Bloody Field at Champion’s Hill

Generalmajor John Logan leder sine tropper rundt rebellens flanke klokka 16.30 den 16. mai 1863 og tvinger Alfred Cumming
Generalmajor John Logan leder sine tropper rundt rebellens flanke klokka 1.30 den 16. mai 1863 og tvinger Alfred Cummings Georgia Brigade til å trekke seg tilbake eller bli tatt til fange (Kurtz & Allison).

John Pemberton måtte slå Ulysses S. Grants føderaler eller miste hæren



Etter tre måneders frustrasjon lyktes generalmajor Ulysses S. Grant i mai 1863 å få hæren sin på østbredden av Mississippi-elven på baksiden av festningsbyen Vicksburg. I en lynkampanje Grants hær beseiret konfødererte avdelinger i Port Gibson 1. mai, Raymond 12. mai og Jackson 14. mai, og nøytraliserte Mississippi-hovedstaden som en konføderert base for lettelse av Vicksburg. Så vendte han seg mot selve Vicksburg. I hans vei var hovedfelthæren til den konfødererte avdelingssjefen generalløytnant John C. Pemberton. Pemberton hadde flere menn under hans kommando enn Grant hadde i hæren sin, men så grundig hadde Grant overvurdert de konfødererte at føderalene hadde hatt fordelen av overveldende antall ved hvert sammenstøt hittil i kampanjen. Nå stoppet Pemberton, usikker og forvirret, sammen med 23.000 mann i krysset mellom veiene Jackson, Middle og Raymond, noen miles øst for Edward’s Station, Mississippi, og prøvde å bestemme seg for hva han skulle gjøre videre. Like bak ham var Baker’s Creek, oversvømmet fra nylige regner som hadde vasket ut Raymond Road-broen og etterlot seg bare en brukbar bro på Jackson Road. Ukjent for Pemberton, marsjerte Grant mot ham på alle tre veier med 33.000 menn av generalmajor James McPherson's XVII Corps og generalmajor John McClernands XIII Corps. Generalmajor William T. Shermans XV Corps brakte opp bakenden etter å ha fullført ødeleggelsen av konfødererte militære og industrielle eiendeler i Jackson.



Det klimatiske slaget ved Vicksburg-kampanjen startet ikke lenge etter soloppgang om morgenen 16. mai. Da de beveget seg vestover, engasjerte skirmishers konfødererte langs Raymond Road, den sørligste av de tre veiene. Rundt klokka 07:30 Brig. General Alvin Hoveys Union-avdeling, som da opererte med McPherson's korps, fikk solid kontakt med opprørerne nær der Jackson Road nærmet seg fra nordøst. Rapporter om dette møtet førte Grant galopperende vestover på Jackson Road mot lyden av skudd. Den lyden fortalte også Pemberton, som endelig hadde bestemt seg for å svinge tilbake vestover mot Edward's Station, at han måtte bli der han var og kjempe. Han satte inn hæren sin langs en nord-sørrygg som nordenden steg til den skallede fremtredenen kjent som Champion’s Hill. Selve bakken ble ansvaret for den konfødererte brigadegeneral Stephen D. Lee, hvis tropper inntok stilling der og på en skrånende ryggrygg vestover som gikk bort mot Baker’s Creek. Lee satte inn noen av troppene sine på denne ryggen og i nordskråningene av Champion's Hill, mot Hoveys nærliggende føderaler. I mellomtiden sendte Grant ordrer til McClernand, på Middle Road, om å bli med i aksjonen. Dessverre tok budbringeren, et medlem av McClernands eget personale, lang vei rundt i stedet for å ri på langrenn. Bestillingen ble ikke levert til McClernand før ettermiddagen. Med Sherman utenfor rekkevidde og McClernand inaktiv, hadde Army of the Tennessee mistet fordelen med overlegne tall. McPherson's korps, omtrent like sterk som Pembertons styrker, måtte bære nesten all kamp for føderalene.

Grant beordret generalmajor John Logan, som befalte den neste divisjonen i McPherson's kolonne, å bringe sine tropper opp på Hoveys høyre flanke. Mens Logan kom på plass, satte Grant ut fire batterier med artilleri, og de begynte å dunke opprørerne langs sporryggen. Snart ble flere konfødererte med i Lees brigade på toppen av spurten. Konfødererte generalmajor Carter L. Stevenson sendte ytterligere to brigader av hans divisjon for å hjelpe Lees sårt truede alabamere. Disse to Georgia-brigadene rykket opp, med Brig. General Alfred Cummings menn på Lees høyre side, oppe på Champion's Hill, og Brig. Seth Bartons tropper til venstre for Lee, som okkuperer den nedre enden av sporet.

På dette tidspunktet hadde noen av Logans treftskyttere nådd toppen av sporene vest for Lees linje. Bartons georgiere, som kom i posisjon på Lees venstre side, presset lett føderalene tilbake, men overvurderte omfanget av deres suksess, og Bartons menn satte seg nedover den nordlige siden av spurten i jakten. Da opprørerne kom innen 40 meter fra Unionens batterier, ble de, som en observatør bemerket, slått ned som korn av den kombinerte effekten av beholder og riflebrann. De overlevende trakk seg tilbake til toppen av spurten, hvor de omgrupperte seg og inntok sin tiltenkte posisjon som strekker seg til venstre for Lees linje. Brigadegeneral John D. Stevensons brigade for Logans divisjon rykket raskt frem og tok stilling i en lapp av skog til høyre for Logans linje. Fra den bakken kunne Stevensons menn helle en enfiladerende ild i alle konfødererte som prøvde å gjenta Bartons angrep og samtidig var klare til å starte et eget angrep med gode muligheter for å flankere georgierne på sporet.



