De glemte få: polske flyvere kjempet under slaget om Storbritannia



Polske flyvere kjempet tappert mot å plage Messerschmitts under slaget om Storbritannia, bare for å se at deres bidrag i stor grad ble ignorert ved krigens slutt da Polen ble absorbert i den kommunistiske blokken.



Slaget om Storbritannia fikk fremdeles fart da et fly av unge Royal Air Force-piloter klatret inn i Hawker Hurricanes om morgenen 8. august 1940. Den unge polske piloten, Witold Urbanowicz, som hadde rømt, kom fram på baksiden av formasjonen. sitt land da tyskerne og deres sovjetiske allierte overstyrte det i september 1939. Tilordnet den sårbare halen-Charlie-stillingen, visste han at hvis fienden angrep, ville han sannsynligvis være deres første mål, men han brydde seg ikke. Han var takknemlig over ord for enhver mulighet til å slå tilbake på nazistene.

Urbanowicz lurte på hvordan britene kunne opprettholde sin stramme formasjon med vingetuppene nesten berørende og fremdeles se etterluftstyrke. Alene bak, hadde han mindre grunn til å bekymre seg for luftkollisjoner, og han skulle først oppdage en gaggle av tyske fly som nærmet seg fra øst. Messerschmitt Me-109E-krigere holdt en beskyttende stilling over en formasjon av bombefly, og Urbanowicz snakket ødelagt engelsk og sendte begeistret en advarsel til skvadronsjefen. Hans hjerte banket, polakken sjekket maskingeværene, gunsight, oksygenmaske og beskyttelsesbriller. Han ønsket ikke noe å forstyrre denne hevnens sjanse.

Skvadronleder Witold Urbanowicz mottar Distinguished Flying Cross av Air Marshall Sholto Douglas 15. desember 1940. Også dekorert den dagen var Zdzisław Henneberg, Jan
Skvadronleder Witold Urbanowicz mottar Distinguished Flying Cross av Air Marshall Sholto Douglas 15. desember 1940. Også dekorert den dagen var Zdzisław Henneberg, Jan 'Donald Duck' Zumbach og Mirosław 'Ox' Ferić. (IWM CH 1839)



Da han så ytterligere fire tyskere nærme seg fra vest, trodde han at de sannsynligvis kom tilbake fra et oppdrag - og forhåpentligvis lite drivstoff og ammunisjon. Han vendte seg straks mot de fire Me-109-ene og angrep dem front-på. Tre spredte seg i forskjellige retninger, men en engasjerte seg i en kronglete hundekamp med orkanen, og tyskeren sparket plutselig over til et bratt dykk med polakken etter. Fiksert i steinbruddet, skjønte Urbanowicz plutselig at han dykket gjennom en større formasjon av fiendens fly. Han sa senere at det å se så mange svarte kors fikk ham til å føle at han var på en kirkegård i luften. Likevel holdt han seg med målet sitt.

Forsøk på å riste av seg den forfalte forfølgeren, trakk den tyske piloten flyet sitt vestover og dro tilbake mot land i bølgehøyde, men måtte trekke seg opp når han nådde de kalkrike klippene i Dover. På det øyeblikket åpnet Urbanowicz ild fra nært punkt. Messerschmitt eksploderte i en brennende ildkule, vendte seg på ryggen og sprutet inn i kanalen og sprutet Urbanowicz frontrute med olje og sjøvann. Den utmattede, men likevel begeistret over sin første drap som RAF-pilot, dro den unge polakken tilbake til basen sin i Tangmere, hoppet på en barneseng i spredningsteltet og sovnet umiddelbart.

Urbanowicz var flyinstruktør da Nazityskland invaderte landet sitt 1. september 1939, og han hadde vært en av mange polske flymenn som ble rystet av den overlegne kvaliteten påluftstyrkefly som sverget de utdaterte, utallige skvadronene som desperat motarbeidet dem i sine eldre PZL P-11 og P-7-krigere. Warszawa forfølgelseskadron klarte å ødelegge 34luftstyrkefly og skader 29 til, men til en pris av 36 av sine egne fly. Snart lå hele Polen forsvarsløst under nazistenes angrep da blitzkrieg innledet en ny krigstid, med luftmakt som et viktig element.



