den galliske gruven klarte ikke å bringe strukturen ned, og romerne blokkerte et etterfølgende forsøk fra forsvarerne på å bryte ut og unnslippe. Rampen var ferdig den tjuefemte dagen, og Cæsar beordret et øyeblikkelig angrep, og trodde at det kraftige regnet som da falt bare ville øke overraskelseselementet. Å storme en befestet stilling var alltid en farlig virksomhet, men i dette tilfellet var legionærene i et spesielt dystert humør. Angivelig: Husket massakren ved Cenabum og beleiringenes arbeid, de sparte ikke eldre, kvinnene og spedbarnene. Til slutt fra hele antallet - rundt 40.000 mennesker - slapp litt over 800 som hadde flyktet fra byen ved første rop for å bli med i Vercingetorix.

Romerne ville ikke ha fordømt keiseren hvis han hadde beordret denne villskapen å skremme andre byer til umiddelbar overgivelse, så det virker rimelig å tro at det var et spontant utbrudd fra troppene. Normalt tok romerne fanger, siden alle ville dele på fortjenesten fra salget deres som slaver.

Siden det var nok korn lagret i Avaricum for å imøtekomme hærens umiddelbare behov, fikk soldatene noen dagers hvile for å komme seg, og for å la de to legionene og bagasjetoget slutte seg til hovedstyrken. Våren hadde kommet, og ga flere muligheter til å fôre, og Cæsars instinkt var å presse sin fordel og fortsette motangrepet mot Vercingetorix. En intern tvist blant Aedui truet med å splitte stammen, og han ble tvunget til å ri til landene deres for å løse den.

Lullet ga den galliske lederen tid til å komme seg, mens Avaricums manglende utholdenhet hjalp med å overbevise sine tilhengere om visdommen i å unngå direkte kamp med romerne. Da Caesar kom tilbake delte han hæren sin og sendte fire legioner under sin aller underordnede, Titus Labienus, nord for å trakassere stammene i området som nå er Paris.

Prokonsulen selv tok de resterende seks legionene og førte dem inn i Arverni-landene. Vercingetorix svevde i nærheten og holdt seg til planen om å trakassere fienden, men unngå kamp. En bedragplan sendte gallerne marsjerende i feil retning og tillot Caesar å krysse Allier-elven og lukke avstanden med fienden. Vercingetorix trakk seg straks bort og trakk seg for å slå leir utenfor byen Gergovia. Han hadde en sterk posisjon, og Caesar hadde ikke krefter eller forsyninger til å innlede en samordnet beleiring. Å trekke seg tilbake med fienden ville imidlertid uunngåelig være farlig, og enda verre ville innebære et enormt tap av prestisje som ville oppmuntre flere stammer til å slutte seg til opprørerne.

Det var tegn på at Aedui var på randen til å bryte alliansen med Roma. Lederne deres fortalte en styrke på ti tusen krigere som eskorterte en forsyningskonvoi at Cæsar hadde henrettet de aduiske adelsmennene som allerede tjente med romerne. Soldatene gjorde umiddelbart opprør og torturerte romerne som fulgte dem i hjel.

Da han hørte om dette, stormet prokonsulen til stedet og brakte de eduiske adelsmennene han angivelig hadde drept. Krigerne hadde et nytt hjertebytte da lederne flyktet. Disse flyktningene førte til et lignende opprør fra hele stammen - og deretter en like rask tilbaketrekning da stammene lærte sannheten. For øyeblikket forble Aedui lojal mot Caesar, men det var tydelig at alliansen med Roma hang på den svakeste tråden.

Tilbake i Gergovia bestemte Caesar at han trengte en symbolseier for å tillate ham å løsne seg og bli med legionene sammen med Labienus. Han hadde lyst til å hente fiendens viktigste styrke, og angrep deretter gallerne ’tynt forsvarte leir utenfor byen. Flere søyler tok seg oppover ryggen, mens Caesar selv fulgte Legion X. Legionærene oppnådde fullstendig overraskelse og overstyrte lett stillingen - en gallisk konge slapp halv naken etter å ha blitt overrasket i teltet. Caesar beordret tilbakekallingen, men bare Legion X hørte og fulgte signalet. De andre presset seg gjennom leiren og angrep veggene i selve Gergovia.

