Hvordan Truman ledet siktelsen i Kongressens tilsyn



Harry Truman tok på seg bortkastede entreprenører under andre verdenskrig og forbedret Kongressens offentlige image.

Paris hadde faltog nazibomber regnet over London. USA såret mot andre verdenskrig da 1940 nærmet seg slutten. Til tross for isolasjonistiske anstrengelser for å avspore president Franklin D. Roosevelts planer for mobilisering, hadde kongressen godkjent 10,5 milliarder dollar for militærbaser, fly, skip, stridsvogner og ammunisjon - en sum større enn hele føderalbudsjettet tidligere år. Det meste av presidentens parti støttet den raske oppbyggingen, men en relativt uklar og uavhengig tenkende lovgiver var forsiktig med å gi carte blanche til Roosevelt-administrasjonen og forsvarsentreprenørene som prøvde å få en del av handlingen.



Jeg har aldri funnet en entreprenør som, hvis ikke sett på, ikke ville forlate regjeringen i posen, sa Harry S. Truman, 56, junior senator fra Missouri og medlem av Military Affairs Committee og Military Subcommittee on Appropriations. Truman, en mislykket håndverker nær alliert med Missouri demokratiske politiske sjef Tom Pendergast, hadde gjort lite for å markere seg i løpet av de første seks årene i embetet. Han startet sin andre periode etter en tøff gjenvalgskampanje der han hadde arbeidet for å overbevise velgerne om sin egen uforgjengelighet etter Pendergasts overbevisning om skatteunndragelse noen måneder tidligere. Så da pengene til mobilisering begynte å strømme og klager over dårlig forvaltning, korrupsjon og favorisering i forsvarsindustrien flommet over kontoret hans, benyttet Truman muligheten til å bevise seg. Han gled inn i sin voldsomme Dodge og lanserte en en-manns 10.000 mil langrenns odyssey for å undersøke arbeidet som ble utført og nasjonens beredskap for krig.

Han var sjokkert over det han fant. På Fort Leonard Wood, en ny treningsbase under bygging i hjemstaten, sa Truman at han så tømmer og annet byggemateriale utsatt for regn og snø bli ødelagt. Og det var menn, hundrevis av menn, som bare sto og samlet inn lønnene sine og ikke gjorde noe. Han oppdaget lignende problemer i Florida, Michigan og andre stater. Det var det samme overalt. Millioner av dollar ble kastet bort, sa han. Da han kom tilbake til Washington, overtalte Truman senatets ledere til å sette ham i spissen for en ny komité med myndighet til å undersøke den spirende krigsinnsatsen. Senatets spesielle komité for å undersøke det nasjonale forsvarsprogrammet ble opprettet i mars 1941 og ble snart kjent som Truman-komiteen.

I dagens ladede atmosfære av ideologisk krangel og kongresdysfunksjon er det betryggende å huske en tid da ting fungerte på Capitol Hill. Truman-komiteen er fortsatt et eksempel på kongressen på sitt beste. Panelet - stort sett rettferdig og topartisk - engasjerte seg ikke i tøffhet, men i å fremme nasjonal interesse. Viktigst, det var effektivt. Komiteens etterforskningsinnsats - som fortsatte gjennom 1948 og etter Trumans estimat sparte regjeringen for 15 milliarder dollar - eksponerte systematisk korrupsjon i forsvarsindustrien, belyste mangel på gummi, aluminium og annet strategisk krigsmateriell. Det kalte også produsenter til å redegjøre for lurvete arbeider, pekte arbeidsledere for å motvirke streiker og strømlinjeformet føderal kontraktpraksis. Det reddet liv og forkortet sannsynligvis krigen.



Det er ingen erstatning for fakta, fortalte Truman gjentatte ganger komiteen sin, som dukket opp tusenvis av sider med bevis og reetablerte kongressmyndigheten som en motvekt til makten til FDRs hvite hus. Panelet arrangerte 732 høringer om et bredt spekter av emner - stålproduksjon, tap av skipsfart, boligbygging, mangel på arbeidskraft, leirbygging og andre spørsmål - og produserte 51 komitérapporter, hver enstemmig godkjent av demokrater og republikanere i panelet. Senator Truman var kjent som en pragmatiker, og tør jeg bruke ordet, en kompromiser, sier Katherine A. Scott, assisterende historiker i Senatet. Han var mer interessert i å løse problemer enn i grandstanding. Trumans dyktige håndtering av panelet, som klarte å være kritisk til Roosevelt-administrasjonen uten å være ondsinnet, påvirket FDRs beslutning om å utpeke ham som løpekamerat i 1944 - et skjebnesvangert valg som landet Missourianen i det ovale kontoret noen måneder senere.

