Afghanistan fiasko

I 1979 grep sovjettene inn i en blodig borgerkrig som deretter drev Afghanistan - det var deres første feil.

I april 1982 hadde Sovjetunionen kjempet i Afghanistan i mer enn to år, og det viste seg umulig å vinne, med noen betydningsfull betydning av ordet, krigen motmujahedeensom kontrollerte mye av landet utenfor byene. Sovjetiske enheter okkuperte byer og noen ganger landsbyer, men kontrollen i de mest landlige områdene varte bare i løpet av dagen. Natten tilhørtemujahedeen. Og en natt den april, Ahmad Shah Massoud, kanskje den mest strålende av de mangemujahedeensjefer, slo det massive, sterkt forsvarte Bagram flyplasskompleks nord for Kabul med mørtel og rakettskyting, hjulpet av sabotører fra den antatt pro-sovjetiske afghanske hæren. Demujahedeenødela fly og helikoptre, ødelagte brakker og et sykehus, og drepte eller såret dusinvis av sovjetiske soldater. Meldingen var klar: Du er ikke trygg hvor som helst.





Russerne slo tilbake i mai og søkte å rydde ut Massouds høyborg i Panjshir-dalen, og myknet opp med bombeangrep som varte i en uke, og førte deretter inn 12.000 tropper - noen med fly, noen med bil - gjennom det smale passet som førte den. Massoud slapp inn fortroppen og dynamiserte deretter sidene av passet, og satte i gang et skred som blokkerte den sørlige inngangen og fanget fremrykningstroppene. Han satte opp bakhold for andre enheter som flyttet inn i dalen. En annen sovjetisk kolonne avanserte fra nord, beskyttet av helikopterkanonskip. Menmujahedeenskjøt ned fra fjellet, og kanonskipene klarte ikke å løsrive dem. I to uker klarte sovjettene å holde kontrollen over dalbunnen, men kampene var konstante og de visste at de ikke kunne bli. Da de trakk seg, etterlot de dusinvis av ødelagte personellbærere og flatet afghanske landsbyer og tok med seg likene til flere hundre sovjetiske soldater. Krig handler generelt om å vinne og okkupere territorium. Sovjet lærte den grunnleggende leksjonen i Afghanistan: Du kan vinne territorium, men du kan ikke beholde det.

Erobrerne har lært den leksjonen om Afghanistan i århundrer. Britene erobret den i 1839, men mistet en hel hær i 1842 da de, frustrert over at de ikke klarte å berolige landsbygda, forlot sitt høyborg i Kabul og dro ut til Jalalabad gjennom Khord-Kabul-juvet, enda et smalt pass. De dro med 4500 tropper og 12 000 sivile tilhengere. En hardt såret britisk offiser og noen få indiske soldater overlevde et bakhold som løp lengden på den syv mil lange juvet. Alle resten ble drept eller tatt til fange.

Afghanistan er et bokstavelig og figurativt minefelt, et ekstremt vanskelig sted for inntrengere å finne trygg grunn. De bokstavelige minefeltene overlever fra den sovjetiske intervensjonen, og de dreper fortsatt mennesker. Det figurative minefeltet er det afghanske folket selv, med sitt eldgamle hat mot inntrengere og deres voldsomme uavhengighet. Nesten 80 prosent av befolkningen er landlig; 70 prosent er analfabeter. Alle er bevæpnet, men bortsett fra disse våpnene, er landet teknologisk baklengs.



En av de fattigste nasjonene i verden, Afghanistan er tradisjonelt konservativ og dypt religiøs. Folket tilhører familier, klaner og stammer, i fallende rekkefølge, og bare nominelt til Afghanistan i landet. En nasjonal bevissthet eksisterer knapt. Pashtunen utgjør 40 prosent av landets befolkning, med tadsjikere, Hazaras, usbekere og noen få mindre stammer som utgjør balansen. Tvister mellom stammer, klaner og familier avgjøres voldsomt - blodkamper er vanlige, selv i familier. Krigsherrer florerer. Selv blantmujahedeen, som kjempet mot russerne, krangling, krangel om strategi, maktkamp og faktisk kamp var ikke uvanlig. Borgerkrig er en livsstil for afghanere.

Kort sagt, Afghanistan er relativt lett å erobre, men umulig å underkaste seg. Inntrengere vil alltid møte motstandslommer, og opprørerne vil eie den høye bakken, som er det meste av landet. Til slutt vil afghanerne trakassere, angripe og raid interlopers i hjel.