Så lite sannsynlig som det kunne ha virket, minutter senere kom en konføderert styrke frem. Lee trodde han så et gap i Union-linjen og en mulighet til å snappe et av batteriene som hadde banket mennene hans, og han sendte den 23. Alabama til å gjøre det. Tropper av Brig. General Andrew J. Smiths divisjon av McPherson's korps, overfor opprørerne, ble beordret til å fikse bajonetter. Smith ropte Fremover-dobbelt-kvikk-marsj, og brigaden strømmet fremover for å møte de fremrykkende forbundene i 23. Alabama. Beslaglagt av flankerende ild fra noen av Hoveys menn på sin høyre side, hamret av det masserte Union-artilleriet, og plutselig overfor en bajonettladning, snudde opprørerne og løp.

Det føderale fremrykket ble raskt generelt. Hoveys skirmishers var allerede veldig engasjert langs de øvre bakkene på Champion's Hill. Da Logans divisjon begynte sin belastning, mistet Hovey ingen tid på å få sin hovedlinje i kamp mot toppen. Hans menn var mye nærmere fienden enn Logans og hadde ikke en stor kløft å krysse, så angrepet deres slo først. På hver side av Jackson Road ropte offiserer: OBS! og soldatene raste seg på bena og kledde rekker. Framover! kom neste kommando, og divisjonen strøk oppoverbakke, fargene fløy. Ved å skyve oppover gjennom underbørsten, så føderalerne til slutt synet av den konfødererte kamplinjen, en rad med stikkende flammer og en lang sky av hvit pulverrøyk. Et konføderert batteri spy ut beholderen på dem. Rett foran pistolene så løytnant Thomas Durham fra 11. Indiana at tre av de fire våpnene ble utladet et øyeblikk for tidlig, og kastet lastene med beholderen rett over hodet på selskap E. Det fjerde pistolmannskapet forsinket avfyringen fordi de hadde sett Durhams eget selskap G og svingte hastig pistolen sin for å peke direkte på Durham og hans kamerater. I hastverkene deres klarte imidlertid ikke skytterne å legge merke til at snuten på stykket deres også ble pekt direkte mot bolen til et stort hickory-tre, bare noen få meter unna. Hele lasten med beholder smalt i stammen og klippet nesten treet i to. Det ville ha revet selskapet mitt i stykker hadde det ikke vært for dette treet, minnet Durham.

Den 11. Indiana nådde Rebel-batteriet før skyttere kunne laste om igjen, og en voldsom hånd-til-hånd-kamp brøt ut. Det konfødererte infanteriet, Cummings georgiere, løp inn for å støtte batteriet. Vi stakk med bajonetter, slengte med våpen, offiserer som skjøt med revolvere og slo og sverte, minnet Durham. En stor råbenet, muskuløs Hoosier tok tak i riflen sin og svingte den som en klubb og knuste hodeskallen til den ene rebellen etter den andre. Til slutt kjørte en av georgierne en bajonett gjennom ham, og han falt død på likene til dem han hadde drept.



Konkurransen raste intenst rundt en tømmerhytte nær Rebel-batteriet. Frem og tilbake skiftet kampvannet gjentatte ganger. Linjene bølget forbi hytta flere ganger. Til slutt brøt rebellinjen, og de konfødererte flyktet bakover på bakken. Bakken formet noen av flyktningene i en kløft. Hoveys fremrykkende tropper fikk begge sider av kløften og helte ilden på de flyktende opprørerne og kuttet ned mange. De ble virkelig stablet oppå hverandre, skrev Durham, og den lille bekken i bunnen av kløften, en øvre gren av Austin Creek, ble rød av blod.

Rett til høyre for Hoveys kamp, ​​Brig. Generol Mortimer Leggetts brigade av Logans divisjon kjempet seg gjennom en dyp kløft full av sammenfiltrede kratt. Det gikk tøft, men troppene dekket så mye bakken som mulig på et dødt løp, med de bajonetterte riflene skyvet foran dem. Fargebæreren fra det 20. Illinois løp så fort at mennene hadde hardt arbeid for å holde tritt med ham, Sgt. Ira Blanchard husket. På bunnen av kløften samlet de opp et antall fanger, sannsynligvis en del av Cummings trefningslinje og muligens noen av flyktningene fra den ulykkelige 23. Alabama.

De kastet bort lite tid med fangene og skyndte seg videre og jobbet seg oppover skråningen av Champion’s Hill og dens vestlige spor. Her møtte vi litt motstand, forklarte Blanchard senere, men det forsinket dem ikke mye. Etter en kort skuddveksling bar de Rebel-linjen ved bajonettpunktet og var i tide til å stille krav, sammen med nesten alle regimenter i Hoveys divisjon, til en del av æren for fangst av våpen på toppen av Champion's Hill.



I sentrum av Logans linje, foran Brig. General John E. Smiths brigade, en håndfull flyktninger fra 23. Alabama, flyktet fremdeles gjennom børsten tilbake mot toppen av ryggen med Smiths soldater i het forfølgelse. I likhet med Brigettens brigade på venstre side belastet Smiths menn å rope opp bakken og rev gjennom den konfødererte linjen med relativt liten forsinkelse. Noen oppfattet ingen spesifikk konføderert motstandslinje, men betraktet hele operasjonen som en fortsettelse av jakten etter den flyktende 23. Alabama.