Fra starten hjalp Trumans sans for historie til å etablere en positiv tone for hans undersøkelser. Han hadde studert arbeidet til Joint Committee on the Conduct of the War, et borgerkrigstidskongresspanel. Det lærte ham hvaikkeå gjøre. Jeg hadde lest høringene som disse fuglene hadde, hver jævla av dem, husket Truman år senere og spredte armene for å indikere en fem meter lang hylleplass. Panelet, ledet av senator Benjamin Wade og dominert av radikale republikanere, stadig andre-gjettet president Lincoln, blandet seg inn i militære avtaler, grillet generaler om mislykkede kampanjer og skapte en slik rotete at Robert E. Lee berømt observerte at komiteen var verdt to splittelser for ham.

Ikke overraskende var Roosevelt opprinnelig skeptisk til Trumans planer for etterforskning. Det samme var senatets demokratiske ledere, som ga komiteen et lite budsjett på 15 000 dollar for å holde øye med utgiftene som bare i 1941 ville overstige 13 milliarder dollar. Truman var uheldig. Tre uker etter at komiteen ble opprettet, holdt senator Truman en tale på CBS Radio og inviterte publikum til å rapportere om tilfeller av avfall og misbruk i samfunnene sine, så du ser folk fra begynnelsen skrive til Washington om ting de har sett, sier Scott. Disse brevene ble grunnlaget for noen av panelets viktigste undersøkelser. Publikum var forferdet over historiene om dårlig bygget fly og transportører. Da komiteen viste at regjeringen prøvde å rette opp disse problemene, fikk det enorm støtte for komiteen, som den likte i mange år.



Høsten 1941 ble utvalgets budsjett økt fra $ 15 000 til $ 50 000. Komiteens øverste rådgiver, Hugh Fulton, samlet en hardtarbeidende stab av advokater og regnskapsførere som fulgte opp tips, sonderte for mangler i forsvarsprogrammet og organiserte høringer. Fulton, en tidligere statsadvokat, var en feit mann med rosenrøde kinn og den høye, knirkende stemmen til en tegneseriefigur. Men hans kosete utseende trodde den tette etterforskeren. I likhet med sjefen var Fulton en tidlig stigerør og en demon for hardt arbeid. Mens resten av senatet sov, møttes han og Truman vanligvis klokka 7 i den gamle senatkontorbygningen (nå Russell Senatskontorbygningen) for å kartlegge hver dags arbeid.

Etter det japanske angrepet på Pearl Harbor 7. desember 1941 ba Robert Patterson, krigsunderviser, om at komiteen skulle oppløses med den begrunnelse at det kunne hindre seieren ved å blande seg i strategi og taktikk. Truman motarbeidet ved å lese en uttalelse iKongresrekordog sa at han ikke hadde til hensikt å blande seg og insistere på at komiteen var nødvendig mer enn noen gang for å sikre en effektiv krigsinnsats. Han presset saken sin på et privat møte med Roosevelt og dukket opp for å kunngjøre at presidenten støttet komiteen.

I mellomtiden nølte ikke Truman med å spisse de høye og mektige da han trodde de hindret krigsinnsatsen. Komiteen hans kritiserte Standard Oil Company for å bremse utviklingen av syntetisk gummi i USA gjennom sine eksklusive patentavtaler med den tyske industrigiganten I.G. Farben. Alcoa ble tuktet for en mangel på aluminium som ble forverret av selskapets virtuelle monopol på produksjon av metallet. Komiteen oppdaget at Curtiss-Wright laget defekte motorer til B-29 Superfortress, og det tvang Glenn Martin Company til å redesigne defekte vinger på B-26 bombefly. Trumans panel detaljerte også hvordan inspektører ved et valsverk for Carnegie-Illinois Steel, et datterselskap av U.S. Steel, sparte på kvalitetskontroll, forfalsket rapporter og prøvde å hindre komiteens etterforskere.



Jeg vet ikke noe om stålvirksomheten, sa Truman til en advokat i selskapet i høringen i mars 1943, og jeg forventer ikke å vite om det, men jeg kan fortelle deg når bøkene er blitt tuklet med, og når det er en haug med skjevhet på gang. Det er tydelig nok for meg å se.

Truman krysset også sverd med John L. Lewis, nasjonens mest fremtredende arbeidsleder, under høringer i 1943. Da Lewis anklaget et medlem av komiteen for demagogi, slo Truman den grusomme fagforeningssjefen tilbake på linje.

Nå, Mr. Lewis, står vi ikke for noen klasse kommentarer til medlemmene i denne komiteen, snappet han, og rettighetene dine vil bli beskyttet her akkurat som alle andre. Jeg liker ikke den kommentaren til et medlem av denne komiteen.