En stund så det ut som om romerne holdt på å vinne en spektakulær seier. Det var få forsvarere. Grupper av kvinner begynte å overgi seg, livredde for en gjentakelse av massakren på Avaricum. Da gallerne skjønte at de var blitt lurt og begynte å vende tilbake til byen og leiren, falt balansen imidlertid mot romerne. Motstanden vokste, og gallerne drepte de få legionærene som hadde montert veggen. Angrepet hadde aldri blitt ordentlig koordinert, og ingen var i stand til å organisere en skikkelig kamplinje for å møte den nye trusselen.

For å legge til forvirringen dukket romernes aeduiske allierte plutselig opp på sin flanke, men ble forvekslet med fiendtlige krigere. Caesar hadde beordret at disse mennene skulle holde skuldrene nakne for å vise at de var venner, men i varmen og på avstand kunne legionærene ikke legge merke til felttegnet.

Resultatet ble en rutine. Katastrofale tap ble bare forhindret fordi Legion X og andre enheter som ble tatt opp i reserve dekket retretten. Allikevel utgjorde romerske tap syv hundre mann og ikke færre enn førtiseks hundrepersoner. Disse offiserene ledet fra fronten og led vanligvis uforholdsmessig store tap.

Cæsars forsøk på en symbolsk seier hadde blitt til et pinlig nederlag. Konsekvensene var snart tydelige da høvdingene som befalte de aeduiske hjelpestyrkerne med Cæsars hær, ba om tillatelse til å dra. Prokonsulen imøtekom deres forespørsel, motvillig til å ha menn han ikke stolte på i leiren sin. Nesten så snart de dro, brøt Aedui ut som en helhet i opprør og slaktet den lille romerske garnisonen og bosatte handelsmenn i byen Noviodunum (moderne Soissons). De ødela også viktige kornforsyninger som romerne hadde samlet der.

Cæsars viktigste allierte og hans viktigste matkilde hadde avhoppet. Etter et forsøk på å ta kommandoen over alle opprørsstammene, sa Aedui motvillig til å tjene under Vercingetorix.

Caesar hadde mistet initiativet og var nå i en desperat posisjon. Han trakk seg fra Gergovia, skyggelagt på trygg avstand av den galliske hæren. For å tvinge tempoet, dro han nordover og klarte å forene seg med Labienus før fienden kunne gripe inn.

Prokonsulen hadde nå alle ti legioner - sannsynligvis rundt 35 til 40 tusen mann - og noen få tusen hjelpestoffer, inkludert noen kavaleri. Imidlertid hadde allierte stammer alltid forsynt mesteparten av hestene hans; nå ble han igjen svak i denne armen. For å kompensere hyret han tyske leiesoldater utenfor Rhinen, og ga dem hester hentet fra hans egne offiserer fordi deres egne monteringer var av dårlig kvalitet.

Caesar hadde nå en kraftig og konsentrert styrke til rådighet, men forsyningen var fortsatt et stort problem. I tillegg nådde han nyheter om nye raid på Transalpine-provinsen, så han satte kursen sørover for å være nærmere basene der.

Dette ytterligere tilsynelatende tilbaketrekningen oppmuntret gallerne, og Vercingetorix nærmet seg i jakten på ham. Han hadde langt mer kavaleri enn romerne, og tradisjonelt var dette armen til det galliske aristokratiet, kjent for tapperhet og hestemannskap.

Oppdelt i tre grupper slo det galliske kavaleriet hodet og flankene til de marsjerende romerne. Caesar delte sine dårlig overmalte ryttere i tre enheter for å matche fienden. Det romerske kavaleriet kjempet med infanteri i nær støtte, og klarte å holde gallerne i sjakk til Cæsars tyske ryttere endelig slo fienden mot dem, noe som resulterte i en ruting som spredte seg over resten av gallernes styrker.

Dette var den minste suksessen, men innvirkningen på kampanjen viste seg å være massiv. Caesar forlot straks enhver tanke om tilbaketrekning og avanserte i stedet for å angripe den galliske hæren. Vercingetorix trakk seg tilbake med romerne i heftig forfølgelse, og nådde etter noen dager byen Alesia. Det var duket for siste akt.

