Flykonferansen





Raymonde de Laroches første flytur med Wilbur Wright utløste en dødelig attraksjon for å fly.

Da Wilbur Wright dro til Frankrike i 1908 for å demonstrere Flyer for skeptiske franske tjenestemenn, fulgte han sine blendende luftutstillinger nær Le Mans ved å tilby å gi turer til kvinner i mengden. Blant dem som tok ham med på dette tilbudet, var den vakre unge franske skuespillerinnen Raymonde de Laroche. Det ville markere begynnelsen på hennes livslange - om enn tragisk korte - kjærlighetsaffære med å fly.



Født Elise Raymonde Deroche 22. august 1886, vokste hun til en høy, formet kvinne med langt mørkt hår og uttrykksfulle brune øyne. Suksess på scenen kombinert med hennes flamboyante personlighet og sterke følelse av stil for å etablere henne som et av Frankrikes moteikoner i begynnelsen av 20-årene. Hun skiftet navn til Raymonde de Laroche, og trodde det hadde en mer dramatisk ring.

Laroche hevdet å være mange ting, inkludert en maler, billedhugger, ballongmann, syklist og racerbilfører. Hun likte tydeligvis å bo på kanten og likte beryktingen sin. Men ingen av hennes tidligere opplevelser sammenlignet med å ri i Wrights fly, noe som inspirerte henne til å be den franske flygeren (og noen tror hennes kjæreste) Charles Voisin om å lære henne å fly.

I 1909 sluttet 23 år gamle Laroche seg til Voisin på Châlons flyplass, hvor han og broren Gabriel bygde og fløy sine egne fly. Voisin var en enkeltseter, så en elev måtte sitte alene i flyet og ta retning fra en trener som ropte ordrer fra bakken. Under Laroches første leksjon ba Voisin henne om å kjøre flyet langs flyplassen. Da hun nådde den andre siden, snudde en mekaniker flyet, og hun dro tilbake til startpunktet. Hun skulle under ingen omstendigheter løfte avgårde.



Ignorerer Voisins strikturer, etter at hennes første taxitur rundt feltet Laroche åpnet gassen, løp nedover flystripen og steg rundt 15 fot i luften. Som et vitne, skrev den britiske reporteren Harry Harper, skummet flyet gjennom luften noen hundre meter, og slo seg deretter forsiktig og kom taxende tilbake.

Laroches leksjoner fortsatte i løpet av de neste månedene, og hun ble mer trygg på sine flyferdigheter, men treningen hennes var ikke uten uhell. 4. januar 1910 overlevde hun en potensielt dødelig krasj etter at flyet hennes klippte noen trær i den ene enden av feltet. Skadene hennes var relativt små - et knekt kragebein og noen få blåmerker - og holdt henne tilsynelatende ikke lenge, da hun reiste til Egypt den følgende måneden med Voisins for å konkurrere i Heliopolis-lufttreffet. Til tross for kraftig regn og vind konkurrerte 12 flyere, blant dem Laroche. Første plassen gikk til Henry Rougier, som fløy 15 mil til tross for dårlig vær. Laroche kom på åttende.

De Laroche ble utstedt pilotbevis nr. 36 av Fédération Aéronautique Internationale - det første utstedt til en kvinne. (Frankrikes nasjonalbibliotek)
De Laroche ble utstedt pilotbevis nr. 36 av Fédération Aéronautique Internationale - det første utstedt til en kvinne. (Frankrikes nasjonalbibliotek)

Hennes neste oppdrag var å møteInternational Aeronautical Federation. 8. mars 1910 imponerte Laroche behørig de franske tjenestemennene og fikk pilotlisens nr. 36 - den første utstedt til en kvinne. På den tiden hadde pressen kallenavnet hennefuglekvinnen(fuglekvinnen), men hun hadde også gitt seg en kongelig tittel, baronesse.

Laroche satte seg for å reise verden rundt, barnstorming mens hun gikk. I St. Petersburg, Russland, demonstrerte hun sine flyferdigheter over en liten flyplass hvor røyking av skorsteiner ikke bare reduserte sikt, men resulterte i ustabile luftstrømmer. Etter å ha sirklet rundt feltet på mer enn 300 fot, skrudde hun av motoren og gled ned til en landing, og etterlot tsar Nicholas II og andre observatører i ærefrykt.

Over Budapest forårsaket flere skorsteiner kaos under en konkurranse, men Laroche tok førsteplassen fordi ingen andre forsøkte seg på den 68 kilometer lange banen. I Normandie ble hun fanget i en storm og krasjet i et gjerde som omgir feltet, og unngikk dyktig de samlet tilskuerne. Nok en gang gikk hun av heldig, og fikk bare hjernerystelse og en annen knust kragebein.