Til høyre for Logan ladet mennene til John Stevenson opp ryggen og flankerte forsvarslinjen, selv om den kollapset under angrepet av Hovey og resten av Logans divisjon. Så kom imidlertid Stevensons Illinois- og Ohio-tropper under skudd fra artilleri som ble lagt ut på neste ås. Pemberton hadde lenge vært usikker på at Hoveys og Logans divisjoner utgjorde den viktigste trusselen mot hans stilling, så i stedet for å flytte infanteri fra de to andre divisjonene for å støtte Carter Stevensons linje på Champion's Hill og dens ansporing, sendte den konfødererte sjefen to batterier med artilleri ut Jackson Road mot vest for å ta stilling på neste ås sør. Dette satte dem utenfor og rundt 500 meter bak den konfødererte venstre flanken, hvor Pemberton håpet deres brann ville sikre den enden av linjen hans. Da han kom under skudd fra disse pistolene, vendte John Stevensons føderaler seg direkte mot dem, kjempet gjennom en kløft som var kvalt av briars, over Austin Creek og opp skråningen utenfor.

Artilleriet hadde liten infanteristøtte. Det eneste infanteriet i området så ut til å være på flukt fra rester av Carter Stevensons dirigerte divisjon. John Stevensons unionstropper ga et skrik da de kom ut av den børstede kløften og løp mot våpenene. Opprørerne ga dem sprengninger av dobbeltbeholder, men føderalene lukket seg ubønnhørlig. De konfødererte artilleristene viste seg så modige og målbevisste som de på Champion's Hill selv. De skjøt sitt siste skudd etter at Midwesterners allerede hadde hendene på noen av pistolene. En av batterikommandørene ble liggende midt i våpenet og oppfordret mennene sine til en angripende blåkåpe skjøt ham fra hesten på bare noen få meter. Etter en kort, skarp kamp fant John Stevensons Illinoisans og Ohioans seg ikke bare i syv kanoner, men også i Jackson Road, mellom Pembertons hær og broen over Baker's Creek.

Mens Stevensons menn angrep Rebel-batteriene på den ekstreme konfødererte venstresiden, fortsatte resten av Logans divisjon og alle Hoveys frem. Leggett og Smith flyttet over toppen av Champion’s Hill og inn i kløften i Austin Creek. Hovey kjørte fremover mot veikrysset der veiene Jackson, Middle og Ratliff møttes, 700 meter sør for Champion's Hill. To regimenter av Cummings Georgia Brigade ble plassert ved veikrysset, vendt mot øst. På Hoveys tilnærming svingte Cummings regimenter, sammen med et fire-pistol batteri av artilleri, mot nord og tok stilling bak et tøft jernbanegjerde, med Midtveien på ryggen og en kornåker foran dem, i håp om å avverge. det føderale angrepet og reddet den konfødererte hærens rømningsvei via veikrysset.

John H. Williams fra 56. Ohio tok akkurat riflen opp til skulderen da en rebellkule slo ham i hjertet og drepte ham øyeblikkelig. Da han falt riflen sin vendt fremover, stakk bajonetten i bakken, og den ble stående. Kapteinen hans snappet den opp og skjøt den mot fienden. Bare to steder borte i fremste rang, Williams bror, løytnant T. J. Williams, så ham falle og bøyde seg over ham, men den rammede mannen beveget seg aldri. Da løytnant Williams snudde seg tilbake mot linjen, tok en artillerirunde av armen til mannen på den andre siden av ham. Andre falt rundt, men Iowans og Ohioans la seg ubarmhjertig over kornåkeren, dirigerte georgierne og tok alle fire kanonene. Rebs løp som sauer, skrev Pvt. Israel Ritter fra den 24. Iowa.

På dette tidspunktet var klokka 13:30. Hoveys og Logans divisjoner, totalt fem brigader, omtrent 10 000 sterke, hadde kjempet seg opp den ene siden av Champion's Hill og ned på den andre. Underveis hadde de fullstendig slått tre store konfødererte brigader som antok 7500 mann og hadde sterkt terreng. Av disse tre brigadene fortsatte bare Lees alabamere som en organisert kampstyrke på dette tidspunktet i kampen, og det var mye verre for slitasje da Lee desperat prøvde å holde på en strekning av Jackson Road mellom John Stevensons Union-brigade på vest og Hoveys divisjon i øst, mens Leggett og Smith presset mot linjen hans foran.

Hoveys og Logans divisjoner hadde utført en imponerende våpenskikk, og de holdt nå nøkkelen Jackson Road på to forskjellige steder mellom mesteparten av Pembertons hær og den vitale Baker's Creek-broen. De hadde opprørshæren i strupen, men formasjonene deres var delvis uorganiserte på grunn av den harde kampen og det tøffe terrenget de hadde gått gjennom. Mennene var varme, slitne og tørste under den tørre middagssolen, og kassettkassene deres ble forstyrrende lette.

Mer urovekkende for Grant var at han fremdeles ikke hadde hørt noe i det hele tatt fra McClernands fire divisjoner som skulle komme videre på veiene Midt og Raymond. Ingen kamplyder kom fra noen av stedene. Nå som Hoveys menn holdt stykket av Midtveien i krysset med Jackson Road, burde de faktisk ha vært i stand til å få kontakt med Brig. General Peter Osterhauss divisjon av McClernands korps som rykker ut fra øst, men det var ikke noe tegn på ham. McClernand fortsatte å tolke sine tidligere ordrer fra Grant om ikke å innlede en kamp som at han ikke skulle delta i en kamp som åpenbart raste mindre enn en kilometer unna der troppene hans satt inaktive. Grant kunne ikke redegjøre for McClernands manglende utseende, og sendte meldingen etter en melding der han oppfordret ham til å angripe med en gang.