Caesar hevder at gallerne hadde åttitusen infanteri og en stor kavaleristør leir utenfor den inngjerdede byen. Det er aldri lett å vite hvor nøyaktige slike tall er, og det kan godt være at han overdrev figuren. En solid mur omringet Alesia, og den høye bakken den lå på, bød på en sterk posisjon. I motsetning til Gergovia hadde imidlertid Caesar nå en mye sterkere styrke. Det var også sommer, noe som gjorde fôring lettere - spesielt siden regionen ikke hadde sett tunge kampanjer fram til det tidspunktet. Caesar bestemte seg for å blokkere fienden og sette legionærene til å bygge massive befestede linjer. Arkeologisk utgraving har vist at beskrivelsen av disse linjene iKommentarerer noen ganger forenklet, men likevel bemerkelsesverdig nøyaktig. Caesars tropper bygde en voll som var elleve romerske miles lang rundt Alesia - linjen for omkransing - styrket av tjuetre forter.

Prokonsulen var klar over at Vercingetorix hadde sendt hjelp, og visste at det snart ville komme en lettende hær. Han bygde derfor en annen linje som vender utover - kontravallasjonslinjen - som var lengre enn den første linjen på fjorten romerske mil. Foran begge gravde soldatene grøfter, oversvømmet der det var mulig, og plasserte linjer med innsatser og andre hindringer.

Caesar hevdet at den avlastende hæren besto av et svimlende kvart million infanteri og åtte tusen kavaleri. Nok en gang kan han godt overdrive - det er vanskelig å se hvordan han kunne ha kommet til en presis figur, når selv galliske høvdinger sannsynligvis hadde vært usikre. Allikevel var dette en massiv innsats, gjort av de fleste stammene. Det var sannsynligvis den største galliske hæren som noensinne er satt i feltet.

Styrkenes klønete bevegelse og vanskeligheten den hadde med å holde seg lenge i marken, øker inntrykket av at hæren faktisk var veldig stor. For å motregne antallet må imidlertid en hær av denne typen uunngåelig bare ha hatt et lite mindretall dyktige krigere. De fleste ville ha vært dårlig utstyrte avgifter hvis entusiasme kan vise seg å være flyktig.

Uansett de presise tallene, var de kombinerte styrkene til Vercingetorix og hjelpearmen sannsynligvis sterkt større enn Cæsars. I tillegg måtte troppene hans i stor grad leve av maten de hadde samlet før den nye hæren ankom.

Vercingetorix var imidlertid også lite på forsyninger. Som et desperat tiltak utviste han alle innbyggerne i Alesia som ikke var i stand til å kjempe. Kanskje forventet han at romerne skulle slippe dem gjennom linjene sine. I så fall ble han skuffet, da Caesar matchet Gallias nådeløshet og nektet å innrømme dem. Den allerede vilde kampanjen nådde nye nivåer av skrekk da de uheldige byfolket ble igjen å sulte mellom linjene.

De to galliske hærene, som ikke klarte å kommunisere direkte, lanserte en serie tunge, om ikke helt koordinerte, angrep på de romerske festningene. Alle ble frastøtt, selv om dette i flere tilfeller var ved den smaleste marginen.

Kulminasjonen kom på en dag med massive angrep, den tyngste kom fra nødhæren mot leiren som var den svakeste posisjonen i de romerske linjene. Leiren ble overskygget av høyere grunn, da det ville ha tatt for mye innsats for romerne å inkludere høydene innenfor deres linjer. To legioner holdt leiren, men da hovedangrepet ble lansert ved middagstid kom disse under massivt press.

Caesar sendte Labienus for å ta ansvaret og ga ham seks årskull for å styrke garnisonen. Da han flyttet til et utsiktspunkt som ga ham bedre oversikt over områdene som er truet, sendte Caesar reserver og senioroffiserer for å tette hull i linjen. Gallerne brøt seg inn i fortet, men Labienus klarte å holde dem ved å danne en linje inne, og tilførte åtte årskull til sine eksisterende styrker.