Det var borgerkrig i Afghanistan som førte til den sovjetiske intervensjonen i 1979 - et mer nøyaktig ord enn invasjon. Sovjet ønsket ikke afghansk territorium. I likhet med amerikanerne i Vietnam ønsket de ikke å bli i Afghanistan på ubestemt tid, bare for å stabilisere nasjonen og bringe landsbygda, som var i opprør, under kontroll.



Sovjet og afghanere var faktisk gamle venner. I 1921 var afghanerne blant de første til å undertegne en vennskapsavtale med Russlands nye herskere, etterfulgt av en ikke-angrepspakt i 1926. Pakten ble etterfulgt av økonomisk støtte, en telegraflinje til Kabul, en flyrute og, talende sagt, en tidligere, mislykket inngripen i 1929.

Russernes mål var da å gjenopprette sin egen afghanske favoritt, Amanullah Khan, til sin trone etter et av Afghanistans hyppige kupp. Mellom 1842 og 1995, bemerker Sir Rodric Braithwaite, en engangs britisk ambassadør i Sovjetunionen og en ekspert på Afghanistan, syv av dem [afghanske herskere] ble offer i et akselererende tempo for familiefeide, palasskupp, mobbevold eller intervensjon utenfor. Mellom 1878 og 2001 ble ytterligere fire tvunget til eksil. Til tross for deres fiasko i 1929 klarte russerne å gjenopprette sin innflytelse i landet. På begynnelsen av 1970-tallet var et lite kommunistisk parti, Folkets demokratiske parti i Afghanistan, aktivt i landets politikk. Da et nytt kupp skjedde i 1973, var PDPA en av sine tilhengere, sammen med noen kommunistiske militæroffiserer. PDPA var i seg selv, splittet med fraksjoner, og medlemmene planla stadig mot hverandre.

Etter kuppet i 1973 gjorde den nye herskeren, Mohammed Daud Khan, alt han kunne for å konsolidere sin kontroll over regjeringen. Han avskaffet monarkiet, omskrev grunnloven - og transformerte dermed Afghanistan til en enpartistat der makten hvilte nesten utelukkende i hans hender - spionerte på sine fiender, myrdet dem når det var nødvendig og begynte å spille de to stormaktene, USA og USA. Sovjetunionen, mot hverandre. Amerikanerne håpet på militærbaser nær Sovjetunionens underliv, mens sovjettene ønsket å holde Afghanistan utenfor den vestlige innflytelsessfæren. Men ikke mer enn det: Sovjetunionen ønsket ikke å gjøre Afghanistan til et annet medlem av Sovjetunionen. Den ønsket å beskytte grensen sin, ikke noe mer.



Det var bare et spørsmål om tid før Daud ble det neste offeret for landets voldelige politikk. I april 1978 kom kuppet fra PDPA. Daud visste at noe var i ferd med å brygge, og forsøkte å samle de sannsynlige lederne, men en av dem, Hafizullah Amin, satte i gang operasjonen før han ble satt i husarrest. Militære enheter forpliktet til PDPA angrep presidentpalasset og drepte Daud og de fleste av hans familiemedlemmer i den påfølgende brannslukkingen. Til overraskelse for Sovjetunionen hadde de afghanske kommunistene nå regjeringen i egne hender.

Sovjets første feil var å tro at overtakelsen av PDPA faktisk betydde noe, at den kunne bringe reformer og modernisere Afghanistan. PDPA prøvde å gjøre det på tradisjonell afghansk måte - voldsomt. Reformprogrammet fokuserte på leseferdigheter, likestilling for kvinner og slutten på eldgamle forhold på landsbygda som satte grunneiere, mulla og eldste på toppen og bønder i bunnen. PDPAs ledere forventet naivt at moskeene skulle tømmes ettersom reformene tok tak.

Reformprogrammet viste en ekstraordinær uvitenhet om det afghanske folket og styrken til nasjonens tradisjonelle samfunn. For å gjøre saken verre, forble PDPAs ledere splittet mellom seg, og det gikk ikke lenge før de konspirerte mot hverandre. I mellomtiden begynte opprør mot programmet nesten med en gang. Det var da torturen og henrettelsene begynte også. Tidligere motstandere, tidligere statsråder, islamister, en hel klan i opposisjon - alle ble eliminert. Landreform var et stort element i PDPA-programmet; for å oppnå det, tok regimet ganske enkelt land fra utleiere og distribuerte det til bøndene. Hvis utleierne protesterte, ble de drept.