Mellom 18. og 24. juni 1940 slapp omtrent 30 000 polsk militært personell - hvorav rundt 8 500 var i flyvåpenet - Frankrike på forskjellige ruter og tok veien til England, hvor den nye statsministeren Winston Churchill informerte dem om: Vi skal erobre sammen eller vi skal dø sammen. De polske flyverne var desperate, men besluttsomme, raskt rustet for å kjempe for ikke bare sitt eget beseirede land, men også dette rike de forlatt kalte Last Hope Island. Frankrikes sjokkerende nederlag i slutten av juni hadde styrtet briterne fra den utbredte selvtilfredsheten som hadde dekket landet selv etter parlamentets 3. september 1939, krigserklæring mot Tyskland. Til tross for situasjonens åpenbare alvor, behandlet imidlertid briterne opprinnelig de hode polske ankomstene med hån og forsøkte å tildele dem til bombefly. Selv om noen av polakkene motvillig gikk med på å konvertere til bombefly, var de fleste fast bestemt på å fylle interceptor-rollen. Fra og med Fighter Command-leder Air Marshal Sir Hugh Dowding, gjorde Urbanowicz dette klart for RAFs overkommando. Han og de fleste av hans menn var utdannet fra det polske luftforsvarets akademi i Deblin, et av de mest krevende flyopplæringsanleggene i verden. Alt de trengte var å bli vant til britiske fly.

Treningen deres ble uunngåelig skyndt seg, somluftstyrkemobilisert for å feie RAF fra hjemmets himmel som forberedelse til Operasjon Sea Lion, den planlagte invasjonen av de britiske øyer. De fleste polske piloter ble tildelt RAFs nyopprettede nr. 303 skvadron, under kommando av skvadronleder Ronald Kellett. Med en fransk mor var Kellett spesielt bekymret over landets fekkløse militære respons på nazisternes aggresjon. Likevel var han ganske enig med den kanadiske flygeløytnanten John Kent, en av to RAF-flykommandører som var utsendt til 303-skvadronen, som sa: Alt jeg visste om det polske luftvåpenet var at det bare hadde vart i omtrent tre dager motluftstyrke, og jeg hadde ingen grunn til å anta at det skulle skinne noe lysere fra England.

Kellett var også bekymret for at den polske kontingenten ble tildelt å vokte den viktige RAF-sektorstasjonen i Northolt, bare 22 kilometer fra sentrum av London. Den andre polske enheten, nr. 302 skvadron, ble sendt til den mindre viktige basen i Leconfield i Yorkshire. Nummer 303 var en av 21 skvadroner som ville forsvare hovedstaden så vel som de viktige havnene og hele det sørøstlige England.



Kellett, som 31 var eldre enn de fleste menn som ville fly motluftstyrkei de kommende månedene, var ikke entusiastisk over å bli sadd med en gruppe ukjente utlendinger hvis tidligere forestillinger versus fienden, i hans sinn, hadde etterlatt seg noe å være ønsket. Spenningen mellom polske og britiske piloter ble forsterket av språkbarrieren. Klarte ikke å snakke om forskjellene og usikkerheten, de eksisterte sammen i vanskelig stillhet.

Den øverste sjefen for Nazi-Tysklands luftmakt, Reichsmarschall Hermann Göring, utpekt 13. august 1940, somØrnens dag- Ørnens dag. På det tidspunktetluftstyrkefalt ned i Storbritannia. Vi har nådd det avgjørende punktet i vår luftkrig mot Storbritannia, kunngjorde Göring. Vårt første mål må være ødeleggelsen av fiendens krigere.

Mellom 8. og 18. august ble 154 RAF-flyger drept, lammet eller forsvunnet i aksjon. Den 19. reduserte Air Ministry opplæringstiden for rekrutter til to uker (førkrigsopplæring hadde tatt seks måneder). Kadetter hadde 14 dager på å lære seg å fly og hundekamp i hastigheter over 300 km / t i en gigantisk, tredimensjonal kamparena. Polakkene var imidlertid allerede erfarne i luftkamp.