Labienus 'menn holdt knapt på seg, og Caesar bestemte seg for å lede de siste tilgjengelige reservene personlig. Han delte dem, førte noen mellom de to romerske linjene og sendte et kavaleri utenfor for å treffe fienden bak. IfølgeKommentarer, hans

... ankomst var kjent gjennom fargen på kappen hans, som han alltid hadde på seg i kamp som et kjennetegn; og kavaleritroppene og årskullene som han hadde befalt å følge ham, var også synlige, for fra de høyere delene av bakken kunne man se disse nedoverbakke og fall. Så ble fienden med i kampen: begge sider jublet, og ropet ble tatt opp av et rop fra mennene innenfor festningsverket og vollen. Våre tropper kastet pila [jernspiss] og fikk jobbe med sverdene sine. Plutselig oppdaget [gallerne] kavaleriet bak dem; andre årskull nærmet seg. Fienden snudde seg og ble tatt da de flyktet av kavaleriet; og en stor slakting fulgte… .74 fangede krigsstandarder ble ført til keiseren; de færreste av denne enorme verten slapp uskadd til leiren deres.

Dagen etter innrømmet gallerne nederlag. Den store nødhjelpen spredte seg hjem, og Vercingetorix red ut for å overgi seg. Caesar hadde vunnet en bemerkelsesverdig seier, men han visste at freden bare ville vare hvis han kunne sette sammen et levedyktig politisk oppgjør. Fra den første reflekterte hans behandling av stammene dette.

Vercingetorix kunne ikke forvente barmhjertighet, for tradisjonen dikterte at en fiendens leder ble kvalt rituelt på slutten av en romersk triumf. Imidlertid behandlet Caesar Vercingetorix sitt eget folk - Arverni - så vel som Aedui sjenerøst. Han solgte ikke fanger fra disse stammene til slaveri som andre fanger, og han dirigerte heller ikke represalier mot noen av deres lokalsamfunn.

Dette var ikke sant andre steder. 31. desember 52 f.Kr. ledet Caesar den første av en serie straffekspedisjoner mot andre stammer som var involvert i opprøret. Disse varte store deler av det neste året og kulminerte med beleiringen og erobringen av byen Uxellodunum. Krigerne som overga seg der, fikk kuttet av hendene. De ble deretter løslatt, som synlige påminnelser om prisen for å motsette seg Roma.

Caesar møtte åpen motstand med overveldende kraft, men han brukte mye av tiden sin på en samordnet diplomatisk innsats. En av hans stabsoffiserer, som skrev senere i årene 51-50 f.Kr., uttalte at Cæsar hadde et hovedmål, å holde stammene vennlige og ikke gi dem muligheten eller årsaken til krig ... Og det ved å behandle stammene hederlig , ved å gi rike bounties til høvdingene, og ved ikke å påføre byrder, gjorde han deres tilstand av underkastelse tålelig, og holdt lett freden i en Gallia sliten etter så mange militære nederlag.

Det endelige målet var å skape en akseptabel fred, mer attraktiv for gallerne enn å ty til krigføring igjen. Caesar var påfallende vellykket. Da borgerkrigen startet i januar 49 f.Kr., var han i stand til å ta nesten hele hæren sin fra Gallia. Forliket han hadde opprettet, var fortsatt sikkert selv etter drapet hans fem år senere. Vi vet om bare ett mindre opprør fra en individuell stamme i løpet av disse årene.

Caesar Augustus opplevde mer omfattende problemer, selv om det ikke var sammenlignbart med det store opprøret i 52 f.Kr., ville Julius Caesars erobringer i Gallia forbli en del av det romerske imperiet i mer enn fem århundrer. Hans suksess var like mye basert på forsiktig diplomati som på militær dyktighet og styrke. Mange nyere imperialister, som Sir Arthur Wellesley i India, fant dette like sant. Sjelden har noen imperialmakt nok tropper til å holde store, velbefolkede land nede med makt alene.

Romerne stolte vanligvis på at provinsene styrte seg selv i alle sine daglige saker. Derfor var det vanlig praksis å vinne over de rike og mektige, noe som gjorde det i deres interesse å være lojal mot Roma. Til slutt ville disse aristokratene få tilgang til den siviliserte verdens bekvemmeligheter, som luksuriøse villaer med sentralvarme, flisete tak og glass i vinduene. Mer umiddelbart beholdt disse mennene sin lokale dominans. Med tiden kan deres etterkommere få statsborgerskap og nyte en fremtredende karriere i romersk tjeneste. Et århundre etter keiseren innrømmet Roma et stort antall gallere til senatet.