Siden ikke noe av dette klarte seg bra blant afghanere, uansett hva de hadde stamme lojalitet, fortsatte opprørene, og regjeringen mistet gradvis kontrollen over landsbygda. Hærtropper begynte å forlate opprørerne i betydelig antall. Afghanske ledere begynte å be om hjelp fra Sovjetunionen, ikke bare i form av våpen, men også av tropper. Amin grep i mellomtiden mer makt i regjeringen og tok på seg flere og flere kontorer og prøvde å lindre den faktiske presidenten, Nur Muhammad Taraki.

Sovjetiske ledere, som hadde både militære rådgivere og KGB-agenter i hele Afghanistan, så på dette med økende alarm. De i Kreml-hierarkiet var godt klar over at Afghanistan presenterte en helt annen type problemer enn Ungarn i 1956 eller Tsjekkoslovakia i 1968. Afghanistan passet ikke det marxistiske mønsteret - det hadde ingen industri, så det var ikke noe proletariat å kjempe for. De anerkjente også volden til det afghanske folket og deres religiøse glød som formidable motstandere. Den store sovjeteksperten i Afghanistan, generalløytnant Andrei Snesarev, hadde faktisk advart i 1921 at på grunn av landets topografi og innbyggernes natur ville en invaderende styrke finne det umulig å kontrollere.

Leonid Brezhnev, Yuri Andropov og de andre gamle mennene på toppen av Sovjetunionen visste at de ikke kunne ta Afghanistan og modernisere det med makt over natten, og de hadde ikke noe ønske om å sende tropper inn i dets labyrint av fjell. Intervensjon vil utløse opposisjon, demonstrasjoner i Sovjetunionen og global fordømmelse. Sovjeterne oppfordret gjentatte ganger de afghanske lederne til å stoppe deres stridigheter, slutte å brutalisere landet og slutte å prøve å slette den tradisjonelle kulturen og gjøre Afghanistan om til deres idé om et kommunistisk paradis.

8. oktober 1979, etter at han allerede hadde tatt tak i mesteparten av regjeringens makt for seg selv, hadde Amin Taraki drept. Tre menn kom for presidenten i hans utsmykkede palass, bundet ham og kvalt ham med en pute. Taraki hadde vært sovjettens mann i Afghanistan, lederen Moskva stolte mest på, og drapet hans gjorde bare en dårlig situasjon verre. En historiker anslår at det i halvannet år mellom kuppet i april 1978 og Tarakis drap ble 27.000 mennesker drept bare i Kabuls Pul-e-Charkhi-fengsel. Andre anslag setter drapene landsomfattende på 50000 eller mer. Hafizullah Amin holdt et portrett av Joseph Stalin på skrivebordet sitt, og som svar på sovjetisk kritikk av hans brutalitet ville han bemerke, kamerat Stalin viste oss hvordan vi skulle bygge sosialisme i et tilbakestående land.

Sovjet besluttet å gripe inn i desember 1979, men bare med stor motvilje og etter mye debatt. I sannhet hadde sovjeterne lite valg. Afghanistan var ikke bare en alliert; det var en nabo. Den hadde et kommunistisk regime - som nå bare kontrollerte 20 prosent av landet - og russere og afghanere hadde en lang historie med samarbeid. Beslutningen som ble tatt, ville sovjetenes første handling være å eliminere Hafizullah Amin, hvis ambisjon og ondskap syntes å ikke ha noen grenser.

Amin møtte sin skjebne i baren i Tajbeg-palasset like utenfor Kabul natt til 27. desember da en sovjetisk spesialstyrkeenhet stormet bygningen selv da sovjetiske tropper strømmet inn i landet. Den kvelden installerte Moskva PDPA-eksil Babrak Karmal som Afghanistans nye president. Han innførte umiddelbart en rensing av Amins folk, og befolkningen var generelt takknemlig: Amin, slakter av afghanere i stor skala, var borte. For å måle stemningen i landet spredte sovjetisk ambassadepersonell seg i Kabul og uthugget sine afghanske bekjente. Svaret, ifølge Braithwaite, gikk omtrent slik: Vi er glade for å se deg. Men du vil bli anbefalt å dra igjen så snart du kan.