I mellomtiden hadde Pemberton sine egne problemer med illojale underordnede. Da Logans og Hoveys angrep begynte å spenne nordenden av den konfødererte linjen på Champion's Hill, hadde Pemberton innsett at Grants sanne trussel lå der og ikke mot øst på Midt- og Raymond-veiene. Følgelig ba han sine to divisjoner som stod foran disse veiene om å sende forsterkninger umiddelbart for å hjelpe til i den desperate kampen i nordenden av slagmarken. Begge divisjonssjefene, brig. General John S. Bowen og generalmajor W. W. Loring foraktet Pemberton og nektet blankt hans ordre om forsterkning. Han hadde dermed ikke noe tilgjengelig for å holde katastrofen til Stevensons divisjon på venstre side. Først etter katastrofen på Champion’s Hill og i veikrysset slapp Bowen av og brakte divisjonen nordover opp Ratliff Road. De ankom minutter etter at Hoveys tropper, svingete og uordnede, hadde overtatt veikrysset.

Bowens divisjon bestod på dette tidspunktet av bare to brigader, men de var blant de beste i de vestlige konfødererte hærene. En av dem, Missouri Brigade, kan godt ha vært den beste i noen konfødererte hær. Til sammen teller Bowens to brigader sannsynligvis rundt 5000, betydelig mer enn de om lag 4200 som Hovey hadde tatt med seg i angrepet noen timer før. Redusert av tapene i kampen om Champion’s Hill og veikrysset og den uunngåelige separasjonen av soldater fra enhetene sine på grunn av de uorganiserende effektene av hard kamp i ulendt terreng, var Hoveys divisjon nå dårlig undertall og ikke i noen form å ta på seg Bowen.

Da Bowens divisjon nærmet seg veikrysset, fortsatte forvirring blant unionstroppene. Da løytnant Williams kom tilbake fra å besøke brorens lik, kunne han og kameratene se de konfødererte danne seg for å starte angrepet. Så snart opprørerne avanserte innen rekkevidde, åpnet Williams eget selskap skudd. Det meste av regimentet på denne tiden, så vidt jeg kunne se, lå nede bak gjerdet, husket Williams, og de kalte på oss fra langs linjen for å slutte å skyte; at vi skjøt på våre egne menn. Williams og hans menn visste bedre; så de holdt opp ilden. Til slutt sa kapteinen nervøs: Du må stoppe, gutter; de kan være våre menn.

Kaptein, ta en titt på dem, svarte kpl. David Evans.

Kapteinen gjorde og trengte ikke mer overbevisende. Opp gutter og gi dem h—, ropte han.

Opprørerne kom fort, skrev Williams. De brøytet inn i det 24. Iowa og kjørte den tilbake i voldsomme hånd-til-hånd-kamper. Iowans Israel Ritter og kaptein Mills Burnett prøvde å trekke en såret kamerat med seg bak, men ble tvunget til å la ham flykte. En annen såret kamerat ringte til Ritter da han flyktet, men det var dårskap å forbli, skrev han senere.

Den 56. Ohio befant seg i et visne kryssild foran og begge flanker. Ohioanerne måtte gi opp grepet om skinnegjerdet og falle tilbake over kornåkeren. Da de gjorde det, kom opprørerne etter dem med et rush. Menn falt med dusinvis, men i det minste trakk en del av regimentet seg sakte, lastet og skjøt mens de gikk, og stoppet når de kunne skyte noen runder, og falt deretter tilbake igjen.

Kart av Baker Vail
Kart av Baker VailWilliams skjulte seg bak en stor trestubbe sammen med Pvt. Richard Davis. Davis formante Williams om at han måtte være mer forsiktig, ellers ville opprørerne få ham. Øyeblikk senere kollapset Davis over føttene til Williams med en kule i brystet. Et skall kuttet ned Cpl. James H. Evans, som hadde fanget flagget til 23. Alabama i Port Gibson bare 15 dager før. De konfødererte skyndte seg etter fargene på det 56., men en vill motladning fra mye av regimentet reddet flagget. Ammunisjon begynte å være et kritisk anliggende, med stabsoffiserer som brakte og distribuerte noen få runder som kunne oppnås fra divisjonens vogner langt bak. Menn rotet gjennom patronkassene til de døde og sårede. På denne tiden i kampen hadde noen av Hoveys menn avfyrt så mange som 80 runder, to ganger en infanterists normale ammunisjonsbelastning.

Gjennom Hoveys divisjon var historien mye den samme. I likhet med det 56. Ohio virket nesten hvert regiment langs linjen på et eller annet tidspunkt å oppleve følelsen av å bli angrepet foran og på begge flanker samtidig, som hullene og uregelmessighetene i Hoveys linje, forårsaket av den raske fremgangen over ulendt bakke. , ble svakheter som fienden utnyttet. Da uorganiseringen økte, ble det enda vanskeligere å motstå opprørsangrepet. Løytnant Aurelius Voorhis innrømmet i sin dagbok den kvelden at den 46. Indiana hadde falt sakte tilbake først, men vi ble så blandet at det var umulig å reformere i møte med fienden. Returtempoet ble raskere.


Kart av Baker VailHovey og hans brigadekommandører hadde sendt flere meldinger bakfra og ba om forsterkning, men inntil brig. General Marcellus Crocker's divisjon av McPherson's korps ankom banen, Grant hadde ingen å sende dem. Den første av Crockers brigader som dukket opp, ble delt ut av regimentet til flere sektorer som syntes å trenge hjelp. Da den neste brigaden, oberst George B. Boomer, kom opp, etter å ha marsjert 12 miles allerede den dagen, var Hoveys behov akutt, og Grant sendte Boomers fire regimenter til hans hjelp.