Fighter Command var fremdeles treg med å bruke sine polske flyvere, men klokka 4:15 på ettermiddagen den 30. august utførte nr. 303 skvadron manøvrer over Hertfordshire da flyoffiser Ludwik Paszkiewicz oppdaget en stor flyging med tyske bombefly og krigere rundt 1000 fot over dannelsen hans. På dette tidspunktet hadde polakkene husket noen kampkommandoer på engelsk, så Paszkiewicz sendte ut Kellett, Hullo, Apany Leader, banditter klokken 10. Kellett nektet å svare. Skvadronen hans hadde fått ordre om å øve, ikke slåss.

Paszkiewicz åpnet imidlertid gassen og pekte flyets nese oppover. Tyskerne var allerede under angrep av noen orkaner, og Paszko sluttet seg til en annen jagerfly som hadde festet seg på halen til en tvillingmotor Messerschmitt Me-110 fra den fjerdeÅrstid,Destroyer Squadron76 (4 / ZG.76). Orkanpilotene åpnet ild samtidig og sendte Me-110 inn i et brennende dødsdykk.

Den kvelden, da Paszkiewicz ble strålende full for å feire sin første seier, ringte Kellett til Fighter Command-hovedkvarteret. Tatt i betraktning at RAF hadde mistet nesten 100 piloter i løpet av forrige uke alene, var Dowding ikke uenig da Kellett sa til ham: Under de omstendighetene sir, tror jeg vi kan kalle dem operative.

På ettermiddagen 31. august, før førsteårsdagen for nazistenes invasjon, var polakkene i nr. 303 skvadron blant flere RAF-flyreiser som varierte gjennom en massiv formasjon på mer enn 200luftstyrkefly rettet mot den sentrale sektorstasjonen ved Biggin Hill. I løpet av bare 15 minutter i kamp skjøt Kellett og fem av hans menn hver ned en Messerschmitt uten å lide tap av seg selv. Den kvelden ringte sjef for luftstaben Sir Cyril Newall opp skvadronen og suste: Storslått slåssing, 303 skvadron! Jeg er glad!

2. september krypterte skvadronens A- og B-fly for å avskjære to tyske formasjoner over Kent. Fortsatt ulykkelig ved mottakelsen i dette området tre dager tidligere, var tyskerne på vakt, og da polakkene skjøt orkanene mot himmelen, 10 Me-109s av 4.Årstid,Jagdgeschwader77 (4 / JG.77), skrelt av i håp om å angripe polakkene ut av solen. Tjue år gamle sersjant Jan Rogowski oppdaget de stupende bandittene, kastet flyet rundt og siktet direkte mot dem, våpen flammende. Rogowskis reaksjon spredte både den tyske formasjonen og advarte kameratene mot fiendens tilnærming.

Tyskerne brøt snart av og vendte tilbake mot Frankrike. Miroslaw Feric og Zdzislaw Henneberg jaget Messerschmitts helt inn i fransk luftrom. Etter at Ferics fly ble truffet, klarte han å komme seg tilbake over kanalen, og deretter krasjet land på en eng rett innover fra Dover-klippene.

5. september lanserte Göring 22 separate oppdrag for å bombe fabrikker, flyplasser og byer over hele England. Kellett ledet nr. 303 skvadronens røde seksjon mot et fly som nærmer seg Thames River-sjøen. Etterfulgt av to polske vingmenn var Kellett først å slå på bombeflyet, og alle tre orkanpilotene slo raskt ned flyene. Sersjant Stanislaw Karubin brøt deretter av fra Kellett og festet på halen på en Me-109 ovenfra. Karubin tvang Messerschmitt ned og ned med sine maskinpistoler. Da han gikk tom for kuler, holdt han seg etter steinbruddet på tretoppnivået og ladet i et tilsynelatende forsøk på å ramme 109. Karubin bommet med bare noen få meter på ett pass, og tyskeren falt enda lavere og krasjet.

Ledet av Briton Atholl Forbes skjøt skvadronens blå seksjon ned tre bombefly og en fighter for å bringe dagens polske take til åtte fly, 20 prosent av RAFs totale drap for 5. september. Skvadronen hadde fortsatt ikke mistet en eneste mann, men den nazistiske luftinvasjonen var akkurat i gang.

Om morgenen den 6. ble skvadronen med i hele 11 Group for å avskjære en massiv tysk flåte, mellom 300 og 400 fly på en 20-mils front, med sikte på mål over hele Storbritannia. På grunn av den avgjørende høydefordelen fløy polakkene, blindet av solen, direkte inn i en formasjon av bombefly eskortert av Me-109. En viltvoksende hundekamp fulgte.