Det er alltid fristende å se paralleller mellom den moderne verden, som i Irak eller Afghanistan, og den gamle fortiden. Likevel er forholdene absolutt ikke identiske. Caesar dro ikke inn i Gallia for å skape et stabilt demokrati, men som en erobrer og søkte fordel for seg selv og republikken. Selvfølgelig måtte han ikke håndtere de forvirrede kommandostrukturene som ligger i koalisjonskrigføring, ha senatet eller noen andre i Roma i direkte, sanntidskommunikasjon med ham, eller enda mindre lider oppmerksomheten til tjuefire- times nyhetsstasjoner. Caesar hadde eneansvar og full kontroll over militær og politisk planlegging.

Verden og dens holdninger har endret seg mye siden det første århundre f.Kr. Imidlertid kan det være en ganske oppmuntrende leksjon å lære av Cæsars suksess. I begynnelsen av 52 f.Kr. misleste han situasjonen i Gallia fullstendig, uten å se at selv de fleste av hans allierte forente seg mot ham. Den politiske svikten førte til en militær krise. Caesar overvant dette gjennom sitt eget talent som kommandant og tapperheten og dyktigheten til hæren hans, kombinert - som han alltid var den første til å innrømme - med mye hell. Det var en veldig nær ting og kunne lett ha endt med hans nederlag, og muligens hans død.

Seieren vant, Caesar hadde den politiske dyktigheten til å følge den opp med et varig oppgjør, og gjorde Gallia til en stabil provins i Roma. Få sjefer gjennom historien har hatt den bemerkelsesverdige rekkevidden og graden av talenter kombinert i Julius Caesar, men det er også rettferdig å si at mange av hans største suksesser kom i å få seg ut av trange punkter i sin egen skapelse.

Hans eksempel viser at det er mulig for ledere å komme seg etter tilsynelatende dystre situasjoner. Det krever innsats, ressurser og fantasi. Men det første trinnet er at disse lederne - om bare for seg selv - innrømmer sine egne feil og deretter utvikler en ny løsning.

Den britiske historikeren Adrian Goldsworthy har skrevet en rekke bøker om Roma. Hans siste verk inkludererIn the Name of Rome: The Men Who Won the Roman Empire (Orion, 2003), The Complete Roman Army (Thames & Hudson, 2003),ogCaesar: Life of a Colossus (Yale University Press, 2006).


Denne artikkelen av Adrian Goldsworthy ble opprinnelig publisert i sommeren 2007-utgaven avMHQBlad. For flere flotte artikler, abonner på MHQ magasin i dag!

Populære Innlegg

Forskjellen mellom stasjonær og bærbar PC

Hva er et skrivebord? Et skrivebord blir ofte referert til som en fysisk datamaskinenhet, så vel som et grafisk brukerarbeidsområde på et programvareoperativsystem som

Forskjellen mellom en gekko og en firfirsle
Dyr

Begrepene gecko og øgle kan noen ganger brukes til å referere til det samme. Og dette er ikke alltid unøyaktig. Teknisk sett er en gekko en type øgle og en

Forskjellen mellom mørk og melkesjokolade

Mørk vs melkesjokolade Spør hvilken som helst sjokolade, og de vil kunne fortelle deg utvetydig at det er stor forskjell mellom melk og mørk sjokolade.

Forskjellen mellom Medicare og Medicare Advantage

Medicare og Medicare fordel er begge veldig viktige. I verden vi lever i er det og vil være mange utfordrende sykdommer, så man bør ha hans / henne

Forskjellen mellom bronkitt og akutt bronkitt

Bronkitt er en betennelse i bronkialrørene og luftrøret som kan vare i kort eller lang tid, avhengig av sykdomsformen. Akutt bronkitt

Forskjellen mellom pluripotent og multipotent stamcelle

Pluripotente stamceller er i stand til å danne noen av kroppens celler. Multipotente stamceller kan bare danne visse typer celler i kroppen. Hva er