Boomer utplasserte seg i kamplinjen og flyttet over Champion's Hill og ned på den andre siden. Da Boomers menn toppet bakken, oppdaget de at Hoveys uorganiserte divisjon trakk seg tilbake på den andre siden. Boomer ga ordre om å fikse bajonetter, men kamplyden var så intens at de fleste av hans menn ikke kunne høre ham. De så ham vinke dem fremover. Vi siktet for et kjeft (men uten bajonetter), skrev John Campbell fra 5. Iowa. Boomers tall var for få til å holde Bowen lenge, men han bremset det konfødererte fremrykket, og ga Hoveys menn mer tid til å falle tilbake til et sted hvor de ville ha en rimelig sjanse til å omforme sine rekker. Systematisk kjørte opprørerne Boomers Iowans, Illinoisans og Missourians tilbake over toppen av Champion's Hill og nedover nordsiden. Kampene var intense, og Boomers brigade var godt på vei til å miste en tredjedel av antallet drepte og sårede.

Grants situasjon begynte å se kritisk ut. McClernands fire divisjoner, mer enn halvparten av styrken Tennessee-hæren hadde tilgjengelig for denne kampen, kunne like godt ha vært på Mississippi-bredden for alt det gode de gjorde. Uansett hvor de var, kjempet de ikke, og Grant kunne ikke få noen nyheter om dem. Bortsett fra troppene han allerede hadde forpliktet seg til kamp, ​​var Grants eneste gjenværende reserve Crockers siste brigade, den av oberst Samuel A. Holmes, som til og med da doble fart på Jackson Road og nærmet seg Champion-huset. Holmes ene regiment av missourianere og et av Iowans, sammen med Boomers desperat kjempende brigade og Hoveys flyktende rester, var alt som sto mellom de tilsynelatende ustoppelige opprørerne og Unionens artilleri og forsyningsvogner. Hvis Bowen kom så langt, ville Grants hær delt i to og på randen av ødeleggelse.

Grants eneste andre tilgjengelige ressurs var Logans divisjon. Da han fikk beskjed om den voksende krisen på Champion’s Hill, besøkte Grant Logan helt til høyre. Han hadde tilbrakt kampen fram til denne tiden bak Hoveys divisjon, men hadde kjørt rett for å se hvordan ting gikk der. Han fant Logan nær John Stevensons posisjon på Jackson Road vest for veikrysset, der den førte ned til Baker’s Creek. Verken Grant eller Logan innså at veien utgjorde Pembertons eneste levedyktige retrettlinje i det øyeblikket. Grant lærte om den forestående katastrofen nord for Champion's Hill, og beordret Logan til å trekke Stevensons brigade tilbake, forlate Jackson Road, og sende den til å marsjere rundt til venstre for å styrke den alvorlig truede sektoren foran Champion-huset.

I sentrum av Grants front kjempet fremdeles Leggett og Smiths brigader. De hadde engasjert Lees alabamere og det som gjensto av Bartons georgiere da Bowens motangrep hadde rammet Hovey. På Logans ekstreme venstre bemerket soldater fra det 30. Illinois, som la merke til Rebel-kolonnen som lades opp Jackson Road, at det snart ville komme en livlig racket til venstre for oss. Den livlige racketen var selvfølgelig lyden av Bowens to brigader som angrep på en smal front på hver side av Jackson Road, kjørte Hovey og feide forbi venstre flanke av Logans linje uten å ta den mye oppmerksomhet.

Det ekstreme høyre flankeregimentet til Brig. General George F. McGinnis brigade, som sluttet seg til venstre for Leggett, var den 34. Indiana. Den hardt rammet av oberst Francis M. Cockrells Missourians og nesten utenfor ammunisjon selv, begynte den 34 å falle tilbake i det som så ut til naboene til det 30. Illinois som en god del forvirring. En av Hoosiers måtte innrømme at da dette var vårt første tilbakeslag, glemte mange av guttene tallene og falt tilbake etter vilje, noen var faktisk på dobbelt-quick for bak. I mellomtiden tok det 30. Illinois snart kraftig brann fra flanken og måtte også trekke seg tilbake et lite stykke.
Logan hadde nettopp avsluttet sin konferanse med Grant flere hundre meter til høyre da han fikk øye på disse hendelsene som skjedde på divisjonens venstre flanke. Han dro i den retningen med hesten sin ved en død løp rett inn i den flyktende massen av Hoosiers. Hvilket regiment er dette? brølte Logan.

Den 34. Indiana, kom svaret.

Menn, for Guds skyld, ikke vanære staten din, tordnet Logan.

Selvfølgelig stoppet vi, husket en av Hoosiers, men gamle Black Jack Logan ble nettopp oppvarmet: Ikke en mor til en av dere, men hva vil helst se at sønnen hennes ble brakt død hjem enn å skamme seg selv. Akkurat da kom adjutanten til den 34. ridende opp. Logan anerkjente sin rang og ropte, adjudant, få mennene dine sammen.

Generelt, opprørerne er forferdelig tykke der oppe, svarte adjudanten.

Det, det er stedet å drepe dem - der de er tykke, brølte Logan. Mens de skyter på deg, kan du skyte dem. Du tilhører ikke min befaling, men du må kjempe. Generalen startet i en ganske harangue, ifølge Sgt. R. M. Dihel fra det 30. Illinois. Språket hans var tvangsmessig, inspirerende og smakte litt på svovel. Hvert ord veide et pund og gikk rett til merket. Som alltid når Logan prøvde å inspirere troppene, fungerte det. Den 34. samlet seg og kjempet resten av slaget sammen med Leggett’s Brigade.