Fornuftige råd, men sovjettene ignorerte det. Braithwaite skriver at en måned etter at sovjetene flyttet inn, ga det britiske utenriksministeriet en sovjetisk viseadministrerende utenriksminister en historisk oversikt over den britiske opplevelsen i Afghanistan. Deapparatchiksvarte: Denne gangen blir det annerledes.

Han tok feil.

Sovjet prøvde å innføre de samme reformene i Afghanistan som Taraki og Amin hadde prøvd å innføre. Moskva ønsket stabilitet, en vestlig stil med lov og orden i stedet for blodkamper, som inkluderte omfordeling av jordbruksareal, utdanning for kvinner så vel som menn og universell leseferdighet. Sovjet ønsket også å trene den afghanske hæren - og deretter komme seg ut, raskt.

Men Afghanistan er ikke et vestlig land, og den afghanske hæren er ikke en hær i vestlig stil. Soldatens lojalitet ligger fremfor alt hos sine familier, klaner, stammer og religion. De byttet ofte side som enkeltpersoner, noen ganger som hele enheter, når omstendighetene krevde det, og deretter byttet tilbake igjen. De var da - som de er i dag - ganske i stand til å drepe de utenlandske rådgiverne som de jobbet så tett med. Nærværet avmujahedeensabotører i hæren, som hjalp til i april 1982-angrepet på Bagram flybase, var ikke noe uvanlig.

Dette var geriljakrigføring av den mest grunnleggende og brutale typen. Fienden var unnvikende; under den tiår lange konflikten, startet sovjeterne gjentatte operasjoner i Panjshir-dalen for å straffe Ahmad Shah Massoud og hansmujahedeen. Som i Vietnam ble frustrasjonen blant inntrengerne bygget til den eksploderte. Hvis sovjetiske styrker passerte en landsby og bare ett skudd rammet, ville de utjevne det. Ikke en taktikk som sannsynligvis vil vinne hjerter og sinn.

Det viste seg også vanskelig å kjempe en krig som ikke egnede seg til en fortellende ramme. Handlingene var små, alle mer eller mindre like, og alle ubesluttsomme. Ingen sovjetiske soldater var i stand til å si: Vi har tatt den dalen - nå tar vi den neste, den neste, og krigen vil snart være over.

De afghanske krigerne var onde. De kjemper kanskje med AK-47 eller rakettkastere, men de halshugget sovjetiske fanger med sverd - etter å ha torturert dem. De solgte offiserene - ikke alle, for å være sikker - ofte til menneskerettighetsgrupper i Europa. Braithwaite bemerker denmujahedeenleder utøvde en halvskinnende russisk fange etter en vellykket bakhold og lot dem være i live, omgitt av sprutfeller, for å fange de sovjetiske redningsteamene. Sovjetiske soldater svarte i natura ved å drepe kvinner, barn, de gamle og svake - alle ble sett på som fiender. Og alle afghanere, bortsett fra de ulykkelige lederne i Kabul, ønsket at Sovjet skulle være borte.

Afghanerne hadde enda en fordel; de ble akklimatisert til høyden, og de kjente fjellene like godt som de kjente barnas ansikter. Sovjetiske sjefer prøvde ikke engang å jage fiendens enheter i fjellet. Den sovjetiske strategien var å holde byene og byene og holde veiene åpne. Men om natten tilhørte veienemujahedeen. Sovjet kontrollerte himmelen, men denmujahedeenhadde våpen som kunne bringe helikoptre ned, og de la ned mange av dem, særlig etter at USA begynte å forsynemujahedeenmed skulderlanserte, varmesøkende Stinger-missiler.

Men amerikansk involvering var bare en av mange faktorer i det ultimate sovjetiske nederlaget. En annen var de enorme menneskelige kostnadene krigen oppnådde. Den offisielle tellingen av sovjetiske døde var under 15 000; veteraner insisterer på at det var mer som 75.000. På afghansk side vet ingen, men estimater løper til minst 1 million soldater og sivile. Så var det flyktningene: Av en befolkning på rundt 15 millioner forlot 5 millioner landet, mest for Pakistan og Iran, under krigen. Flyktningen av en tredjedel av landets befolkning hadde stor innvirkning internasjonalt. Det sovjetiske folket støttet aldri krigen, og de ble stadig høyere i protestene. Deres ledere ønsket ikke å reise inn i Afghanistan, men en gang der følte de ikke noe annet valg enn å bli. Etter hvert som de gamle lederne døde ut og nye dukket opp, syntes grunnene til å bli mindre og mindre overbevisende.