Den ledende gule seksjonen satte major Zdzislaw Krasnodebski en bombefly i sikte, men en 109 som han ikke hadde lagt merke til bak seg, åpnet ild. Tyskernes 20 mm kanonskall traff polens bensintank og sølte brennende bensin i cockpiten. Blindet av brannen klarte Krasnodebski å vri håndverket på ryggen og løsne sikkerhetsselen, rive av oksygenmasken og åpne baldakinen. Han var nøye med å ikke trekke i ripcord før han hadde falt bort fra kampområdet for at ikke tyskerne skulle skyte ham mens han hang hjelpeløs i sjakten. Da han var rundt 10.000 fot, prøvde han å åpne fallskjermen, men kunne først ikke finne ripcord. Han fant endelig håndtaket og slo det med all sin styrke.

Sekunder etter at sjakten sprakk opp, hørte han skriket fra en nærliggende jagerfly og fryktet at en tysker siktet seg mot ham selv etter hans lange fritt fall. Denne piloten hadde virkelig tenkt å målrette den dinglende fallskjermhopperen, men det var ikke et tysk fly; det var en orkan som ble fløyet av Urbanowicz, som i siste øyeblikk så den særegne gule Mae West-redningsvesten som RAF-piloter hadde på seg og sviktet av. Urbanowicz sirklet fallskjermen helt ned, uten å innse at han beskyttet en av brorene hans.

Krasnodebski landet utenfor Farnborough, hvor eldre medlemmer av den lokale hjemmevernet omringet ham og siktet riflene sine. Selv om den skadede flygeren snakket lite engelsk, kunne de gamle mennene fortelle at det ikke var tysk han mumlet, og de tilkalte en ambulanse som tok ham til det lokale sykehuset.

Kellett var der også. Etter å ha blitt slått opp i en krasjlanding i sitt kampforlamede fly, rapporterte han til sykehuset for å bli undersøkt. Selv om den polske skvadronen hadde mistet fire fly, og alle fire pilotene hadde blitt såret i varierende omfang, hadde den skutt ned syvluftstyrkefly. Likevel var Krasnodebskis lammende skader et nøkternt slag. Han ble kalt kongen av mennene sine på grunn av hans tøffe holdning, og han var den polske offiseren og hadde formet enheten til et sammenhengende kamplag. Han fikk ikke mange seire i luften, forklarte Urbanowicz. Hans seier var på bakken - i opplæring og oppdragelse av de unge offiserene i hans kommando. De britiske legene sa at han ville tilbringe måneder om ikke år på sykehuset og spådde at han aldri ville fly igjen.

Bombeangrepet 7. september virket først typisk for dem som hadde kommet i en måned, men plottere og bakkeobservatører la merke til en forskjell. Luftangrepene virket uendelige. Den alarmerte RAF sendte umiddelbart 11 skvadroner etter den skyborne armadaen, og en edruet pilot fortalte senere: Jeg hadde aldri sett så mange. Så langt du kunne se var det ingenting annet enn tyske fly som kom inn, bølge etter bølge.

Omkjøringen av deres tidligere favoriserte mål for Biggin Hill, Manston, Kenly og andre lappete flyplasser, plyndret raiderne rett til London. Etter noen få tidligere hendelser når de var spredtluftstyrkebombefly mistet veien og dumpet lastene sine på hovedstaden, en opprørt Churchill beordret gjengjeldelsesangrep mot Berlin og andre tyske byer. En rasende Hitler skrek: Hvis de angriper byene våre, vil vi bare gni ut deres!

På grunn av de tunge angrepene på radarinstallasjoner og flyplasser i august og den første uken i september, så det ut til at nazistene hadde RAF på tauene. Som Churchill senere skrev: Hvis fienden hadde vedvaret i tunge angrep mot [RAF-installasjoner og kommunikasjon], kan hele den intrikate organisasjonen av Fighter Command ha brutt sammen. RAF trengte sårt tid til å omgruppere, reparere, fylle på og gjenopplive seg selv. Ved å forlate strategiske streik for terrorbombing, ga Hitler Fighter Command den fristen. For de neste åtte månedene ville fortsatt folket i London betale prisen for RAFs utsettelse.