Kort isolert i kløften i Austin Creek, hadde Leggett og Smith likevel alvorlige kamper å gjøre og en viktig rolle å spille i slaget. Først avstod de et svakt frontalt angrep av Lees alabamere. I dette hadde de hjelp av meget effektiv artilleriild fra det 8. Michigan-batteriet. På en eller annen måte hadde den utvilsomme kapteinen Samuel De Golyer fått våpenene sine frem til denne utilgjengelige stillingen og gjorde nå god service som hjalp til med å bryte opp alabamernes angrep.

Etter å ha allerede slått opprørerne tre ganger i Mississippi, delte generalmajor Ulysses S. Grant (til venstre) styrkene sine langs tre nærliggende veier som fører til Vicksburg, uten frykt for nederlag. Generalmajor John A. Logan (midt) og brig. General Alvin P. Hovey (til høyre) flyttet sine soldater langs Jackson Road som førte til Champion
Etter å ha allerede slått opprørerne tre ganger i Mississippi, delte generalmajor Ulysses S. Grant (til venstre) styrkene sine langs tre nærliggende veier som fører til Vicksburg, uten frykt for nederlag. Generalmajor John A. Logan (midt) og brig. General Alvin P. Hovey (til høyre) flyttet sine soldater langs Jackson Road som fører til Champion's Hill (National Archives).Deretter vendte Leggett brigaden sin til venstre og lanserte et forskudd oppover kløften i Austin Creek mot Jackson Road nord for veikrysset og til venstre og bak på Bowen's Division, som da kjempet på den andre siden av Champion's Hill. Motstander av Leggett var forskjellige fragmenter av Cummings Georgia Brigade, og han kjørte dem stadig tilbake og truet med å avskjære Bowens tropper.

Tilbake på nordsiden av Champion's Hill var spørsmålet hvem som ville eller kunne stoppe Bowens konfødererte. Uro over dette spørsmålet hadde bedt Grant om å ringe inn Stevensons brigade fra sin posisjon på høyre flanke, men før Stevenson kunne ankomme, kombinerte flere elementer fra Tennessee-hæren for å gi en løsning. Da Bowens fremrykkende opprørere dukket opp fra skogen på den nedre nordlige skråningen av Champion's Hill og på den åpne basen, åpnet det store Union-artilleriet seg med dem med dødelig effekt, og kjørte deler av divisjonen tilbake i ly av de skogkledde kløftene på det høyere bakker.

Mens opprørerne ble stoppet av artilleriet og av Boomers robuste brigade, kom Holmes menn pesende oppover veien og satt i kø. Da de satset fremover for å ta stilling til Boomers venstre side, var deres skrik den første nyheten Boomers hardt pressede menn hadde om at hjelpen var på vei. Det var et mest strålende rop, husket en soldat fra Boomers brigade. Samtidig dannet Hoveys brigader, om enn noe utarmet, rekkene sine igjen og fikk en ny tilførsel av ammunisjon som forberedelse til å bli med i kampen igjen.

Ufattelig i begynnelsen, deretter på en gang, svingte fremdriften i kampen for å favorisere føderalene. Holmes to regimenter kjørte dypt inn i opprørsposisjonen, som begynte å smuldre. Nå begynte Bowens menn å bli tomme for ammunisjon og begynte å rense patronkassene til de falne kameratene på jakt etter de siste rundene. Midwesterners ga dem ikke tid til det. Boomers menn ble med i kontringen, og deretter falt andre enheter i angrepet.

Oppover skråningen bølget Union-linjen, deretter over toppen av Champion's Hill igjen, mens Leggetts flankeangrep truet med å fange hver grårygg nord for veikrysset. Bowens linje vaklet og begynte å miste grepet, og spente deretter helt. Opprørerne løp. Federals siktet etter dem og så ingenting annet enn ryggen og hælene til Cockrell's Missourians i det som nå ikke lenger var en kamp, ​​men en fotrace.

Grant så at Stevensons brigade ikke lenger var nødvendig på Champion’s Hill, og sendte den raskt til sin posisjon til høyre for Logan. Det ankom i tide for å bli med i det store presset, og inntok sin tidligere posisjon på den nedre enden av Jackson Road. Da Smiths og Leggetts brigader avanserte sammen, brettet Lee's Alabama brigade sammen for siste gang og satte kursen sørover. Bartons og Cummings menn hadde allerede tatt kausjon på bena. Grants tropper tok hele Jackson Road-veien i besittelse fra veikrysset helt til Baker’s Creek-broen.

Fra toppen av ryggen stoppet føderalene for å få pusten, omforme linjene og flokk hundrevis av fanger bak. Over markene foran dem kunne de se to tredjedeler av Pembertons hær i urolig flukt, mens den gjenværende tredje, Loring's Division, falt sakte tilbake i kamplinjen og dekket kameratenes tilbaketrekning. Ingen - ikke Logan, Hovey eller Crocker-sag passet til å presse jakten lenger med sine utmattede tropper. Klokka var rundt klokka 16.30.

Hadde kampen endt på denne måten flere timer tidligere, hadde Pembertons eneste gjenværende kurs vært å forlate vognene og artilleriet og ta infanteriet hans sørover over landet på østbredden av Baker's Creek, og en slik bevegelse ville nesten helt sikkert vært opptakten. til oppløsningen av hæren hans. Nå hadde situasjonen endret seg - konfødererte ingeniører hadde omsider lyktes i deres daglige forsøk på å gjenoppbygge den utvaskede broen over Baker’s Creek på Raymond Road. Elementene belønnet også Pemberton for hærens lange kamptimer. Vannnivået i Baker’s Creek hadde sunket jevnt og trutt til nå hadde det nok en gang nådd vognstadiet nær Raymond Road-krysset. Pemberton kunne dermed flytte sin beseirede hær raskt over bekken ved samtidig å bruke broen og fordet.