I mellomtiden raste kampene videre. Helter dukket opp fra tid til annen på begge sider. Ahmad Shah Massoud ble en favoritt blant amerikanerne. Sovjet gjorde helter til de 39 mennene i 9. kompani i det 345. uavhengige vaktens luftbårne regiment, de fleste av dem unge rekrutter, som forsvarte en bakke mot anslagsvis 200–400mujahedeenfor en hel dag og en natt og mistet seks døde og 28 sårede. To av de døde ble kalt Heroes of the Soviet Union, en anerkjennelse som tilsvarer den amerikanske æresmedaljen.

Men sovjetkrigen i Afghanistan var ikke heltemodig; det var meningsløst, ettersom landet rett og slett ikke kunne stabiliseres. Generalsekretær Mikhail Gorbatsjov kunngjorde at han hadde til hensikt å trekke sovjetiske styrker fra Afghanistan allerede i 1985, men det var ikke lett å reise. Gorbatsjov måtte nøytralisere Kreml-haukene; han måtte forhandle en avtale medmujahedeensom ville la russerne dra med ære intakt; og han måtte installere en ny regjering i Kabul - ut gikk Karmal, inn gikk Mohammad Najibullah, som hadde gjort Afghanistan KGB til en mer effektiv enhet for regjeringen. Og det måtte bokstavelig talt bygges en bro over elven som skiller Afghanistan fra Sovjet Usbekistan i nord, slik at soldatene kunne ri ut i verdighet, noe de endelig gjorde i februar 1989.

Hva fulgte den sovjetiske krigen i Afghanistan til slutt? For å si det rett ut, ingenting. Borgerkrigen de hadde grepet inn fortsatte etter at de dro. Sovjetunionens sammenbrudd i 1991 endte med den økonomiske støtten Moskva hadde sendt til Najibullah. Uten hjelp kollapset også hans regjering, og i 1992mujahedeentok Kabul. Najibullah trakk seg tilbake til FNs hovedkvarter i byen, der han bodde til 1996, da Taliban overtok Kabul. De tok ham fra FN-forbindelsen, kastrerte ham og dro ham i hjel gjennom gatene bak en lastebil før de hengte kroppen hans fra et gatelys. De fleste amerikanere vet hva som skjedde videre: Taliban-styret, et trygt tilfluktssted for al-Qaida og terrorangrepene mot New York og Washington, D.C., 11. september 2001.

Så kom den USA-ledede intervensjonen i Afghanistan.

En hyppig bidragsyter tilMilitærhistorieog andre nasjonale publikasjoner, er Anthony Brandt forfatter avMannen som spiste støvlene: Den tragiske historien om søket etter nordvestpassasjen(2010). For videre lesing anbefaler hanAfgantsy: Russerne i Afghanistan, 1979–89, av Rodric Braithwaite, ogThe Great Gamble: Sovjetkrigen i Afghanistan, av Gregory Feifer.

Opprinnelig publisert i januar 2014-utgaven avMilitærhistorie. For å abonnere, klikk her.

Populære Innlegg

Forskjellen mellom svimmelhet og svimmelhet

Svimmelhet mot svimmelhet Har du noen gang følt at hodet ditt snurrer? Hva med å føle deg plutselig kvalm og forvirret et øyeblikk? Disse situasjonene noen ganger

15 hårtriks kvinner med nydelige krøller sverger til

For alle typer krøllete hårtyper der ute - kinky, coily, spiraler og utover - er det en riktig måte å ta vare på krøllete hår. Her er de beste tipsene for krøllete hår.

Valentinsdagsideer for Valentinsdaghatere

Vurderer du å droppe T-skjorta og flannels og gå med litt sexy undertøy denne Valentinsdagen? Her er hva han tenker om undertøyet ditt, ifølge 10 veldig ærlige gutter.

For Airman, Famed Burst of Joy Photograph Rings Hollow

Selve bildet er ikonisk. Den tilsynelatende anonyme POW-ryggen er mot kameraet da hans glade familie løper pell-mell mot ham. Bildet, kalt,

Forskjellen mellom blå kors og blå skjold

Det er i dag kjent som den største og eldste betalergruppen i USA, men Blue Cross Blue Shield Association (BCBSA) pleide å være to forskjellige

Forskjellen mellom AHA og BHA

AHA vs. BHA Når det gjelder hudføling, er AHA veldig populært, men BHA ser ut til å bli stadig mer populært. AHA står for Alpha Hydroxy Acids, mens BHA