Med hullene i rekkene fylt av lånte kanadiske piloter, vaklet de polske skvadronene aldri i sin beslutning. Bare den 7. september nedstyrtet nr. 302 og 303 skvadroner 14 av fienden og hadde fire sannsynligheter. Deres vane å lade seg som gale okser inn i tyske flyreiser brøt opp formasjonene. Overlevende bombefly vendte ofte hjem uten å slippe bombene sine.

Northolts stasjonssjef Stanley Vincent trodde ikke på drapskravene som ble gitt av de polske flyverne, og tok skjult fart i en orkan og fulgte skvadronene på et oppdrag. Han flyr i høyere høyde, og beskrev senere at han var forbløffet over polakkenes voldsomhet i kamp da de stupte inn iluftstyrkeflytur med nesten selvmordskraft. Han bemerket hvordan himmelen var full av brennende fly, fallskjerm og biter av oppløsende vinger, og Vincent prøvde å komme inn i hundekampen før alle målene var borte, men hver gang han tegnet en perle på en bombefly, ville en sårende polakk kutte foran ham og poser flyet selv. Etter å ha landet på Northolt stammet han til etterretningsoffiseren min Gud, de gjør det!

Da ble nr. 302 kalt Poznán-skvadronen, mens nr. 303 skvadron nå ble kalt Kosciuszko, til ære for den polske soldaten Tadeusz Kosciuszko, som hadde kjempet mot Storbritannia i den amerikanske revolusjonen. Nå hadde en senere generasjon av fantastiske polske krigere kommet Storbritannia til hjelp, etter å ha skutt ned nesten 40 tyske krigsfly på en uke. Fighter Command presenterte et tilfelle av whisky til polakkene, og fremtredende briter fra kong George VI videre sendte sine takknemlige lykkeønskninger.

På dette tidspunktet var både tysk og alliert etterretning alvorlig unøyaktig i sine estimater av hverandres tap. Engelske estimater av antall menn og maskiner tapt avluftstyrkevar omtrent det dobbelte av det faktiske antallet, men tyskernes tilnærming til britiske tap var fem ganger for høy. Forutsatt at RAF var kaput og med Hitler ivrig etter å sette i gang operasjon Sea Lion, planla Göring de tyngste angrepene ennå for 15. september, og ventet at dette ville være det siste strået for den antagelig vaklende jagerkommandoen.

Tre Hawker Hurricane-jagerfly er forberedt enda en sortie av bakkemannskaper fra basen deres ved RAF Northolt nær London. (Central Press / Getty Images)
Tre Hawker Hurricane-jagerfly er forberedt enda en sortie av bakkemannskaper fra basen deres ved RAF Northolt nær London. (Central Press / Getty Images)

Begge polske enhetene sluttet seg til 17 RAF-jagereskvadroner som klatret opp til himmelen den uhyggelig varme ettermiddagen for å avskjære suksessive bølger av tyske fly nær Kanalkysten. Da himmelen over det sørøstlige Storbritannia ble fylt av en enorm hundekamp, ​​spurte Churchill, inne i et underjordisk operasjonskompleks under Uxbridge, luftvisemarsjalkhal Keith Park: Hvilke andre reserver har vi? Det er ingen, ble den sobere statsministeren fortalt.

Tre timer etter de første angrepene kom tyskerne tilbake i kraft. Igjen slynget Poznán og Kosciuszko-skvadronene inn i kampen. Over Gravesend ledet Kellett åtte av polakkene sine i et angrep på en fiendeformasjon anslått til 400 fly. Heldigvis for denne lille gruppen av avskjærere, kort tid etter at nærkampen startet, sluttet en annen britisk skvadron seg til fracasene. Så mange menn forlot forkrøplede fly, og himmelen var så overfylt med fallskjerm, at flygerne (fra begge sider) som drev ned fryktet de beryktede utløserglade eldre innbyggerne i Heimevernet ville forveksle dem med en invaderende tysk fallskjermdivisjon og, som en Kosciuszko-pilot bemerket senere, skyte oss med andeskudd eller ta oss på en helbukk mens vi landet.

De polske flyverne mistet to fly den dagen, med en pilot, sersjant Michal Brzezowski, drept, men de skjøt ned 16 av fienden, spredte bombeformasjonene og jaget dem tilbake over kanalen med bombebommene fortsatt fulle.