På dette tidspunktet kom Union-spalten på Raymond Road, som først hadde tatt kontakt med opprørerne tidlig den morgenen og ikke hadde gjort noe siden, plutselig tilbake til livet. Smiths divisjon presset vestover litt forsiktig og overtok krysset mellom veiene Raymond og Ratliff. En enkelt konføderert brigade under Brig. Genl Lloyd Tilghman - samme offiser som hadde overgitt Fort Henry til marinen 15 måneder før, kjempet for en vellykket forsinkende handling langs Raymond Road, selv om det kostet Tilghman livet. Pembertons hær klarte å bruke en bakvei for å nå Raymond Road-broen over Baker's Creek uten å passere nær krysset med Ratliff Road eller møte Smiths ineffektive forsøk på å hindre flukten hans. Loring's Division, inkludert Tilghmans Brigade, dekket tilbaketrekningen og ble avskåret fra kryssene av Baker's Creek. I stedet for å krysse til vestbredden, reiste han sørover noen mil, svingte deretter mot øst, forlot Pembertons hær og forente seg med general Joe Johnstons styrke nord for Jackson.

Rundt klokka 02:30 på ettermiddagen hadde McClernand endelig mottatt den første av Grants utvetydige ordre om å engasjere fienden. Andre fulgte raskt etter hverandre. Som svar fikk han Osterhaus divisjon avansere og kjørte av en liten konføderert avdeling som bemannet en veisperring på Midtveien foran ham. Noen få meter lenger stoppet han fremrykket og satte seg ut resten av slaget bare 600 meter øst for veikrysset. Han sendte instruksjoner til Smith om å sette i gang kolonnen sin, men anstrengte seg ikke for å se at ordrene hans ble utført energisk. De var ikke.

McClernands soldater kunne ikke forstå hvorfor de ikke gikk videre. I fire timer sto vi der og hørte, ventet og lurte på hvorfor vi ikke ble satt i kampen, skrev en soldat i Brig. Gen. Eugene Carrs divisjon på Middle Road. Femten minutter ville ha satt oss i kampen når som helst den dagen. Det var et spørsmål om spekulasjoner i regimentet på den tiden, og lenge etterpå, hvorfor vi ikke ble flyttet fremover. Nede på Raymond Road husket en soldat fra det 55. Illinois at klokken 11 kunne han og kameratene høre det kontinuerlige brølet fra kamp fra retning Champion’s Hill. Vi forventet øyeblikkelig ordre om å komme videre mot fienden som skulle være foran oss, eller å bevege oss med høyre flanke til hjelp for dem der som var veldig engasjerte, skrev han. Ingen ordrer kom, og i timevis lå vi ledig på armene, uanstrengt og unolesterende.

Hvis McClernand oppriktig mente at Grants ordre om ikke å innlede en kamp forbød ham å bli med i en som allerede pågår mindre enn en halv kilometer unna, ville han ha vært uegnet til å lede et regiment, enda mindre et korps. Politikeren fra Shawneetown, Illinois, hadde absolutt en tydelig prikkete rekord, men ingen annen hendelse i karrieren hans antydet at han var så intetsigende som det. Selv da han mottok Grants ordre om å gå videre, gjorde McClernand det på en slik måte at han ga den minste mulige hjelpen til de engasjerte unionsstyrkene. Det virker mer sannsynlig at han imot Grants formaning mot overaggressivitet og ønsket å betale ham tilbake for det. Dette, kombinert med hans langvarige sjalusi og harme over Grant, fører til konklusjonen at McClernand ikke spesielt hadde hatt noe imot å se Grant beseiret på Champion's Hill. Hvis Grant mistenkte dette, holdt han det for seg selv.

Grant hadde kjempet slaget med rundt 15 500 mann, og Pemberton hadde forpliktet nesten nøyaktig så mange av sine egne tropper til kamp, ​​pluss de ytterligere 7 800 av Loring's Division som kom inn i slaget bare for å dekke tilbaketrekningen. McClernand gikk på tomgang dagen med litt over 17.500 tropper. Hvis han hadde sett seg passende i stedet for å delta i slaget, ville den konfødererte fronten nesten helt sikkert ha kollapset før middagstid på Jackson-, Middle- og Raymond-veiene, og det er vanskelig å forestille seg hvordan mer enn en korporalvakt for Pembertons hær kunne ha rømt. Flere uker og flere tusen liv kan ha blitt reddet. Brig. General Stephen G. Burbridge, som befalte lederbrigaden på Raymond Road, skrev at hvis kolonnen hans hadde gjort et kraftig fremskritt, kunne vi ha erobret hele opprørsstyrken som var imot oss, og nådd Edwards Station før solnedgang.

Selv med mindre enn halvparten av hæren hadde Grant vunnet en imponerende seier. Han hadde fanget 27 opprørskanoner og en rekke kampflagg. For totale tap på 2441 unionssoldater drept, såret og savnet, hadde Grants hær påført mer enn 4700 konfødererte tap, inkludert mer enn 2400 savnede - mest fanget. I tillegg hadde han skilt Pemberton fra Loring’s Division, en tredjedel av felthæren sin. De to styrkene hadde liten mulighet for å bli med igjen, siden Grants seirende hær snart lå rett mellom dem. Det som var igjen av hæren med Pemberton i marken var voldsomt, trøtt og demoralisert, og flyktet mot Vicksburg.