Senator, du protesterte ikke da senatoren kalte meg en demagog, skjøt Lewis tilbake.

Ja, sa Truman, det fungerer begge veier. Jeg tror ikke senatoren burde ha kalt deg en demagog.

Da panelet ikke grillet titaner fra industri og arbeidskraft, innkalte det militær messing. Truman håndterte dem høflig, men skeptisk. Du må alltid huske at når du har å gjøre med generaler og admiraler, de fleste av dem, tar de feil en god del av tiden, sa Truman, som hadde tjent som artillerikaptein i første verdenskrig. Ingen militærmann vet noe om penger. Alt de vet hvordan de skal gjøre er å bruke det, og de gir ikke noe å si om de får pengene sine.

Gjennom høringene gjorde Truman det klart at han ikke ville spille noen favoritter. Mange av disse mektige menneskene var ikke vant til å forklare seg offentlig, sier Katherine Scott. Men ingen kom til å gå av kroken.

Selv om Truman hevdet manglende interesse for publisitet, holdt han hyppige radioopptredener og taler for å fremheve komiteens arbeid, som også ble varslet av hundrevis av pressemeldinger fra panelets stab. Utgivelsene ble ledet av Truman Committee i stedet for Special Committee for Investigate the National Defense Program. Gunstig nyhetsdekning fulgte vanligvis.

Etter hvert som utvalgets omdømme økte, økte budsjettet også. I løpet av komiteens levetid satte Senatet opp nesten en million dollar for panelets reiser, høringer, rapporter og ansatte. Nye kontorister ble ansatt for å holde tritt med et skred av post fra publikum. Noen forfattere skvatt over naboer eller forretningskonkurrenter som ikke hadde betalt skatt eller tjente overskudd. En kvinne i California som hadde jobbet for krigsdepartementet avslørte at en katastrofal svikt i påhengsmotorer hadde hindret marinistenes amfibiske angrep på Makin Island i 1942. Andre korrespondenter delte sine crackpot-ideer for krigsinnsatsen. En mann tilbød sin egen oppfinnelse for å skrape spor av gummi fra motorveiene for å løse nasjonens gummimangel; en annen beskrev en revolusjonerende ny maskingevær, som han brakte, skjult under frakken, til komiteens kontorer.

Mange vanlige borgere skrev for å takke komiteen. Den store amerikanske offentligheten, som ikke har noen stemme i nasjonale anliggender, begynner å innse at de har en venn ved retten, og en våken vakthund i din hederlige og upartiske komité, skrev C. Bartel fra Alexandria, Va. Fra Lansing, Iowa , kom dette fanbrevet: Jeg vil klappe deg på ryggen, for å ha motet til å stå opp mot 'Big Shots', skrev Julius Boeckh, og la merke til at etternavnet hans ble uttalt det samme som Beck av tysk avstamning, men 150 prosent for det gode gamle USA. Hold etter dem og ikke la dem bulldoze deg. Du har folket bak deg, og de vil være med deg.

Til tross for den offentlige entusiasmen for komiteens arbeid, klarte ikke Truman å oppnå alle sine populistiske mål. Den ene var å avslutte FDRs praksis med å utnevne innflytelsesrike virksomhetsledere til stillinger i krigstidsproduksjonsbyråer som dollar-år-menn, som fikk kallenavnet ved å jobbe uten kompensasjon eller med en symbolsk lønn. I 1942 var det nesten tusen slike utnevnte. Arrangementet så patriotisk ut, men de fleste ledere fortsatte å få betalt store bedriftslønn, noe som Truman og andre kritikere anså for en grov interessekonflikt.

I en veldig reell forstand kan dollar-året menn kalles lobbyister, bemerket en komitérapport fra 1942. Dette betyr ikke at de eller selskapene deres er involvert i ulovlig oppførsel, men det betyr at det, mens den menneskelige naturen er slik den er, er det veldig reell mulighet for favorisering og andre misbruk som har ført Kongressen til å vurdere korrigerende lovgivning. Selv om praksisen fortsatte gjennom hele krigen, foreslår Katherine Scott at komiteens tilstedeværelse bidro til å begrense misbruk. Bare det å vite at komiteen fulgte, holdt folk ærlige, sier hun.

Trumans populistiske mistanke om store bedrifter førte ham til å forfølge et annet mål som ble urealisert. Han kjempet mot den preferansebehandlingen industrielle giganter fikk over små bedrifter da forsvarskontrakter ble utleid. Den lille fyren blir røyket, røk han. Den lille produsenten, den lille entreprenøren og den lille maskinverkstedet har blitt helt utenfor i kulden.