Sytti polakker, nesten 20 prosent av den totale RAF-kampstyrken, deltok i den kritiske kampen 15. september. Churchill beskrev dagens kamp som en av krigens mest avgjørende slag. Göring hadde kastet nesten hele luftvåpenet mot øyene, og dyrt unnlatt å oppnå luftoverlegenhet som forberedelse til Hitlers invasjon. Deluftstyrke'S aura av uovervinnelighet hadde blitt sølt, og to dager senere blelederpå ubestemt tid utsatt invasjonen av Storbritannia.

26. september besøkte en takknemlig kong George de polske luftenhetene. Da hans majestet og de utenlandske heltene slet med å kommunisere, begynte luftangrepssirene igjen å jamre, og pilotene spurte etter flyene sine. Vektoret til Portsmouth, dykket skvadronene ut av solen i en intetanende tysk flytur, skutt ned 11 fly og scoret ett sannsynlig uten tap. Selv om Kosciuszko-skvadronen, etter en absurd kort tid i aksjon, nærmet seg sitt 100. drap, begynte den uunngåelige fysiske og mentale belastningen av nesten konstant kamp å vise seg.

Piloter fra No. 303 Squadron RAF poserer ved halen av en av deres Hawker Hurricanes i Northolt, Middlesex, 20. oktober 1940. De er (fra venstre til høyre): Pilotoffiser Mirosław
Piloter fra No. 303 Squadron RAF poserer ved halen av en av deres Hawker Hurricanes i Northolt, Middlesex, 20. oktober 1940. De er (fra venstre til høyre): Pilotoffiser Mirosław 'Ox' Ferić, flyoffiser Bogdan Grzeszczak, pilotoffiser Jan 'Donald Duck' Zumbach, flyoffiser Zdzisław Henneberg og flygeløytnant John A Kent 'Kentowski', en kanadier som befalte 'A' -flyging. (IWM CH 1533)

Den 27. ble sersjant Tadeusz Andruszków og flyoffiser Ludwik Paszkiewicz - hvis personlige poengsum da sto på seks - drept og flyoffiser Walerian Zak ble hardt brent i en hundekamp over Horsham. 8. oktober ble Jozef Frantisek, nr. 303 skvadronens toppscorerpilot - og den høyest scorende RAF-fighter-esset i hele slaget ved Storbritannia, med 17 seire - drept i en mystisk ikke-kampkampulykke nær byen Ewell. Frantisek var Kosciuszko-skvadronens eneste tsjekkiske, og kameratene hadde lagt merke til at nervene hans virket utslitt. Han hadde fortalt en brorpilot at den eneste gangen han ikke var livredd, var da han fløy. Noen mistenkte at hans død var et selvmord.

På dette tidspunktet ble Kosciuszko-skvadronen sendt til det sentrale Storbritannia for en sårt tiltrengt hvile. På bare seks uker hadde disse mennene skutt ned 126 tyske fly, mer enn dobbelt så mange som noen annen RAF-skvadron i løpet av den perioden. Ni av de 34 polske flygerne hadde felt fem eller flere fly. I desember ble fem av dem tildelt Distinguished Flying Cross.

Datoen som vanligvis aksepteres som slutten på slaget ved Storbritannia er 31. oktober 1940. Selv omluftstyrkeangrep på britiske mål fortsatte gjennom våren etter, grusheten til det nazistiske luftangrepet begynte å avta da Hitler begynte å forberede seg på sin invasjon av Sovjetunionen og begynte å overføre sine luftenheter mot øst. Mellom 10. juli og 31. oktober 1940 hadde RAF mistet 915 krigere i luftkamp. Deluftstyrkeville aldri komme seg helt fra tapet av 1733 fly i forsøket på å underkaste Storbritannias luftvåpen. RAF vil imidlertid bare fortsette å bli sterkere.