Grant sendte McClernands ferske tropper på jakt. Divisjonene til Carr og Osterhaus marsjerte helt til Edward’s Station sent på kvelden. Der fant de en rekke flammende jernbanevogner lastet med forsyninger og ammunisjon, brent av de konfødererte i deres retrett. Blåstrøkene kombinert med innbyggerne i Edward’s Station for å slukke brannene. Det meste av resten av hæren slo leir mellom der og slagmarken.

Grant forlot Hoveys divisjon, som hadde tatt 30 prosent tap, på slagmarken for å ta vare på de sårede, begrave de døde og gjenopprette bergbart utstyr. Mennene var utmattede. Løytnant Thomas Durham fant ut at han hadde ropt så mye under kampen at han mistet stemmen. Jeg kunne ikke bråke mer enn en hvesing, husket han, og kunne ikke snakke over en hvisking i flere dager etterpå.

Våpen ble noen ganger berget uformelt. Før de marsjerte vekk fra slagmarken neste dag, byttet seks kompanier fra den 46. Indiana sine forhatte østerrikske rifler mot gode Springfields igjen på kampfeltet, mye til den langvarige forvirringen fra hærens ordenbyrå, som i årevis holdt krevende at oberst Thomas H. Bringhurst forklarer hva som hadde skjedd med de manglende østerrikske våpnene.

Oppgaven med å ta vare på de sårede kunne ikke fullføres før natten gikk, og fortsatte i mørket. Den natten, som Bringhurst observerte, delte divisjonen bakken med døde og sårede. Hele natten kom ambulansekorpset med sine fakler av splinter blant de sovende soldatene og jaktet og gjennomførte dem som kirurgisk oppmerksomhet ville være en fordel for. Blant de som var ute på slagmarken den kvelden var T. J. Williams. Han og en annen av 56. Ohio-løytnantene tok med seg en tropp soldater på en fakkelekspedisjon på jakt etter medlemmer av regimentet som hadde falt under kampen. Det flimrende lyset avslørte en rekke grusomme scener. Man husket alltid, skrev Williams, en veldig stor opprører som satt med ryggen mot en stor stubbe, med mer enn en dødelig blekhet, etter å ha blødt i hjel. De fortsatte og begravde sine døde kamerater.

Feltsykehusene var opprivende scener, på noen måter verre enn slagmarkene. Sgt. Majoor George Remley fra det 22. Iowa meldte seg frivillig til å hjelpe til i en av dem og jobbet der hele natten og til middag neste dag. Jeg håper at jeg kanskje aldri igjen blir bedt om å være vitne til slike scener med lidelse og redsel som jeg så på den kvelden, skrev Remley i et brev til en venn noen dager senere. Skulle jeg leve tusen år, kunne deres inntrykk aldri bli fjernet fra mitt minne. Her og der ville en mann klage over at benet hans var kaldt og ba om å få det dekket med et teppe, men Remley kunne ikke gjøre noe for å hjelpe ham fordi lemmen som føltes kald var amputert. Døende menn gisper etter vann eller ber om å få lov til å reise seg og forlate sykehuset slik at de ikke trenger å lide. Disse tingene og mye mer enn disse hilste på sansene mine, skrev Remley, som med et lys i den ene hånden og en bøtte med vann og en kopp i den andre, valgte jeg meg blant de sårede og over de amputerte lemmer som var spredt rundt Sykehusområdet.

Det var en natt for uønskede menn å tenke på hva de hadde gått gjennom og hvorfor de hadde forblitt uskadd mens så mange rundt dem hadde falt. I leiren på 5. Iowa midt mellom slagmarken og Edward’s Station satt John Campbell og skrapte i dagboken. Etter å ha fullført sin beretning om dagens handling, la han til en avsluttende linje: Til ham som har bevart meg gjennom så mange farer, kommer jeg tilbake takk for at jeg igjen har gått trygt gjennom farene på det blodige feltet.

Steven E. Woodworth er en hyppig bidragsyter til MHQ. Denne artikkelen er tilpasset Nothing But Victory: The Army of the Tennessee 1861-1865 (Knopf, oktober 2005).

Denne artikkelen dukket opp i Høst 2005-utgave av MHQ: The Quarterly Journal of Military History . For å kjøpe dette problemet takk besøk MHQs side på History Net-butikken .

Klikk for mer fra MHQ!
Klikk for mer fra MHQ!

Populære Innlegg

Forskjellen mellom optisk mus og lasermus

To typer mus som så ut til å erstatte den ofte defekte og upålitelige ballmusen er de optiske musene og lasermusene. De er i det vesentlige identiske i konseptet

Elizabeth’s Sea Dogs

Hawkins, Drake og deres andre engelske privatpersoner serverte dronningen sin, avstøtt spanskerne og tjente formuer i seiltiden. 24. mars kl.

A National Park Service Living-History Volunteer's Story

En frivillig mann ved Manassas National Battlefield Park snakker om å skildre historien mens han bruker 45 pund klær og utstyr i sommervarmen, spørsmålene besøkende stiller, og hvorfor han gjør det.

Forskjellen mellom AANP og ANCC

AANP vs. ANCC USA-baserte sykepleierutøvere (NP) får nå muligheten til å ta en av American Nurses Credentialing Center (AANP) og den amerikanske

Forskjellen mellom Super G og Downhill

Super G vs Downhill Vet du noe om disiplinen på ski? Hva med å gå på ski i Alpene? Vel, det er to populære disipliner i våre dager

Forskjellen mellom WWI og WWII

WWI vs WWII WWI er også kjent som første verdenskrig, Den store krigen, Den europeiske krigen og Nasjonskrigen. Det ble først og fremst kjempet i Europa fra