Dette var en populær følelse i Missouri, men det hadde liten effekt i Washington. Gitt den økende etterspørselen etter forsyninger og ny teknologi til det amerikanske militæret, kan Truman ha vært naiv til å tro at krigsproduksjonsstyret ville stole på noen, men store, erfarne produsenter. Faktum er at tidene virkelig favoriserte store produsenter, som var i stand til å oppfylle kravene, sier Scott. Senator Truman lyktes aldri med å redusere innflytelsen fra store næringer eller skifte produksjon til mindre.

Ikke desto mindre var Truman stolt av komiteens rekord og glad for å ha så dyktig oppnådd kongressovervåking uten å ofre partiets lojalitet. Vi var aldri en forlegenhet for Roosevelt, ikke på noe tidspunkt, sa han senere. I et brev til sin kone, Bess, som han kjærlig kalte sjefen, skrev Truman: Jeg er mer overrasket hver dag over den respekten som spesialkomiteen betraktes av mennesker på høye steder.

Styrelederen fikk mesteparten av æren. Arthur Krock fraNew York Times, en mann som ikke er lett imponert over noen politiker, hyllet Trumans objektivitet på den totale bekostning av partisanship. Dekan for kongresskorrespondenter, Allen Drury fra United Press International, var utslettende: Det er ganske lett å finne seg selv å takke de kreftene som finnes for at landet har Harry Truman i Senatet. Han er en utmerket mann, en fin senator og sunn amerikaner. Gjelden publikum skylder ham er virkelig stor.Forretningsukebemerket en sunn effekt av panelets arbeid: En trussel om å bli utsatt av Truman-komiteen var ofte tilstrekkelig til å tvinge en kur mot misbruk. I mai 1944 ble aSetidsskriftundersøkelse av 52 Washington-journalister kåret Truman til en av hovedstadens 10 mest verdifulle tjenestemenn. Han var det eneste kongressmedlemmet på listen.

Da FDR stilte for en fjerde periode i 1944, hadde visepresident Henry Wallace falt i favør hos Demokratiske partiledere, og Roosevelt gikk stille inn på å dumpe ham til fordel for Truman. Truman trakk seg fra Senatet, vant valget med FDR og flyttet til Oval Office etter Roosevelts død i 1945.

Da var krigen nesten over. Selv om Truman hadde forlatt Capitol Hill, fortsatte komiteen sitt med å fritte bort avfall og korrupsjon og lette nasjonens overgang til en fredstidens økonomi. I 1948 ga senatet panelet et nytt navn - den permanente underkomiteen for etterforskning - sammen med myndighet til å fortsette å undersøke ineffektivitet, dårlig forvaltning og korrupsjon i regjeringen. Fem år senere spilte komiteen en nøkkelrolle i et av de mest skammelige kapitlene i amerikansk historie da den nye styrelederen, Joseph McCarthy, en republikansk senator fra Wisconsin, begynte å dra mistenkte kommunister og undergravende før TV-kameraene. McCarthy pisket ut mot administrasjonstjenestemenn som han syntes var myke for kommunismen, inkludert utenriksminister Dean Acheson, forsvarsminister George C. Marshall og president Truman. Eraen med objektiv, sivil, topartsfunn var over.

Robert M. Poole er forfatteren avOn Hallowed Ground: The Story of Arlington National Cemetery.

Populære Innlegg

The Baby Girl Diet: Prøver du å få Preggo? Vil du ha en jente? Spis dette ikke det, sier eksperter

Jeg er gravid, og vi fant akkurat ut at vi skal ha en gutt (vår tredje!). Kanskje denne gutten hadde vært en jente hvis jeg hadde spist denne dietten, dageksperter. Kjøper du konseptet om at det du spiser kan påvirke kjønnet til din ufødte baby?

Forskjellen mellom glødelamper og lysrør

Glødelamper vs lysrør De to vanligste typene lysarmaturer i dag er glødelamper og lysrør. Glødelamper

Det beste grunnlaget for hver hudtone

Blek med rosa undertoner? Mørk med hint av oliven? Disse sminkemerkene lager selv de vanskeligste nyanser.

Forskjellen mellom Soylent og Ensure

Forskjellen mellom Soylent og Ensure, eller mer generelt, henholdsvis et måltidstilskudd og en massevinner, er viktig å merke seg for å bedre

‘When in tvile, lash out’: The 82nd Airborne’s Crossing of the Waal River, 76 Years Later

Det største luftbårne angrepet verden noensinne har sett kolliderer med den blodige virkeligheten på bakken.

Forskjellen mellom pollinering og gjødsling

Pollinering kontra gjødsling Både pollinering og befruktning er viktig for reproduksjon av planter. Selv om dette emnet kan være for tredjeklassingene, er det det