Senere den samme sommeren på Rheims var Laroche den eneste kvinnen som sto mot mannlige konkurrenter påAndre store uke. Baronessens flaks holdt til den sjette dagen i konkurransen, da hun krasjet igjen og brakk armen og begge bena. Da hun kom til, hevdet Laroche at et annet fly hadde kommet for nært og tvang henne ned fra 200 fot. Hun var rasende da hun oppdaget at den uforsiktige piloten som forårsaket ulykken hennes ikke hadde blitt disiplinert.

Denne gangen vekket hennes krasj kontrovers. Kvinner hadde ingen plass i luftfartsverdenen, eller så gikk dagens konvensjonelle visdom. Kvinner klarte ikke å håndtere kriser og var ikke like dyktige som menn. Bare en mann kunne håndtere en flygende maskin - dessuten var det helt ulikt å fly.

Laroche ville ikke ha noe av det. Hun hadde den hvite genseren sin og var tilbake i pilotsetet to år senere. Denne gangen hadde hun øye med en pris på 2000 franc tilbudt av Pierre Lafitte, eier avHunnmagasin og sponsor avFemina blåserflykonkurranse for kvinner. Prisen gikk til kvinnen som fløy den lengste distansen solo innen 31. desember 1912.

Etter hvert som en annen type krasj hindret Laroche i å konkurrere det året. Hun og Charles Voisin kjørte i nærheten av Lyons 25. september da de kolliderte med en annen bil. Voisin døde på åstedet, mens Laroche pådro seg alvorlige skader. Til tross for sin sorg over Voisins død, var hun mer bestemt enn noen gang på å komme tilbake til luften.

I 1913 hadde Laroche prøvd å fly en Sommer, i likhet med Voisin, og deretter byttet til en annen biplan - en Farman, som hun følte var lettere å håndtere. Etter en ny bilulykke tok Laroche seg til himmelen senere samme år i håp om en ny sjanse til å vinneFemina blåser. 25. november fløy hun totalt 200 mil på fire timer før et bensinlinjeproblem tvang henne ned. Hun hevdet prisen ved årets slutt.

Tilskuere står over Laroches kropp på flyplassen Le Crotoy etter hennes siste fly den 18. juli 1919. (Hulton Archive / Getty Images)
Tilskuere står over Laroches kropp på flyplassen Le Crotoy etter hennes siste fly den 18. juli 1919. (Hulton Archive / Getty Images)

Utbruddet av første verdenskrig stoppet sivil flyging i 1914. Kvinner som baronessen som tilbød sine flyferdigheter til krigsinnsatsen, ble avslått. Laroche kjørte i stedet en bil for franskmennene. Men så snart krigen endte i 1918 satte hun sikte på å bli den første kvinnelige testpiloten. Hun slo kvinners høyderekord 7. juni 1919 og klatret til nesten 13.000 fot i en Caudron G.3. Tre dager senere bestilte imidlertid amerikanske Ruth Law den rekorden ved å fly til 14 700 fot. For ikke å bli overgått, nådde Laroche en forbløffende 15.748 fot 12. juni.

18. juli 1919 besøkte hun flyplassen Le Crotoy, hvor en testpilot tilbød henne en tur i en eksperimentell Caudron. Da de begynte å lande, gikk flyet inn i et snurrende dykk og stupte til jorden. Den 33 år gamle baronessen ble erklært død på åstedet, og piloten bukket under på vei til sykehuset.

I en tid da kvinnelige flyger var sjeldne, ønsket Raymonde de Laroche utfordringen med å tjene sin plass i cockpiten. En statue som hedrer henne, står på Paris 'Le Bourget lufthavn.

Opprinnelig publisert i juli 2008-utgaven avLuftfartshistorie. For å abonnere, klikk her.

Populære Innlegg

Forskjellen mellom salg og salg
Ord

Selg mot salg Det er ikke en dag da en person ikke trenger å kjøpe noe hverken til eget eller til andres bruk. Matvarer som grønnsaker,

Saving Frederic Church’s Olana

Artists Arabian Nights-hjem på Hudson var nesten tapt

Forskjellen mellom lege og lege

Leger mot lege. 'Hvis symptomene vedvarer, kontakt legen din.' Dette er en av uttalelsene som ofte høres av helseentusiaster. Påminnelsen kan være

Forskjellen mellom svart og rød eik

Svart mot rød eik De svarte og røde eikene er to vanlige former for det populære eiketreet. Begge kan finnes i forskjellige regioner i USA og har

Forskjellen mellom teori og lov

Teori vs lov Teori og lov er innbyrdes forbundne. Det er en vanlig misforståelse at disse to kan brukes alternativt. La oss nå se på hver og en

Forskjellen mellom DCS og SCADA

DCS vs. SCADA DCS og SCADA er overvåkings- og kontrollmekanismer som brukes i industrielle installasjoner for å holde styr på og kontrollere prosessene og