26. august 1942 samles piloter rundt den innskrevne halefinnen til deres 178. offer, en Junkers Ju 88. (IWM MH 13763)
26. august 1942 samles piloter rundt den innskrevne halefinnen til deres 178. offer, en Junkers Ju 88. (IWM MH 13763)

De 142 godt trente og kampkrevde polske piloter kan godt ha vært den avgjørende faktoren for å kaste tilbake nazistenes luftkampanje. I den betydelige kampene 26. september hadde en håndfull deltagende polakker skutt ned 48 prosent av de tyske flyene som ble ødelagt den dagen. Etterluftstyrkebegynte å forsvinne fra den engelske himmelen, bemerket Sir Hugh Dowding, hadde det ikke vært for de storslåtte [arbeidene] til de polske skvadronene og deres uovertruffen tapperhet, nøler jeg med å si at utfallet av slaget ville vært det samme.

Ved slutten av 1940 hadde RAF etablert fem jagereskadroner og to bombeskadroner bemannet av polske flyvere. På våren 1941 var det seks polske jagereskadroner til, og polske enheter måtte ikke lenger ha britiske ledere. Ved krigens slutt hadde noen britiske skvadroner polske sjefer.

Polakkene var takknemlige for britene. Den polske forfatteren Antoni Slonimski skrev senere: England fikk oss til å føle styrken og rettferdigheten til vår felles sak. Vi skal ikke glemme idealene og ærligheten som denne store nasjonen styres av. Dessverre, i delingen av Europa etter krigen, utvidet disse idealene seg ikke til et fritt Polen uavhengig av sovjetisk innflytelse. Storbritannia og de andre allierte ga etter for Josef Stalin, og bidragene fra de polske pilotene var alt annet enn glemt. Polske flymenn fikk ikke engang lov til å marsjere i seiersparaden i London etter at krigen var slutt.

Denne artikkelen ble skrevet av Kelly Bell og ble opprinnelig publisert i mai 2007-utgaven avLuftfartshistorieBlad. For flere flotte artikler abonnerer du på Luftfartshistorie magasin i dag!

Klar til å bygge en Hawker Hurricane nr. 303? Klikk her !

Populære Innlegg

Jeg har gode Shailene Woodley News og Bad Shailene Woodley News

Vel, jeg ble litt mindre begeistret for The Amazing Spider-Man-oppfølgeren. Det viser seg at alt dette var for ingenting: Det stemmer: Shailene Woodleys rolle i den andre delen av Andrew Garfields mussete hårhelte-serie har blitt offisielt kuttet. Hennes karakter, Mary Jane, vil i stedet bli introdusert i den tredje filmen. Uhøflig! Jeg gledet meg veldig til Shailene v. Emma -delen av programmet. Men jeg har noen gode nyheter - det første blikket på Shailene i Divergent droppet nettopp. Jeg foreslår at alle tar en titt, inkludert Shailene selv, for jeg kan tenke meg at ingenting løfter en jentes humør som en påminnelse om at du får betalt for å løpe rundt med Theo James hele dagen. Klikk deg over til EW for å se Shailene som Tris, som ser veldig katnissaktig ut-selv om jeg må lure på, er ikke en så lang hestehale i fri form et ansvar når du bekjemper kriminalitet i en dystopi? Og ikke glem at vi har mye mer seriøs/sobby Descendants-stil Shailene å se frem til: Det er høstens The Spectacular Now og den kommende tilpasningen av The Fault in Our Stars. Likevel vil jeg savne henne i Spideyland. Foto: SplashNews

Forskjellen mellom PCM og Bit Stream

PCM vs Bit Stream Pulse Code Modulation betyr digitalt et analogt signal. Dette signalet samples regelmessig med presise intervaller. Dette signalet er da

19 kjente kvinner om hvordan de brukte sine første store lønnsslipp

Fra Jennifer Lopez til Sarah Paulson og Tiffany Hadish, her er hvordan 19 kvinnelige kjendiser brukte sine første store lønnsslipp. Svarene kan overraske deg.

Ikke tør å bare i en Mankini over dammen (det kan føre til at du har problemer med loven!)

Mankini kan være latterlig, men ulovlig !? I en kystby i England, tør du ikke tørre å ...

Forskjellen mellom AANP og ANCC

AANP vs. ANCC USA-baserte sykepleierutøvere (NP) får nå muligheten til å ta en av American Nurses Credentialing Center (AANP) og den amerikanske

Denne leppefulleren er bokstavelig talt som fyllstoff i et rør

SkinMedica HA5 Smooth & Plump Lip System er en total spillskifter når det gjelder leppefyllerens verden - den er glatt, myk, og den svir ikke.